Problemas para la New Horizons

Si faltaba algo para que el encuentro de la New Horizons con Plutón fuese todavía más emocionante, tranquilos, que ya lo tenemos aquí. A menos de diez días del histórico sobrevuelo la sonda entró en modo seguro el sábado 4 de julio y como resultado el centro de la misión situado en el APL (Applied Physics Laboratory) de la Johns Hopkins University perdió contacto con la nave a las 17:54 UTC. Afortunadamente, a las 19:15 UTC la sonda se volvió a comunicar con el control de tierra a través de la red de espacio profundo de la NASA (DSN).

La sonda New Horizons antes del lanzamiento (NASA).
La sonda New Horizons antes del lanzamiento (NASA).

Se desconoce la causa que provocó el que la New Horizons entrase en modo seguro. Si sabemos que la nave siguió el protocolo habitual, consistente en cambiar el ordenador principal por el de reserva y a continuación procedió a reiniciar las comunicaciones con la Tierra para enviar telemetría sobre el estado del vehículo. De acuerdo con la NASA, la solución del problema podría llevar uno o varios días, una espera que se nos va a hacer muy larga a todos y que viene impuesta por el retraso de casi nueve horas en las comunicaciones de ida y vuelta con la nave. Es de suponer que las observaciones científicas y de navegación planeadas, así como el envío de datos ya obtenidos a la Tierra, queden interrumpidos hasta entonces. Probablemente no sea una coincidencia el que recientemente el equipo de la misión haya terminado de subir el código con la secuencia precisa de acciones durante el día del sobrevuelo, pero aún es pronto para asegurar que exista alguna relación entre ambos sucesos.

La New Horizons posee dos ordenadores denominados IEM (Integrated Electronic Modules) que son totalmente redundantes. Dentro de cada IEM se encuentra un procesador de guiado y control (G&C). Estos procesadores son Mongoose V y funcionan a 12 MHz. En realidad, casi todos los sistemas de la sonda son redundantes para asegurar que la misión pueda sobrevivir a más de diez años en el espacio profundo. Los únicos sistemas no redundantes son el generador de radioisótopos (RTG), la antena de alta ganancia y el tanque de hidrazina principal, así como algunos otros elementos menores.

Sistemas de la New Horizons (NASA).
Sistemas de la New Horizons (NASA).

Teniendo en cuenta que la nave ha vuelto a la vida, el problema parece que no es especialmente grave, pero a todos se nos pone los pelos de punta al imaginar que algo así pueda suceder durante el encuentro del día 14 de julio (o pocos días antes). Al menos el control de la misión tiene relativamente bastante tiempo para solucionar la anomalía. Con modo seguro o sin él, la New Horizons solo tiene una oportunidad para explorar el sistema de Plutón y todo debe salir bien a la primera. ¡No nos falles ahora!

Actualización 6 de julio: la NASA comunica que la nave está en plena forma y que las observaciones científicas se reanudarán el 7 de julio. Aparentemente, la nave entró en modo seguro por culpa de un fallo en el momento de ejecución de la secuencia de órdenes de cara a las operaciones para el sobrevuelo (¿alguien metió la pata?). Tanto los sistemas como el software de la sonda están en perfecto estado y, puesto que no hay más secuencias similares planeadas de aquí al encuentro, parece que podemos respirar tranquilos. Esperemos que el incidente quede como una simple anécdota en la historia de la misión.

52 comentarios

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Tokaidin Tokaidin

No quiero ni pensar que haya un error en el código con la secuencia y pueda llevarse por delante la misión, como ocurrió con una de las Vikings o la Mars Surveyor….

Vipondiu Vipondiu

Al leer el título del post me he despertado de golpe! esperemos que no sea nada.

