Estado del Ares V

Hasta que veamos qué decide hacer Obama con el Programa Constellation, no está de más seguir los progresos en el diseño del cohete Ares V, la pieza clave de un futuro retorno a la Luna o un viaje a Marte. Hace poco se realizaron pruebas en el túnel de viento del Marshall Space Center del actual modelo del Ares V, por lo que es posible que en breve veamos algún cambio más a su configuración. Pero no es de esa prueba de la que me gustaría hablar, sino del documento Ares V to Support Heavy Lift U.S. Exploration (Steve Creech), que se pudo ver en la Industry Day Conference del pasado día 3 de diciembre. En él podemos ver los últimos parámetros del gran cohete. Lo primero es destacar la evolución en el diseño de la bestia, algo que resume magistralmente esta diapositiva:

Como podemos ver, la última configuración requiere seis motores RS-68B y dos SRB de 5,5 segmentos (el Ares I utilizará una primera etapa de 5 segmentos, Obama mediante). En esta otra imagen podemos contemplar los requisitos del cohete:

Para misiones tripuladas lunares, la masa de la nave Orión (lanzada por un Ares I) se estima en 20,2 t y la del módulo lunar Altair en 45 t. Las siguientes diapos nos permiten hacernos una idea de los detalles del lanzador:


Vista general del cohete.


Detalle de la etapa principal.


Detalle de la EDS (Earth Departure Stage).

El Ares V deberá emplear una gran cofia de 10 m de diámetro y formas aerodinámicas:

Además, podemos ver el perfil de una misión del Ares V. En el caso de una misión tripulada, la etapa criogénica EDS (Earth Departure Stage) deberá poder permanecer en LEO hasta cuatro días sin que se evapore el combustible, esperando la llegada del Orión:


Esta otra imagen quizás no es tan espectacular, pero en cambio es muy reveladora:

Nos recuerda que el Ares V aún no ha sido aprobado y se halla en una fase de estudio preliminar. Habrá que esperar a mediados de 2011 para que se lleve a cabo el DAC-1 (Design Analysis Cycle) del proyecto, donde se verificará de forma minuciosa que el cohete puede cumplir con su misión según el diseño actual. Hay que recordar que el módulo lunar Altair, que tampoco ha sido aprobado en firme, ya va por la fase LDAC-2, así que podemos darnos cuenta que todavía queda mucho para que este gigante sea una realidad. Esto queda más claro en la siguiente imagen:

Como se puede ver, el proyecto aún está en proceso de estudio. A partir del año que viene debería entrar en la fase de definición, y sólo sería a partir de 2014 cuando comenzaría la fase de diseño propiamente dicha. El desarrollo, o sea construcción y montaje, no empezaría hasta 2017 y el primer lanzamiento debería tener lugar en 2018-2019 (cifras muy optimistas).

La próxima etapa crítica tendrá lugar el próximo 21 de abril, cuando serán elegidos los contratistas para la Fase I (definición). ¿Y de cuánto dinero estamos hablando para estos contratos? Pues teniendo en cuenta la fase temprana en la que se encuentra el proyecto, muy poquito en términos aeroespaciales, como podemos ver:



7 Comentarios

  1. ¿Cuántas Tm podría llevar el AresV a la Luna? Me refiero al artículo en inglés del AresV de la wikipedia donde dice q puede llevar 188T (supongo q incluyendo las 25T del Orion lanzado con el AresI)a LEO y 71 a la Luna. ¿Incluye algo más este valor como la carga útil que puede transportar el módulo lunar, o es que hablan de otra órbita diferente?
    Me parecería muy interesante que publicaras algún artículo sobre los diferentes tipos de órbitas (LEO, GTO, GEO , TLI..) y sobre el método de cálculo de las Tm a llevar a cada una, o la trayectoria a seguir. Desconozco ese tema pero me apasiona.

    El enlace:
    http://en.wikipedia.org/wiki/Ares_V

    Saludos!

  2. Efectivamente. La cifra de 188 t de la wikipedia no es más que una estimación. Hay que tener en cuenta que todavía no se sabe con seguridad la masa final del conjunto EDS+ALtair.

    En cuanto a lo de las órbitas, a lo mejor me animo y pongo algo, pero es un tema muy complicado y es fácil quedarse corto o pasarse. A ver si tengo tiempo.

    Un saludo.

  3. Bueno, desde el 1969 hasta (siendo optimistas) el 2020 han pasado la friolera de 51 años. Se dice pronto pero medio siglo es medio siglo. Si después de tanto tiempo se quiere organizar el proyecto Orión como el antiguo Apollo, ¿significa que se pisará la Luna de forma anecdótica o nos quedaremos allí? Porque ya digo, ¿y luego esperar otros 50 añitos?

    Personalmente creo que esta vez está siendo diferente, no hay carrera lunar que valga, no hay prisas de ninguna clase por mucho que el morbo cite a pensar una cierta rivalidad con europeos-rusos. La realidad se dice pronto: Según datos de wikipedia el presupuesto para el año 2009 de la NASA sextuplica al de la ESA, y no hablemos ya del de Europa comparado con Rusia. (Nota: Podriamos abrir otro día un tema del por qué si Europa en su conjunto tiene más PIB que EEUU hay esta diferencia abismal).

    Bueno quedémonos con la parte importante, según wikipedia la masa que podía poner el Saturno V en órbita lunar era de 47 Tn, ahora pensemos que los Ares I y V llevarán el total a la Luna 188 Tn (estimación). En 50 años hemos cuatriplicado la masa útil para llevar cacharros a nuestro satélite. Haciendo comparaciones chorras, podemos deducir que la masa se duplica cada 12,5 años, hagamos cálculos. No es la ley de Moore pero no está nada mal.

    Saludos.

  4. Quiero dar la enhorabuena al autor de este Blog por sus argumentaciones, sus árticulos más que demostrados, no deja una puntada sin hilo, todo tine un aánlisis y una resolución,,,,,,repito enhorabuena, Sr. Marín

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 15 diciembre, 2008
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Cohetes • Constellation Program • NASA