Puesto en órbita el Intelsat 29e (Ariane 5 VA228)

Por Daniel Marín, el 31 enero, 2016. Categoría(s): Astronáutica • Comercial • ESA • Lanzamientos ✎ 16

La empresa Arianespace lanzó el pasado 27 de enero de 2016 a las 23:20 UTC un cohete Ariane 5 ECA (L582) desde la rampa ELA-3 del centro espacial de Kourou (Guayana Francesa). La carga era el satélite Intelsat 29e, que quedó situado en una órbita de transferencia inicial de 280 x 35 525 kilómetros y 0,6º de inclinación unos 30 minutos tras el despegue. El satélite alcanzará la órbita geoestacionaria el 7 de febrero después de seis maniobras propulsivas y desplegará los paneles solares el 10 de febrero. Este ha sido el primer lanzamiento de un Ariane 5 en 2016 y uno de los pocos de este lanzador con un único satélite. También ha sido el 84º lanzamiento de un Ariane 5 y el 56º lanzamiento de un satélite Intelsat por parte de Arianespace.

El cohete de la misión VA228 en la rampa (ESA/CNES).
El cohete de la misión VA228 en la rampa (ESA/CNES).

Intelsat 29e

El Intelsat 29e (IS-29e) es un satélite geoestacionario de comunicaciones de 6552 kg construido por Boeing Satellite Systems para el consorcio Intelsat usando la plataforma BSS 702MP. Posee 20 transpondedores en banda C, 249 en banda Ku y 1 en banda Ka. Está situado en la longitud 310º este, desde donde transmitirá al continente americano. Se trata del primer satélite de Intelsat de la serie Epic-NG, capaz de transmitir entre 25 y 30 gigabits por segundo, es decir, unas cinco veces más de lo que son capaces de enviar la mayoría de satélites. El próximo satélite Intelsat Epic será el Intelsat 33e. Sus dimensiones son de 7,5 x 3 x 2 metros, con una envergadura de 44 metros una vez despegados los paneles solares, y su vida útil se estima en 15 años.

Intelsat 29e (Arianespace).
Intelsat 29e (Arianespace).
Póster de la misión (Arianespace).
Póster de la misión (Arianespace).

Cohete Ariane 5 ECA

El Ariane 5 ECA (Evolution Cryotechnique type A) es un cohete de 2,5 etapas (dos etapas de combustible líquido y dos aceleradores de combustible sólido) que puede poner dos satélites en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) con una masa total de 9,6 toneladas, o bien un sólo satélite con una masa máxima de 10,5 toneladas. Su masa al lanzamiento es de unas 775 toneladas. Es la versión actual del Ariane 5 destinada a lanzamientos geoestacionarios, ya que para misiones a la órbita baja se usa el Ariane 5 ES.

Ariane 5 ECA (Arianespace).
Ariane 5 ECA (Arianespace).

Tiene una primera etapa criogénica de 5,4 x 28 m fabricada en aleación de aluminio. Esta etapa se denomina EPC (Etage Principal Cryotechnique o, en inglés, Cryogenic Main Core Stage) o H175 y tiene una masa en seco de 14700 kg. Carga 175 toneladas de hidrógeno y oxígeno líquidos, de las cuales unas 25 toneladas corresponden al hidrógeno. Emplea un motor Vulcain 2, de 960-1360 kN de empuje y 310-432 segundos de impulso específico (Isp). El Vulcain 2 funciona durante 530 segundos y está fabricado por Snecma.

Etapa central EPC de la misión VA227 (Arianespace).
Etapa central EPC de la misión VA228 (Arianespace).
Detalle del motor Vulcain 2 de la VA228 (Arianespace).
Detalle del motor Vulcain 2 de la VA228 (Arianespace).

Acoplados a la EPC se encuentran los dos cohetes de combustible sólido EAP (Etage d’Acceleration à Poudre) o P240, de 3,05 x 31,6 m, 7080 kN de empuje y 274,5 segundos de Isp cada uno. Su estructura es de acero, cargan 240 toneladas de combustible sólido y funcionan durante unos 135 segundos.

