Un rover chino para explorar Marte

Como vimos recientemente, China planea lanzar una flotilla de sondas espaciales en los próximos años con el fin de estudiar varios el sistema solar. De entre todas estas misiones destacan varias sondas para estudiar Marte. La primera misión hacia el planeta rojo se ha bautizado de forma provisional como MGRSO (Mars Global Remote Sensing Orbiter) y consistirá en un orbitador y una cápsula que descenderá hacia la superficie. Se rumoreaba que la cápsula podría incluir un rover, aunque hasta ahora no habíamos visto ningún detalle sobre los robots con ruedas que China quiere poner sobre Marte.

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Prototipo de un rover chino (www.news.cn).

Sin embargo, durante el festival China Airshow 2014 que se ha celebrado recientemente en la ciudad de Zhuhai se presentó en sociedad un prototipo de rover marciano chino. Y lo que es más interesante, hemos contemplado el sistema de aterrizaje que usará el robot para llegar a la superficie. El rover está claramente basado en Yutu, el pequeño ‘conejo de jade’ depositado en la superficie lunar por la sonda Chang’e 3 en diciembre de 2013. Al mismo tiempo, recordemos que Yutu emplea soluciones tecnológicas claramente inspiradas en los MER (Mars Exploration Rovers) Spirit y Opportunity de la NASA. Sin ir más lejos, el sistema de suspensión y diseño de las seis ruedas del nuevo rover marciano y el de Yutu recuerda mucho al de los MER. El tamaño de este prototipo también es muy similar al de la pareja de rovers gemelos de la NASA.

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El orbitador estudiaría la superficie marciana desde una órbita polar (china.com).
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Etapa de descenso del rover (CCTV).
Otra vista del rover (www.china.cn).
Otra vista del rover (www.china.cn).

La sonda con el rover sería lanzada mediante un cohete Larga Marcha CZ-5. Después de viajar hasta el planeta rojo, la cápsula con el rover no entraría directamente en la atmósfera marciana, sino que se separaría una vez alcanzada la órbita alrededor de Marte. El rover llegaría a la superficie sobre una etapa de descenso propulsada, un sistema parecido al que empleará la misión ruso-europea ExoMars 2018 y muy diferente al diseño con airbags usado por los MER y la Mars Pathfinder. Una vez en la superficie se desplegarían tres rampas y el robot descendería por una de ellas. De forma similar a los MER dispondría de un brazo robot frontal con instrumentos para analizar las rocas. Mientras, el orbitador observaría la superficie de Marte desde una órbita polar. De todas formas, hay que tener en cuenta que el prototipo de rover, de dos metros de longitud, probablemente no representa el diseño final y la versión definitiva podría tener importantes diferencias.

Fases de la misión del rover marciano (chinafeatures.com).
Fases de la misión del rover marciano (chinafeatures.com).
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Recreación de la fase de descenso del rover (CCTV).

¿Cuándo partiría este rover marciano chino? Teniendo en cuenta lo ambiciosa que es esta misión sería prácticamente imposible que despegue en 2018, la fecha anunciada para el lanzamiento de la misión MGRSO. Lo más lógico es que China opte por lanzar primero el orbitador MGRSO y su modesta cápsula para adquirir experiencia en misiones marcianas y luego decida lanzar esta sonda con el rover. De ser así, este vehículo podría despegar en 2020 o 2022. Desarrollar un sistema para aterrizar en Marte no es nada sencillo y sin duda China tiene ante sí un desafío de primer orden. Como contrapartida, esta tecnología podría ser aplicada en una futura sonda de retorno de muestras marcianas, una misión que debería despegar alrededor de 2030 si hacemos caso a los planes de los científicos chinos para explorar el sistema solar. Vale la pena recordar que China lanzó en 2011 su primera sonda marciana, la Yinghuo 1, pero no pudo abandonar la órbita terrestre al estar unida a la sonda rusa Fobos-Grunt.

Maqueta del orbitador chino marciano de 2018 (Xinhua).
Maqueta del orbitador chino marciano de 2018 (Xinhua).

Eso sí, a diferencia del programa de exploración lunar Chang’e (CLEP), el programa marciano no ha sido aprobado oficialmente. O al menos parece que no goza de la misma prioridad, lo que podría repercutir en su futura financiación. Sea como sea, el que un nuevo actor se sume a la exploración de Marte es una muy buena noticia.

Vídeo sobre el prototipo de rover marciano chino:

[youtube]http://youtu.be/rwq3p-UKLEQ[/youtube]

Referencias:



9 Comentarios

  1. Ojalá que podamos verlo para esas fechas, los que tenemos treinta y pocos hemos visto que antes de nosotros había muchas cosas apuntado a fuera del planeta y mientras crecíamos no veíamos demasiado, pero parece ser que ahora sí que sí vamos a poder ver cosas.

  2. Maestro, como siempre a la vanguardia de las noticias y primero me entero de las cosas por usted que de otro medio, prefiero a daniel marin.

    Otra cosa quisiera saber aparte que pasa con Yutu, tiene alguna noticia para mas adelante?

    Saludos y gracias por todo desde Chile.

  3. Hola Daniel, tus entradas como siempre son fabulas o como poco “muy buenas”, pero incluso al mejor de vez en cuando se le escapa algún error, en este caso de ortografía, cosas del teclado.

    <blockquote cite="Como contrapartida, esta tecnología podría ser aplciada en una futura sonda de retorno de muestras marcianas”>

    Ahí debería ser “aplicada”.
    Si prefieres que errores como ese se te comenten por otro medio no dudes en exponerlo.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 17 noviembre, 2014
Categoría(s): ✓ Astronáutica • China • Marte • Sistema Solar