Lanzamiento del satélite SPOT 7 (PSLV C23)

La agencia espacial india (ISRO) ha lanzado hoy lunes 30 de junio de 2014 a las 04:22 UTC un cohete PSLV-XL en la misión PSLV C2  desde el Complejo de Lanzamiento FLP (First Launch Pad) del Centro Espacial Satish Dawan en la isla de Shriharikota. La carga era el satélite francés SPOT 7. Junto con el SPOT 7 se pusieron en órbita los satélites de pequeño tamaño CanX 4, CanX 5 (Canadá), AISat 1 (Alemania), VELOX 1-NSAT y VELOX 1-PSAT (Singapur).

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Lanzamiento del PSLV C23 con el SPOT 7 (ISRO).

SPOT 7

El SPOT 7 (Satellite Probatoire de l’Observation de la Terre) es un satélite francés para observación de la Tierra de 714 kg (60 kg de carga útil) construido por Airbus Defence and Space (antes EADS Astrium) para la empresa Spot Image SA usando la plataforma AstroBus-L (AstroSat-250). Se trata de un satélite idéntico al SPOT 6, lanzado en noviembre de 2012 por otro cohete indio PSLV. El SPOT 7 dispone dos cámaras NAOMI (New AstroSat Optical Modular Instrument) capaces de obtener una resolución de 2,2 metros en modo pancromátoco (0,455-0,745 micras), una resolución que asciende a 1,5 metros después de ser procesadas. En modo multiespectral es capaz de alcanzar una resolución de 8,8 metros (en las bandas rojo, verde, azul e infrarrojo cercano). Cada imagen ocupa un ancho de 60 kilómetros. Posee tres paneles solares capaces de generar 1450 vatios de potencia y estará situado en una órbita heliosíncrona de 655 kilómetros de altura y 98,23º de inclinación. Su vida útil se estima en diez años.

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Spot 7 (EADS Astrium).
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El SPOT 7 antes del lanzamiento (EADS Astrium).

La constelación formada por los satélites SPOT 6 y SPOT 7 será capaz de fotografiar cerca de seis millones de kilómetros cuadrados de la superficie terrestre al día y trabajarán de forma coordinada con los dos satélites Pléiades franceses de observación en el visible y los satélites alemanes TerraSAR-X y TanDEM-X de observación mediante radar de apertura sintética. La familia SPOT 6 y SPOT 7, con una masa cercana a los 720 kg, sustituye a los SPOT 4 y SPOT 5, de casi tres toneladas cada uno. Los dos satélites han sido financiados por Airbus Defence and Space en solitario sin intervención estatal alguna (un hito a nivel mundial). Actualmente Airbus Defence and Space es propietaria principal de la empresa Spot Image SA después de que en 2008 la empresa adquiriese la mayor parte de la participación de la agencia espacial francesa CNES en la compañía. Los datos de la constelación se reciben en las estaciones de Toulouse (Francia) y Kiruna (Suecia).

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Una de las cámaras NAOMI (EADS Astrium).
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Cámara NAOMI (EADS Astrium).
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Constelación formada por los SPOT 6 y 7 y los satélites Pléiades (EADS Astrium).
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Anteriores satélites SPOT (EADS Astrium).
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Comparativa entre las familias SPOT 4/5, SPOT 6/7 y Pléiades (EADS Astrium).
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Los otros satélites lanzados junto al SPOT 7 (ISRO).

Cohete PSLV

El PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) es un cohete de cuatro etapas que combina de forma alterna fases de combustible sólido y líquido, además de aceleradores de combustible sólido (PS0M) en la primera etapa. Tiene una longitud de 44,4 metros y una masa de 320 toneladas al lanzamiento. La versión PSLV-XL tiene capacidad para colocar 3800 kg en órbita baja (LEO) y 1300 kg en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO).

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Cohete PSLV (ISRO).
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Características del cohete PSLV C23 (ISRO).
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Versiones del PSLV indio (ISRO).

La primera fase (PS-1 ó S-138), de 20,34 x 2,8 m, es uno de los cohetes de combustible sólido más potentes del mundo, con un empuje de 4430 kN (4819 kN en el vacío) y 269 segundos de impulso específico. El combustible consiste en 138 toneladas de polibutadieno (HTPB) y el fuselaje está fabricado en acero. El control de guiñada y cabeceo se consigue mediante un ingenioso sistema de inyección de una solución acuosa de perclorato de estroncio en la tobera. El líquido se almacena en contenedores cilíndricos pegados a la base de la primera etapa con la apariencia de pequeños cohetes de combustible sólido. Este sistema de control se denomina SITVC (Secondary Injection Thrust Vector Control System). La primera fase funciona durante 102 segundos.

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Integrando los segmentos de la primera fase del PSLV C23 (ISRO).

