¡HIelooooo!

Sólo con aterrizar exitosamente y transmitir imágenes, podemos considerar que Phoenix es ya un tremendo éxito. Todo lo que venga a partir de ahora será un extra. Sin embargo, no debemos olvidar que el principal objetivo de esta nave es comprobar la existencia de hielo de agua y/o permafrost, así como analizar la composición química del suelo. Pues bien, parece que el primero de los dos objetivos ya ha sido cumplido sin necesidad de excavar un centímetro con el brazo robot:

La imagen de arriba fue tomada con la cámara del brazo robot de Phoenix. Podemos ver una zona de intenso color blanco, apodada Holy Cow, justo debajo de la nave y que parece ser hielo de agua (el hielo de dióxido de carbono debería sublimarse a las temperaturas que actualmente existen en la zona de aterrizaje). Los retrocohetes de Phoenix habrían limpiado la posible zona helada. Otras áreas alrededor de la nave parecen ser también formaciones heladas, como esta denominada Snow Queen, aparentemente fundida por el calor de los cohetes de descenso:

Esperaremos ansiosos a la confirmación. Lo dicho, Phoenix es ya todo un éxito rotundo.

PD: por si alguien lo duda, recordar que ya se sabía de la existencia de hielo de agua en Marte, pero en este caso estaríamos ante la primera observación desde la superficie.


Un vista general de Phoenix y sus instrumentos principales. Las imágenes del hielo han sido tomadas con la cámara del brazo robot.



3 Comentarios

  1. ¡Fantástico ejemplo de cómo a veces las cosas salen bien por casualidad! Pero he leído en un periódico local que ahora se piensa que los mares de Marte fueron demasiado salados y ácidos como para impedir el desarrollo de cualquier vida conocida. ¿Qué opinión tienes al respecto? Por el momento, estaremos esperando las primeras muestras de hielo marciano.

  2. Que hay agua y hielo era conocido, la pregunta que queremos responder es ¿Cuánto?
    Ya no importa tanto si ¿hubo vida o no en Marte?, importa mucho más si ¿la habrá pronto? Y una buena cantidad de H2O lo facilitará.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 1 junio, 2008
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Astronomía • Marte • NASA • Sistema Solar