Lanzamiento del AsiaSat 6 (Falcon 9 v1.1)

Por Daniel Marín, el 8 septiembre, 2014. Categoría(s): Astronáutica • Comercial • Lanzamientos • Sondasespaciales ✎ 6

Apenas un mes después del lanzamiento del AsiaSat 8, SpaceX vuelve a poner en órbita con éxito otro satélite geoestacionario de la misma compañía. El AsiaSat 6 fue lanzado el 7 de septiembre de 2014 a las 05:00 UTC desde la rampa SLC-40 de la Base Aérea de Cabo Cañaveral mediante un cohete Falcon 9 v1.1. Es el quinto lanzamiento de un Falcon 9 este año y el tercero de un Falcon 9 v1.1 con una primera etapa no reutilizable. El lanzamiento estaba originalmente planeado para el 22 de agosto, pero tuvo que ser retrasado por problemas técnicos derivados de la pérdida del prototipo Grasshopper 2. La órbita inicial fue de 167 x 35 822 kilómetros y 25,40º de inclinación.

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Lanzamiento del AsiaSat 6 (SpaceX).

AsiaSat 6

El AsiaSat 6, también conocido como Thaicom 7, es un satélite geoestacionario de comunicaciones de 3700 kg construido por Space Systems/Loral (SS/L) para la empresa Asia Satellite Telecommunications Company (Hong Kong) usando el bus SS/L 1300. El satélite será operado conjuntamente por la empresa tailandesa Thaicom después de que esta compañía se comprometiese a pagar a AsiaSat 22 millones de dólares en los próximos quince años. Posee 28 transpondedores en banda C de 100 vatios de potencia cada uno y estará situado en la longitud 120º este. Su vida útil es de unos quince años. Actualmente AsiaSat tiene en servicio los satélites AsiaSat 3S, AsiaSat 4, AsiaSat 5, AsiaSat 7 y AsiaSat 8.

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AsiaSat 6 (AsiaSat).
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El AsiaSat 6 antes del lanzamiento (AsiaSat).
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Emblema del lanzamiento (SpaceX).
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Cobertura del AsiaSat 6 (SpaceX).

Falcon 9 v1.1

El Falcon 9 v1.1 es un lanzador de dos etapas capaz de situar 13,15 toneladas en órbita baja (LEO) o 4850 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) lanzado desde Cabo Cañaveral. Tiene una masa al lanzamiento de 505,85 toneladas, una altura de 68,4 metros (63,3 metros de altura en caso de llevar la nave Dragon) y 3,7 metros de diámetro. Quema queroseno (RP-1) y oxígeno líquido en sus dos etapas. El fuselaje está fabricado en una aleación de aluminio-litio, mientras que la cofia y la estructura entre las dos fases está hecha de fibra de carbono. La versión Falcon 9R es un Falcon 9 v1.1 con una primera etapa dotada de un tren de aterrizaje para permitir su reutilización.

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Falcon 9 v1.1 con el AsiaSat 8 (SpaceX).

Todos los elementos importantes del cohete han sido fabricados en EEUU por SpaceX. El sistema de separación de etapas y la cofia es neumático y no usa dispositivos pirotécnicos, práctica habitual en la mayoría de lanzadores. De esta forma se minimizan las vibraciones en la estructura y, de acuerdo con SpaceX, se logra una mayor fiabilidad. El Falcon 9 puede ser lanzado desde la rampa SLC-40 de de Cabo Cañaveral (Florida) o desde la SLC-4E de la Base de Vandenberg (California). El precio de cada lanzamiento del Falcon 9 es de 56,5 millones de dólares de acuerdo con los datos suministrados por SpaceX.

El nombre de Falcon viene de la famosa nave Halcón Milenario de las películas de Star Wars. La existencia de la versión Falcon 9 v1.1 fue hecha pública el 14 de mayo de 2012 cuando la NASA anunció que había modificado el contrato con SpaceX en vista de la intención de la compañía de introducir un nuevo diseño mejorado del Falcon 9 distinto al presentado en el contrato original. Oficialmente, la denominación de este lanzador no es Falcon 9 v1.1, sino simplemente ‘Falcon 9 mejorado’ (upgraded Falcon 9), aunque en realidad se trata de un vector distinto.

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Diferencias entre el Falcon 9 v1.0 y v1.1 (SpaceX).