El PSLV incorpora seis cohetes de combustible sólido PS0M-XL (con un motor S-12). Estos cohetes aceleradores tienen unas dimensiones de 9,99 x 1 m y un empuje de 716 kN cada uno, con 12 toneladas de HTPB de combustible. En las misiones con cohetes PS0M, cuatro de ellos se encienden durante el lanzamiento y dos restantes 25 segundos después. El tiempo total de ignición es de 49,5 segundos.

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Instalando los cohetes de combustible sólido en el PSLV C23 (ISRO).

La segunda etapa (PS2 o L-40) tiene unas dimensiones de 12,8 x 2,8 metros y utiliza una carga de combustible hipergólico consistente en 41,7 toneladas de tetróxido de nitrógeno y UH25 (una versión de la hidrazina). Emplea un motor Vikas de 724 kN de empuje (804 kN en el vacío). Este motor se trata en realidad de un Viking 4 europeo empleado en el Ariane 4 y fabricado en la India bajo licencia. La segunda etapa funciona durante 149 segundos.

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Segunda etapa del PSLV C23 (ISRO).

La tercera etapa (PS3 o S-7) emplea 7,6 toneladas de HTPB y tiene un empuje de 242 kN. Sus dimensiones son de 2,0 x 3,6 metros. Su chasis es de fibra epoxi con Kevlar y la tobera puede moverse ±2° para el control en guiñada y cabeceo. Para el control de giro se usa el sistema de control a reacción (RCS) de la cuarta etapa. Funciona durante 112,1 segundos.

La cuarta etapa (PS4 o L-2.5) usa 0,82 toneladas de una mezcla de varios óxidos de nitrógeno (MON-3) y MMH. Sus dimensiones son de 2,8 x 2,6 metros y tiene dos motores de 7,3 kN cada uno. Cada tobera puede moverse ±3°. El sistema de navegación inercial del cohete se encuentra en la cuarta etapa. Funciona durante 513 segundos. La cofia tiene un diámetro de 3,2 metros.

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Tercera (debajo) y cuarta etapas del PSLV C23 (ISRO).

El centro espacial de Satish Dhawan (SHAR) tiene dos rampas de lanzamiento para el PSLV denominadas First Launch Pad (FLP) y Second Launch Pad (SLP). La situación del centro, con una latitud de sólo 13,5º N, permite a la ISRO aprovechar casi todo el potencial de sus lanzadores. El PSLV se integra en vertical en el VAB (Vehicle Assembly Building) y luego se transporta sobre la plataforma móvil MLP (Mobile Launch Pedestal) a la rampa, a un kilómetro del VAB, aproximadamente. El MLP se mueve a una velocidad de 7 metros por minuto. Una vez en la rampa se conecta a la torre umbilical fija UT (Umbilical Tower). El PSLV se puede lanzar con un azimut de 102º para lanzamientos a una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o de 140º para lanzamientos a órbitas polares. Debido a que el azimut de la rampa es de 135º, es necesaria una maniobra de giro del vehículo tras el despegue.

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Configuración de lanzamiento (ISRO).
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Fases del lanzamiento del SPOT 7 (ISRO).
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Montaje de la primera etapa de la misión C23 (ISRO).
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Integración de la segunda etapa (ISRO).
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Integración de la carga útil (ISRO).
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Traslado a la rampa (ISRO).
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El cohete C23 listo para el despegue (ISRO).
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Lanzamiento (ISRO).
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Otra imagen del despegue (ISRO).

Referencias y más información:



7 Comentarios

    1. A ojímetro no se si el Vega podría subir semejante carga hasta esa altitud. Es totalmente sólido, por lo que no creo que supere los 300 Km de altitud… Los Spot operan en unos 650 Km.

        1. *ES* el precio. Además, la India acaba de hacer un pedido de Rafales im-prezionante a Francia, con flecos para EADS (mandando a la eme-eme-EMEEEE a los americanos: 126 Rafales mínimo y 18.000 millones de €, esto en DoD House sentó tan estupendamente como una patada en las ingles centrales con una bota de buzo tradicional, plomos incluidos), y hay que pagar algo de vuelta. Aparte la publicidad, naturalmente.

          Insisto: no es tema de coña. El contratito se merece mucho más que lanzar unos satélites, y pronostico sondas conjuntas ISRO-ESA (con permiso del Pentágono).

  1. Hay un pequeño fallo en la imagen de trabajo conjunto entre SPOT 6, 7 y Pleiades 1A y 1B. De hecho el Pleiades 1A y el 1B están en la (casi) misma altitud orbital pero separados casi exactamente 180º en plano (ascension recta del nodo ascendente), haciendo al revés los nodos. (órbitas contrarias). Y aunque todavía la órbita del Spot 7 no está disponible, según una rápida estimación que he hecho el Spot 6 está unos 20 grados desviado en plano respecto al recién lanzado Spot 7. Vamos, que de compartir la misma órbita nada….

    Por cierto, este cohete es una auténtica genialidad. Han conseguido un cohete que puede lanzar cargas razonables, barato y parece ser que fiable. Me encanta.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 30 junio, 2014
Categoría(s): ✓ Astronáutica • India • Lanzamientos • Sondasespaciales