EAP de la misión VA228 (Arianespace).
EAP de la misión VA228 (Arianespace).

La segunda etapa del Ariane 5 ECA es también criogénica y se denomina ESC-A (Étage Supérieur Cryotechnique o Cryogenic Upper Stage). Tiene unas dimensiones de 5,4 x 4,711 m y una masa en seco de 4540 kg. Utiliza un motor HM7b de Snecma de 67 kN, 446 segundos de Isp que funciona durante 945 s y quema 14,9 toneladas de hidrógeno y oxígeno líquidos. La etapa criogénica usa el sistema SCAR para controlar el giro y la actitud durante el despliegue de los satélites en órbita GTO. Las últimas versiones de la ESC-A usan un sistema O-SCAR mejorado que permite aumentar la carga útil del Ariane 5 en 20 kg. Funciona durante 966 segundos.

Segunda etapa ESC-A del Ariane 5 ECA (Arianespace).
Segunda etapa ESC-A del Ariane 5 ECA (Arianespace).
Instalación de la segunda etapa en la VA227 (Arianespace).
Instalación de la segunda etapa en la VA227 (Arianespace).

La cofia, de 17 x 5,4 m, es construida por RUAG Aerospace y usa el sistema de separación HSS3+. Los satélites se distribuyen dentro de la cofia con un dispensador espacial denominado SYLDA (SYstème de Lancement Double Ariane 5) construida por Airbus Defence and Space (antes Astrium) que permite lanzar dos satélites en cada misión a GTO. Existen seis variantes de SYLDA, con alturas que van desde 4,9 metros hasta los 6,4 metros en incrementos de 30 cm. El volumen útil varía entre los 50 y los 65 metros cúbicos. En esta misión no se ha usado el sistema SYLDA.

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Zona de lanzamiento del Ariane 5 en Kourou (Arianespace).
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Detalle del complejo de lanzamiento ELA-3 (abajo), con el BAF y el Centro de Control de Lanzamientos (CDL-3)(Arianespace).
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El cohete en la rampa de lanzamiento (Arianespace).
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Fabricantes del Ariane 5 (Arianespace).
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Secuencia de lanzamiento típica de un Ariane 5 (Arianespace).
Eventos en el lanzamiento de un Ariane 5 ECA (Arianespace).
Eventos en el lanzamiento de un Ariane 5 ECA (Arianespace).
Campaña de lanzamiento de la VA228 (Arianespace).
Campaña de lanzamiento de la VA228 (Arianespace).
Fases del lanzamiento de la VA227 (Arianespace).
Fases del lanzamiento de la VA228 (Arianespace).

El satélite en Kourou:

VA228 Ouverture conteneur IS-29 au S5C le 12/12/2015 VA228 Touch and GO IS-29 sur ACU au S5C le 12/12/2015 VA228 Transfert CU1 sur DOLLY au S5C le 12/12/2015 VA228 transfert Is-29e du S5C au S5A

Traslado del lanzador del edificio BIL al BAF para la integración con la carga útil:

VA228 Transfert lanceur du BIL au BAF

Inserción en la cofia en el edificio BAF:

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Traslado a la rampa:

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Lanzamiento:

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Vídeo del traslado a la rampa:

Vídeos del lanzamiento:



16 Comentarios

  1. Siempre tuve dudas, en estos casos el satélite paga por kg o tiene que pagar extra por ser demasiado grande para “encontrarle compañero”?, una lastima no haber enviado un par se cubesats.

    Muchas gracias y excelente artículo como siempre, Salu2

    1. Hay mucha gente que sabrá responderte mejor, pero el combustible tengo la sensación que es de lo más barato del tinglado, por lo que el ahorro debe ser minúsculo.