Una pregunta, antes de mandar cualquier paquete de instrucciones a una sonda, con el consecuente riesgo de errores ¿no se comprueba primero con una hermana gemela en la tierra? (me refiero a una New Horizons virtual no necesariamente a una maqueta física de la sonda)

Santiago Balea Santiago Balea

Ola, si, me ha pasado algo parecido a Vipondiu. El titular asusta. Los que sabeis de ordenadores podríais aventurar cuál puede estar siendo el problema y su solución… porque no puede ser un problema en la introducción de ese código, me niego…

Jordi Jordi

Esto es cosa de los plutonianos, que son muy celosos de su intimidad y están tratando de inutilizar la NH lanzándole rayos cósmicos…

Jordi Jordi

Es verdad, esto no lo están llevando bien, no nos lo perdonan… además los neptunianos aun se están pitorreando de ello, en el Neptun Daily Telegraph constantemente lo están recordando y en Plutón están que trinan.

YAG YAG

También son los responsables de los fallos de la Progress y el Falcon. ¡Han decidido no solamente defenderse, sino también atacar nuestra casaaaa! ¡¡Preparémonos!! (Yo ya me he metido en mi bunker 2.0 con conexión a Internet).

detorr detorr

Ay que se nos jode el verano!
Si esto sale mal sera la mayor decepcion de la historia de la exploracion espacial, recemos al gran espagueti cosmico.

Marcos Marcos

Por un instante se me ha acelerado el corazon, tanto esperar para que falle solo de pensarlo me da un patatus.

Emilio Molina Emilio Molina

Cuando los fallos en la LightSail, en el blog de desarrollo comentaban que es bastante usual en esos microsatélites que alguna partícula le dé donde no toca al procesador y se reinicien. Si no recuerdo mal, comentaban que tenían como mínimo un reinicio asegurado antes de las seis primeras semanas, o algo así. En este tipo de misiones, además de redundar en los sistemas, ¿se toma algún tipo de medida extra a este respecto?

Alfon Alfon

La electrónica y el diseño de la LightSail era de vergüenza, hay que ser muy, pero que MUY cafre para diseñar un satélite que se queda pillao y no lo puedas resetear con comandos desde tierra y tengas que rezar porque lo alcance un rallo cósmico. Demencial.
Los ordenadores de NH no tienen nada que ver y son redundantes.
No se va a perder la sonda por un fallo de la electrónica, pero asusta que pueda entrar en modo seguro durante las maniobras programadas del sobrevuelo…

YAG YAG

Sí, sí que lo hacen. Cada ordenador independiente suele tener también partes redundantes, controles en tiempo real (por software) de la integridad de la información y reinicio con datos preprogramados en caso de fallo. Van muy, muy preparados. Además, los materiales con los que están diseñados para soportar picos de tensión o corriente elevados.

Emilio Molina Emilio Molina

Gracias por las respuestas a ambos. Ya imagino que no se puede comparar un cacharrito de unos pocos miles de euros con algo de millones, pero no estaba seguro de hasta qué nivel de protección y redundancia se les confiere 🙂

Jesús Marín. Jesús Marín.

He conocido varios fiascos en misiones a Marte y me han jodío bastante, a pesar de tenerlo a tiro de piedra y a la relativa facilidad de alcanzarlo con éxito como se ha demostrado a lo largo de las últimas décadas.Ésta, sin embargo, parece ser la única oportunidad en nuestras vidas de ver el rostro de Plutón.
He seguido de puntillas otras importantes hazañas como Dawn y Rosseta, con el fin de centrar toda mi atención en New Horizons. Confiemos en el buen hacer del equipo; algo tan grande no puede salir mal.

Francisco Galue Francisco Galue

Que susto! Se imaginan que se pierda las communicaciones durante el historico encuentro? Quien aguantaran a los fanaticos de los ovnis diciendo que la sonda fue capturada por una civilizacion extraterrestre, o que la sonda descubrio vestigios de una civilizacion pero NASA decidio ocultarlo. Oremos todos para que esto no suceda.