La primera etapa dispone de nueve motores Merlin 1D de ciclo abierto que generan un empuje de 5885 kN al nivel del mar o 6672 kN en el vacío. Los nueve motores están dispuestos en una configuración octogonal denominada octaweb, con un motor adicional en el centro. Como comparación, en el Falcon 9 v1.0 los nueve Merlin 1C estaban situados en una matriz rectangular de 3 x 3. De esta forma se minimizan los riesgos en caso de explosión de un motor. De acuerdo con SpaceX, los Merlin 1D son más eficientes y baratos que los Merlin 1C. Al igual que éstos, los Merlin 1D tienen capacidad para soportar varios encendidos, lo que permite probarlos en la rampa antes de cada lanzamiento (una práctica única en el mundo) y, eventualmente, permitir la recuperación de la primera etapa. El Falcon 9 puede perder un motor durante el lanzamiento y aún así completar su misión, siendo el único cohete en servicio con esta capacidad. Los nueve motores Merlin funcionan durante 180 segundos.

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Nueve motores Merlin 1D en configuración octaweb (SpaceX).

La segunda etapa dispone de un único motor Merlin 1D adaptado al vacío (Merlin 1D Vacuum) con un empuje de 801 kN. Funciona durante 375 segundos. La cofia mide 13,1 x 5,2 metros y está fabricada en fibra de vidrio. La sección de unión entre las dos etapas está hecha de fibra de carbono unidas a un núcleo de aluminio.

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Motores Merlin 1D (SpaceX).
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Prestaciones del Falcon 9 y Falcon Heavy (SpaceX).
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Cofia del Falcon 9 v1.1 (SpaceX).
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Plano de la rampa SLC-40 (SpaceX).
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Plano del edificio de montaje (SpaceX).

Fases del lanzamiento:

  • T-10 horas: encendido del vehículo.
  • T-4 horas: comienza la carga de queroseno (RP-1).
  • T-3 h 20 min: comienza la carga de oxígeno líquido en el cohete.
  • T-3 h 15 min: finaliza la carga de queroseno y oxígeno.
  • T-10 min: comienza la secuencia de lanzamiento automática.
  • T-2 min: el director de lanzamiento da la autorización para proseguir con la cuenta.
  • T-1 min: el ordenador realiza las comprobaciones finales. Se activa el sistema Niagara de vertido de agua sobre la rampa (113500 litros).
  • T-40 s: se presurizan los tanques de propelentes.
  • T-3 s: ignición de los 9 motores Merlin.
  • T-0 s: despegue.
  • T+1 min: el cohete pasa por la zona de máxima presión dinámica (Max Q).
  • T+2 min 58 s: apagado de la primera etapa (MECO).
  • T+3 min: separación de la primera etapa y encendido de la segunda etapa.
  • T+4 min: separación de la cofia.
  • T+9 min: primer apagado de la segunda etapa (SECO-1).
  • T+26 min: segundo encendido de la segunda etapa.
  • T+27 min: segundo apagado de la segunda etapa (SECO-2)
  • T+32 min: separación de la carga útil.
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El AsiaSat 6 dentro de la cofia (SpaceX).
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El cohete en la rampa (SpaceX).
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Lanzamiento (SpaceX).
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Lanzamiento (SpaceX).

Vídeo sobre el lanzamiento:

[youtube]http://youtu.be/39ninsyTRk8[/youtube]

Referencias:



6 Comentarios

  1. Buenas, se sabe algo del motivo de la autodestrucción del Grasshopper?
    Porcierto, he buscado información sobre el mecanismo exacto de autodestrucción de los cohetes comerciales, pero no es facil encontrarla

    1. Falló un sensor, luego uno de los motores no se pudo regular normalmente hasta que el cohete se puso horizontal. Antes de que saliera de la zona de seguridad el ordenador de abordo lanzó el FTS (Flight Termination System).

      Si no estoy equivocado, el sistema abre en canal los tanques y con la pérdida de presión la integridad estructural del cohete se va al garete y Kaboom.

  2. ¿Se sabe ya cuando se realizará el primer vuelo del Falcon Heavy?

    Si los números son los que dice SpaceX (coste, capacidad, etc), el Delta IV Heavy va a quedar en evidencia…

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Por Daniel Marín, publicado el 8 septiembre, 2014
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