Lanzamiento del satélite GPS IIF-7 (Atlas V 401)

Por Daniel Marín, el 2 agosto, 2014. Categoría(s): Astronáutica • Lanzamientos • Sondasespaciales ✎ 1

Los militares estadounidenses cuentan con un nuevo satélite GPS en órbita. La empresa ULA (United Launch Alliance) lanzó el 1 de agosto de 2014 a las 03:23 UTC un cohete Atlas V 401 desde la rampa SLC-41 de Cabo Cañaveral en la misión AV-048. La carga era el satélite militar GPS IIF-7 (USA 256). Se trata del séptimo satélite GPS del tipo IIF y el tercero lanzado en 2014.

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Lanzamiento del satélite GOS IIF-7 (ULA).

GPS IIF-7

El GPS IIF-7, también conocido como Navstar 2F-7 o SVN-68, es un satélite militar perteneciente al sistema de posicionamiento global GPS norteamericano. Tiene una masa de 1630 kg y ha sido fabricado por Boeing para la fuerza aérea (USAF), la cual se encarga de su mantenimiento y operaciones. La serie IIF sustituye a los satélites IIR y IIRM, el último de los cuales fue lanzado en 2009. Cada satélite tiene unas dimensiones de 2,49 x 2,03 x 2,24 metros y está equipado con tres relojes atómicos (dos de rubidio y uno de cesio). Los dos paneles solares de arseniuro de galio producen 1900 W de potencia. Los GPS IIF emiten dos nuevos tipos de señales de un total de cuatro, una militar (M-code, más resistente a las interferencias, divididas a su vez en dos frecuencias: L1M y L2M) y otra civil (L5, ya fue ensayada con el satélite USA-203). Al igual que el resto de unidades GPS, también emitirá la señal civil L2C. Su vida útil se estima en 12 años y no necesita de un motor de apogeo para alcanzar la órbita.

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Satélite GPS-IIF (Boeing).

En 1996 Boeing firmó un contrato para construir doce unidades IIF. En principio debían ser 33 satélites, pero en 2001 se decidió sustituir la serie IIF por la familia avanzada GPS IIIA, cuyo primer ejemplar será lanzado en 2014, así que se redujo el número de unidades IIF a solamente doce. El sistema de posicionamiento global GPS emplea al menos 24 satélites en seis planos orbitales diferentes (denominados A, B, C, D, E y F) con un mínimo de cuatro satélites por plano, a los que hay que añadir uno o dos de reserva, todos ellos situados a unos 17700 km de altura. El primer GPS IIF fue lanzado en 2010. El GPS IIF-7 reemplazará al GPS IIR-2 (SVN-43), lanzado en 1997 y todavía en funcionamiento. Tanto los GPS IIF como los futuros GPS-3 pueden ser lanzados por cohetes Atlas V o Delta IV. La constelación está a cargo de la 50ª Ala Espacial de la USAF, situada en Schriever, Colorado.

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Satélite GPS IIF-7 (ULA).
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Póster de la misión (ULA).

Cohete Atlas V

El Atlas V es un cohete de dos etapas que puede incorporar aceleradores de combustible sólido. La primera fase es un CCB (Common Core Booster) de 3,81 m de diámetro y 32,48 m de longitud. El CCB está fabricado en aluminio y tiene una masa inerte de 21277 kg. Emplea oxígeno líquido y queroseno (RP-1) con un motor de dos cámaras de combustión RD-180 construido en Rusia por NPO Energomash. El RD-180 tiene una masa en seco de 5400 kg, un impulso específico de 311,3 (nivel del mar) – 337,8 s (vacío) y un empuje de 390,2 toneladas (nivel del mar) – 423,4 toneladas (vacío).

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Atlas V 401 (ULA).

La primera etapa puede incorporar entre cero y tres cohetes de combustible sólido (SRB) de 1,55 m x 19,5 m, con 1361 kN de empuje cada uno (y un Isp de 275 s). Las toberas de cada SRB están inclinadas 3º. La segunda etapa es la última versión de la clásica etapa criogénica Centaur (oxígeno e hidrógeno líquidos). Tiene 3,05 m x 12,68 m y hace uso de uno o dos motores RL 10-A-4-2 (Isp de 450,5 s) que proporcionan 99,2 kN de empuje en la versión con un sólo motor (SEC) o 198,4 kN en la de dos (DEC). Tiene una masa inerte de 2,086 toneladas y está fabricada en acero. Posee además 8 propulsores de hidracina de 40 N y cuatro de 27 N para el control de actitud de la etapa.

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Características del Atlas V serie 400 (ULA).
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Versiones del Atlas V según su capacidad (ULA).

Las versiones de los Atlas V se identifican mediante un número de tres dígitos: el primero (4 ó 5), indica el tamaño de la cofia (4 ó 5 metros de diámetro respectivamente). La cofia de esta misión se denomina LPF (Large Payload Fairing), ya que era la cofia de mayor tamaño usada en otras versiones antiguas del Atlas. El segundo dígito señala la cantidad de cohetes de combustible sólido empleados (entre cero y tres para el Atlas V 400 y entre cero y cinco para el Atlas V 500). El último dígito indica la cantidad de motores que lleva la etapa Centaur, uno o dos (actualmente no existan Centaur de dos motores). En el caso de este lanzamiento, se trataba de un Atlas V 401, es decir, incluye una cofia de 4 metros, ningún cohete sólido y un sólo motor en la etapa Centaur.

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Fases del lanzamiento (ULA).
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Trayectoria de lanzamiento (ULA).

Inserción en la cofia:

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Atlas V GPS IIF-7 Mate  to Booster

Atlas V GPS IIF-7 Mate  to Booster

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Lanzamiento:

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Vídeo sobre los GPS-IIF:

[youtube]http://youtu.be/Hq_F944k1Es[/youtube]

Vídeo del lanzamiento:

[youtube]http://youtu.be/f7UmMgnnQ90[/youtube]

Referencias:



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