Archivo de Categoría: Sistema Solar

Lo que llamamos de forma muy simplista como «sistema solar exterior» —o sea, todo lo que está más allá del cinturón de asteroides— es en realidad una enorme colección de planetas, planetas enanos, lunas y cuerpos menores terriblemente compleja que desafía cualquier intento de clasificación. ¿Qué debemos explorar primero? La NASA lo tiene claro: la prioridad son los gigantes de […]

Cuando se habla de empresas privadas con planes para la exploración tripulada del espacio es inevitable que se mencione a SpaceX y su proyecto de colonización de Marte usando el cohete BFR. Pero no solo SpaceX sueña a lo grande. Otras compañías aeroespaciales de Estados Unidos también tienen proyectos ambiciosos. En este sentido no cabe duda de que, después de […]

El rover Mars 2020 de la NASA promete ser una misión clave para el estudio de Marte. No solo porque este gemelo de Curiosity se dedicará a buscar huellas de la posible presencia de vida en el pasado del planeta rojo, sino porque se dedicará a recoger muestras de la superficie que deberán ser recogidas y traídas a la Tierra […]

Después de Urano y Neptuno, Mercurio es el planeta peor conocido del sistema solar. Únicamente ha sido visitado por dos sondas, la Mariner 10 y MESSENGER, ambas de la NASA. Pero ya hay una tercera misión en camino: la sonda BepiColombo, una colaboración entre la agencia espacial europea (ESA) y la agencia espacial japonesa (JAXA). En realidad, BepiColombo es una […]

Urano y Neptuno son los planetas menos conocidos de nuestro sistema solar. Solo los hemos visitado una vez a finales de los 80 gracias a la sonda Voyager 2. Para la comunidad científica el estudio de los gigantes de hielo es una prioridad, pero la NASA no tiene dinero para lanzar una misión tan ambiciosa. Por el momento el objetivo […]

La semana pasada la sonda japonesa Hayabusa 2 continuó con su exploración del asteroide Ryugu. Después de que el 21 de septiembre desplegase los dos «rovers» japoneses MINERVAII-1, le tocaba el turno a la subsonda franco-alemana MASCOT. A diferencia de los pequeños MINERVAII-1, de apenas 1 kg de masa cada uno, MASCOT era un robot de 9,6 kg mucho más […]

Mientras el común de los mortales seguimos pensando en las afueras del sistema solar como una vasta pero anodina región repleta de bolas de nieve sucias, los astrónomos no paran de descubrir objetos de gran tamaño situados en extrañas órbitas. El último descubrimiento por parte de un grupo de investigadores liderado por Chad Trujillo y Scott Sheppard es el objeto […]

La mayoría de personas, al leer el título de esta entrada habrá pensado «¿pero acaso la Tierra tiene más de un satélite natural?». La respuesta es sí, o más bien no, bueno, algo intermedio. Me explico. Ciertamente la Luna es el único satélite natural estable de la Tierra, pero la palabra clave es «estable». Cada cierto tiempo nuestro planeta captura […]

El 21 de septiembre de 2018 pasará a la historia como el día en el que la Humanidad logró depositar dos artefactos móviles sobre la superficie de asteroide. Ese día la sonda japonesa Hayabusa 2 desplegó los dos rovers MINERVAII-1, que aterrizaron poco después en el asteroide Ryugu. Este pequeño asteroide de 900 metros de diámetro tiene un periodo de […]

En Titán podemos encontrar campos de dunas, lagos y mares de metano, tormentas y lluvia también de metano y, además, tormentas de polvo. Los datos obtenidos por la sonda Cassini durante su larga misión han permitido determinar que la mayor luna de Saturno posee un «ciclo del polvo» que complementa al ciclo metanológico ya conocido. La densa atmósfera de nitrógeno […]