Juan Juan

Pues q quieres q te diga, creo que el hecho de que fracasase debido a alguna accion maligna de posibles plutonianos es lo mejor que podria pasar. De ese modo seguro que se gastarian la pasta para volver y muy pronto. Lo q me asusta del fallo y dada la economia e interes actual es que los de mi generacion sabemos q es ahora o nunca.

YAG YAG

¡Jajaj! Espero que la NASA se una a los rezos en vez de verificar y reprogramar la sonda, para que no haya que aguantar fanáticos de los OVNIs. A ver si el amigo imaginario que vive en los cielos nos saca las castañas del fuego…

Jordi Jordi

El handicap aquí es la distancia a la que está la sonda, cualquier orden o instrucción tardará 9h en llegar y 9h más en saber el resultado… más vale que sean rápidos resolviendo el problema y sepan acertar con la solución a la primera.

Otra cosa que me preocupa es el ratio de transmisión, me consta que la NH transmite a unos pocos bytes/s, cuanto tiempo le llevará mandar toda la telemetría y estado del ordenador principal y los instrumentos?

Soy pesimista… esta espera está siendo dura… pq en este caso no news son bad news…

apalankator apalankator

Todo el camino de diez años, DIEZ AÑOS bien y ahora, AHORA pasa esto, no lo puedo creer. A lo mejor se arregla la cosa sacrificando a algún técnico de la NASA y ofreciéndole sus entrañas a los plutonianos, o no, vaya usted a saber.

Agüimense Agüimense

Yo lo ataba a la punta de un cohete y lo mandaba directo al sol a que se espachurre. Un saludo.

Joseluisu Joseluisu

Tranquilidad. Los yankees son muy dados a dotar de emoción las misiones, para luego atribuirse un éxito mayor. El nerviosismo colectivo acrecienta el interés general y contribuye a crear una publicidad complementaria, libre de costes. Plutón a diez días y descontando. Mejor centrarse en imaginar lo que son las cuatro enigmáticas manchas de uno de sus hemisferios. Cuatro lagos de hidrocarburos? Cuatro tormentas perfectas? Cuatro cráteres de impacto bestiales? Paciencia.

Alfon Alfon

A mí la distribución de esas manchas me recordó a los impactos del Shoemaker Levy9 en Júpiter: http://www2.jpl.nasa.gov/sl9/gif/hst8.gif

¿Sería posible para Plutón-Caronte fragmentar de esa manera un cuerpo?
Dada la baja gravedad debe ser díficil, pero si era más bien pequeño creo que posible.

Ferran Ferran

Yo creo que son troneras preparadas para disparar rayos plutónicos y uno le dio al procesador de la NH. XD

Rengel Rengel

Los conspiranoicos diran lo mismo que con la Mars Observer: la NASA falsifico la falla para declarar la sonda destruida y poder examinar sin revelar imagenes del planeta luego de que esta empezara a nviar imagenes inquietantes…

Joseluisu Joseluisu

Si nos instalamos en modo pesimista habrá que empezar a pensar que una misión de esta envergadura requiere un orbitador y no un planeador fugaz. Más dinero señores.Comiencen a ahorrar. Y si no, a conformarse. Lo que estamos viendo de Plutón ya nos ha emocianado a bastantes.

Taliván Hortográfico Taliván Hortográfico

La dificultad que implica mandar un orbitador a Plutón probablemente esté más allá del dinero. Si envías la sonda a una velocidad decente, para que llegue en diez años, es muy posible que la carga extra necesaria para decelerar y orbitar requiera un lanzador que actualmente no existe.

