¡Por fin!: LRO observa al Apolo

¡Esto es fantástico! A tiempo para el 40º aniversario del Apolo 11, la cámara LROC de la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) ha fotografiado el lugar de alunizaje de cinco de las seis misiones Apolo que exploraron la superficie de nuestro satélite, con la excepción del Apolo 12. Lo realmente impresionante es que, además de poder admirar la etapa de descenso del módulo lunar (LM), se pueden ver los equipos científicos (ALSEP y EASEP) y las huellas dejadas por el carrito del Apolo 14 (MET). Alucinante. Y eso que la LRO todavía no ha alcanzado su órbita de observación final de menor altura, por lo que estas imágenes no tienen la resolución máxima. Ahora mismo estoy en estado de shock.

(He añadido imágenes de cada misión y la ruta de los astronautas para comparar):





El Eagle en el Mar de la Tranquilidad (NASA).






El Antares en Fra Mauro. Aunque la imagen pone «huellas de los astronautas», se trata más bien de las huellas dejadas por el MET (Mobile Equipment Transporter), un carrito que llevaban Shepard y Mitchell (NASA).





El Falcon en Hadley (NASA).





El Orion en Descartes (NASA).





El Challenger en Taurus-Littrow (NASA).

Es importante repetir que lo que se ve en las imágenes es la etapa de descenso del módulo lunar (la etapa de ascenso era en la que viajaban los astronautas de regreso a la órbita lunar), es decir, esto:


Etapa de descenso del Apolo 16 vista con la cámara de televisión del rover (NASA).



13 Comentarios

  1. Servirá para callar a todos los que creen en la conspiración de las misiones Apollo? Temo que no. Creo que van a decir que son fotos arregladas, armadas, alteradas, photoshopeadas, etc. Cuando uno acepta una hipótesis indemostrable, puede precindir de la realidad y seguir inventando fantasías a voluntad.
    Pero sí, sin duda, magníficas fotos. Ni el Hubble tiene resolución para poder fotografiar los LM en la superficie lunar. También estoy ansioso para ver las que la LRO tome más de cerca, seguro tendrán un montón de detalles.

  2. Carlo, no, no servirán para convencer a los negacionistas, ya verás lo que tardan en decir todo eso: que son fotos trucadas o montajes. Pero en fin, allá ellos, como suele decirse «no hay peor ciego que el que no quiere ver».

    Una pregunta, ¿las huellas que se ven en las imágenes son de los propios astronautas o de los vehículos lunares?

  3. Sí, como ya he dicho por aquí, yo tampoco creo que sirvan para convencer a los conspiranoicos «hardcore», pero sí que servirán para «rescatar» del lado oscuro a los escépticos razonables y sensatos (que hay muchos).

    Katsu: según el equipo del LROC, las huellas son de los astronautas, pero me da que, en el caso del Apolo 14, lo que vemos es más bien el rastro de un carrito con ruedas que llevaban (MET).

    Un saludo.

  4. ¡Gracias Albert! No sabía que ya habían podido fotografiarlas. De todos modos yo hablaba de que las encontraran los Rovers, para poder verlas de cerca, porque estas fotos de lejos, aunque simbólicas, no tienen tanta gracia. Igualmente, espero que en la Luna volvamos a ver a los astronautas, o al menos algún rover, paseándose junto a los restos del LM.

  5. Cuando se vuelva a la luna se volverá a visitar algunos de los emplazamientos de las misiones Apolo. Se podrá incluso ver aquella primera huella de Amstrong, las banderas, las cámaras hasselblad, en fin un auténtico museo de un valor tremendo. Lo lógico sería dejar todo como está. Sin tocarlo. Es un vestigio de un valor incalculable.
    Yo he llegado a imaginar a una civilización futura extraterrestre que dentro de 15.000 años llegue a la tierra y vea un hermoso planeta pero sin vestigio de vida inteligente, al parecer por la existencia de una guerra nuclear de una joven civilización «inteligente». Después se acercarían a la luna y descubrirían en pocos minutos los restos de las misiones Apolo!!!! De esa manera tendrían constancia del avance (primitivo) de la civilización humana extinguida. Curioso que en estos momentos los restos humanos con más capacidad de perdurar en el tiempo sean esos que ahora la LRO ha fotografiado. Más aún que las pirámides de egipto y que la muralla china. Más que cualquier ciudad ni obra por grande y magnífica que sea.

  6. Hola Monsieur Le Six,

    Fíjate en este link de nuevo y mira la última fotografia
    http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mro/gallery/press/

    Se trata de una de las mejores fotos de una nave fotografiada por otra, por no decir la mejor.( La MRO fotografia al Robot opportunity) Tiene la gracia de la hora, las sombras, el ángulo etc, pero queda clarísimo el Rover Opportunity al lado del cráter Victoria, en la zona Cabo Verde. Mirándola bien y mirando las fotos de la zona hecha por el propio Opportunity, se ve como todo coincide perfectamente. !Lo digo por los incrédulos!.

    De hecho esta hazaña, se hizo por primera vez en los años 60 cuando un lunar orbiter fotografió un Surveyor en la superficie lunar.
    Pero como te decía, a mi juicio ésta es la mejor. Spirit, también ha sido fotografiado por MRO y Carl Sagan Station también.( con sejourner que no se aprecia)
    Con paciencia la Lunar Reconaissance, mejorará con creces a su predecessora. Piensa que en la Luna no hay aire, que ésta va más baja que la Mars reconaissance y que las plataformas de los Apollo son mayores que los robots marcianos. Por lo que espero tengamos en unos meses la oportunidad de verlas bastante mejor

    Saludos

    Albert Pla
    responsable del Planetario del museo marítimo

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 18 julio, 2009
Categoría(s): ✓ Apolo • Astronáutica • Historia • Luna • NASA • Sistema Solar