      1. Más o menos el 90% (masa) de todo cohete es combustible y comburente. La mitad, pues, combustible. Hagamos la cuenta de la vieja: 700 toneladas (para redondear, sin carga útil), 90% son 630 y de ahí la mitad, 315 toneladas es combustible. Supongamos que fuese queroseno, que está más o menos ahora mismo a 1-1.2 USD el galón (precio de IATA, que no sirve porque está sujeto a impuestos). Un galón son 3,87 l, como la densidad del queroseno viene siendo ~ 800 kgm⁻³, tienes que 315 toneladas ~ 100.000 galones, es decir, efectivamente, una nadería. Verás que el precio del petróleo ni afecta, cinco veces esa cifra sigue siendo calderilla.

        El hidrógeno y el oxígeno líquidos son obviamente (pero que) muchísimo más caros que el queroseno tanto en obtención, cuanto en dispositivos para almacenamiento y llenado, no sé cuánto podría ser la factura en ese caso, no sería ya totalmente residual como en esta cuenta de la vieja pero desde luego, sí, es como el coche: la factura del llenado es lo menos escandaloso.

        Pero hay muchos otros gastos derivados de si se lanza uno o varios satélites, aunque la cuenta es obvia: si lanzo varias cosas, los gastos se reparten entre todos los satélites (más o menos se prorrateará en base a variables), si voy solo en el taxi, la carrera la pago yo solito.

          1. Era una cuenta de la vieja sólo válida para queroseno. Evidentemente, la masa molecular del oxígeno es 16 veces la del hidrógeno, y la proporción estequiométrica es de 8:1 en masa. El queroseno engaña porque son HC de alto peso molecular. De todos modos es (mucho) más caro el hidrógeno, el oxígeno supongo que se obtiene simplemente de destilación fraccionada del aire, el hidrógeno habrá que obtenerlo de procedimientos físico-químicos (mayormente creo que ahora mismo la fuente más barata es sacarlo desde el gas natural). Luego el oxígeno líquido es relativamente fácil de manipular, el hidrógeno ídem es una pesadilla.

    2. Damián: todo depende del contrato que haya firmado Arianespace con la compañía y, sobre todo, los compromisos de cara al futuro (lógicamente, Arianespace te hará un descuento si te comprometes a lanzar más satélites tuyos con ellos).

  2. Será porque tenemos poco de lo presumir pero a mi el ariane 5 me pace un gran cohete, lástima que no se use para lo que se diseñó en inicialmente.

    Una pregunta, ¿sabéis en que ha quedado la idea de usar el desarrollo de la primera etapa del Vega como sustitutos de los aceleradores de combustible sólido del Ariane 5? lo leí hace tiempo creo que en el blog de Daniel y parece que ese es otro tema que la ESA ha olvidado.
    Gracias.

  3. Me ha llamado la atención la foto con los helicópteros militares ¿no se pasan un poco los franceses? ¿qué tipo de amenaza esperan en la Guayana para tener francotiradores en el aire? ¿ O están cazando guanaminos?

    1. No es nada del otro mundo. Normalmente todos los lanzamientos espaciales tienen asociadas unas medidas de seguridad bastante elevadas (varía según el nivel de amenaza), lo que pasa es que no suele salir en los medios.

  4. 25 y 30 gigabits por segungo, con eso se le podría dar interner al CERN sin problemas.

    Oigan, si tuvieran la oportunidad de hacerse su propio cohete, que misión harían?

  5. Perdonad la pregunta por ignorancia: ¿Ya que la carga es única no se podían haber hecho los deberes y dejarla directamente en GEO en lugar de en orbita de transferencia? ¿Esas 6 maniobras se podían haber ahorrado por consiguiente?

  6. Una pregunta: el cohete lo fabrican en Europa entero o casi entero y luego la transladan hasta Kourou, o lo fabrican directamente en Kourou?
    Gracias

  7. “uno de los pocos de este lanzador con un único satélite”

    Esto es muy raro, o será posible que hayan lanzado un segundo satélite “encubierto”?

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