Y si la envías para que tarde en llegar treinta años, entonces sí podrías decelerar, pero son treinta años…

McGalcri McGalcri

Pues síiiiii, casi se me sale el HEART!!! que susto jeje. Tanto tiempo esperando para que ahora se duerma la sonda de los co**nes* JAJAJAJA.
Desde el punto de vista Personal: Estos fallos no son nada nuevo, tengamos en cuenta que (en respuesta a Vipondiu) las condiciones allí arriba no tienen nada que ver que aquí. Por muy virtual que sea la sonda donde hagas una prueba… no es lo mismo. Las temperaturas, rayos cósmicos… pueden afectar de un modo que no nos hemos imaginado, así que igualmente podría fallar algo (DIOS no lo quiera!)
Desde el punto de vista Conspiranóico: Quizá no ha habido ningún fallo, sólo lo han dicho, por si encuentran algo “extraño”, puedan omitir esos datos (y quedarselos para ellos) alegando un fallo de programación.
Desde el punto de vista Religioso: Estos fallos los crea Dios, aún no estamos preparados para saber lo que hay ahí fuera. Cuando maduremos, mejor nos saldrán las cosas.
Desde el punto de vista Extraterrestre: PLUTON es nuestro! dejadnos en paz! aquí no queremos Grandes Hermanos! jajajajajaja.

Mariano Mariano

En el Facebook de “Sondas Espaciales” se alerta:
“ATENCION Esta información no es cierta, al parecer es una broma que por alguna razón se publicó en la propia web de la NASA”
Hace años que sigo ese sitio y es de fiar, a lo mejor ellos tengan información reciente.

Mariano Mariano

si, eso decía esta mañana, de allí lo copié, pero luego lo cambiaron, se ve que se dieron cuenta que no era ninguna broma

Tokaidin Tokaidin

Y para rematar la faena hace días que no se recibe señal de Philae….joder, que semanita llevamos

Jordi Jordi

La DSN (Deep Space Network) está recibiendo datos reveladores de lo que está pasando en la New Horizons… después de descrifrar los datos se dice que ha llegado el siguiente mensaje: “Carlos! Por Dios, trata de arrancarlo!!” 😉

Mejor nos lo tomamos con humor… esta espera está siendo insufrible.

Jesús Marín. Jesús Marín.

No dejo de entrar a la página a la espera del próximo artículo que diga que todo está arreglado.¿Hay alguna novedad?.

Daniel Marín Daniel Marín

Nada nuevo. El equipo de la sonda dice que se encuentra en buen estado y que están en contacto con el vehículo a través de la DSN, pero no se sabe nada más. Paciencia.

Joseluisu Joseluisu

Viajando en el silencio absoluto, sus ojos enfocados en el objetivo inmensamente próximo, a cinco mil millones de kilómetros de nosotros y con el infinito por delante, su impulso de 14 kms por segundo se encuentra potenciado por todo nuestro animo. No le arredran los impactos de los micrometeroides que lleva consigo, ni la soledad cósmica, porque una parte de su fuerza es la que le transmitimos. Mucha suerte!!

Mariano Mariano

¿cómo es la navegación en modo seguro? ¿qué pasa si el día 14 se encuentra en este modo? ¿no va a tomar las fotos ni va a efectuar las mediciones programadas? ¿o las va a efectuar pero va a demorar en enviarnos los datos?

VIMARA VIMARA

Si falla ya mandaremos otra joder… tampoco hay que ponerse tan pesimistas.

Esperemos que los problemillas técnicos se solucionen y la misión tenga éxito.

Ferran Ferran

Si, lo más positivo es que el error este localizado. Me huele a problema al sincronizar threads. ” race condition? “

Jordi Jordi

No dan detalles, solo hablan de un “hard to detect timing flaw”, un fallo ¿de sincronización? díficil de detectar que solo afecta a algunas operaciones previas que iba a realizar la sonda en los próximos días. O sea que van a prescindir de estas operaciones, pero ya pone que “the science observations lost during the anomaly recovery do not affect any primary objectives of the mission, with a minimal effect on lesser objectives”, o sea que estas mediciones son un objetivo menor en la misión y no afectan a la misión principal que se llevará a cabo en el sobrevuelo.

Esperemos que sea así y que no salga nada más…….

Francisco Galue Francisco Galue

Estoy pensando que los plutonitas se están vengando de los terrestres por el hecho de haber degradado a su mundo de categoría planetaria.

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