Confusión con el OK-GLI y el Burán

La aeronave OK-GLI (BTS-002) para pruebas atmosféricas del programa Burán ha llegado por fin al museo alemán de Speyer. Buena noticia, aunque desgraciadamente la página del museo lo publicita…¡como el propio transbordador Burán!. Mal empezamos, especialmente porque muchos medios de comunicación han reproducido el gazapo.

A ver si nos enteramos de una vez que el transbordador espacial soviético Burán, también conocido como OK-1K, fue destruido en mayo de 2002 al colapsarse el techo del hangar donde se guardaba en el cosmódromo de Baikonur, quedando totalmente destrozado:


Restos del Burán en 2002.

El OK-GLI nunca fue diseñado para volar al espacio, así que ni siquiera es correcto presentarlo como «nave espacial». En fin, que para mucha gente no está nada claro de qué nave se trata exactamente. Por ejemplo, leo en Microsiervos lo siguiente:

El colapso de la Unión Soviética supuso el fin del programa cuando ya había cinco de estas naves en construcción, por lo que ninguna de ellas llegó a ser completada, aunque la designada OK-1K2 está desde hace unos días en Alemania, donde pronto podrá ser visitada en el Technik Museum Speyer tras pasar varios años abandonada en el desierto en Bahrein: Russian Spaceshuttle comes to Speyer! En Flickr hay fotos de su paso por Colonia camino del museo.

La denominación «2K» es incorrecta, pues da a entender que se trata del segundo orbitador construido, nave que jamás llegó a volar. La página aerospaceweb.org que enlaza la noticia reproduce además una nomenclatura que no es exacta, al igual que la página de la Wikipedia en inglés, repleta de datos equivocados.

La culpa de tal confusión se debe por un lado a que el nombre del programa, «Burán», era el mismo que el de la nave espacial que voló en 1988, por lo que es fácil confundir el programa propiamente dicho con los distintos vehículos construidos. Tras la caída de la URSS, muchos de estos vehículos (orbitadores y maquetas de prueba) recibieron el nombre genérico de «Burán» al ser exhibidos como atracciones públicas. Para rematar la faena, el secretismo de las autoridades soviéticas de finales de los 80 dio pie a una nomenclatura muy caótica. Para empezar tenemos el número de serie que recibía cada vehículo, el equivalente a un «nombre» oficial. Este número consistía en un código alfanumérico (11F35 en el caso del Burán) y en otro código, con la letra «K», para los ejemplares destinados a volar al espacio, o la «M», para todos los demás vehículos de pruebas. Delante de este código aparece a veces el acrónimo «OK», que significa simplemente «nave orbital» en ruso.

Además, cada nave recibía otro código numérico adicional dentro del programa de transbordadores. Este código de «fuselaje» podía empezar por «0» (para las naves de prueba), por «1» (los dos primeros orbitadores espaciales) o por «2» (las naves espaciales de segunda generación).

Finalmente, cada vehículo podía recibir un nombre más o menos oficial, como el propio «Burán». Podemos hacer una pequeña lista con los distintos «buranes» para evitar confusiones:

  • Número de Serie: 1K (11F35)
    • Fuselaje: 1.01
    • Nombre: Burán («tormenta de nieve»)
    • Descripción: el único orbitador soviético que realizó un vuelo al espacio (sin tripulación) en 1988. Originalmente debía llamarse «Baykal», pero finalmente se decidió ponerle el mismo nombre que el del programa. También ha sido el único transbordador en efectuar un aterrizaje totalmente automático. Fue destruido en 2002. Sus restos se guardan en Baikonur, aunque se desconoce su estado.


El auténtico, único y verdadero Burán (R.I.P.).

  • Número de Serie: 2K (11F35)
    • Fuselaje: 1.02
    • Nombre: – (¿Burya?)
    • Descripción: segundo transbordador espacial. Fue completado en un 95-97%, pero no llegó a volar al espacio, aunque estuvo muy cerca de lograrlo. En 1991 debía haber sido lanzado sin tripulación hacia la estación Mir. Durante años corrió el rumor en Occidente de que el nombre de este transbordador era Ptichka, «pajarito». Sin embargo, jamás recibió tal denominación. Se trató de un malentendido a resultas de una mala traducción de un artículo ruso donde se denominaban a los transbordadores con ese apelativo, del mismo modo que en los EE UU es común usar la palabra «bird» para referirse a los aviones de forma informal. Se rumorea que de haber sido lanzado probablemente habría sido bautizado como Burya («tormenta»). Actualmente se encuentra en el edificio MZK (zona 112A) de Baikonur. Aparentemente es ahora propiedad de la compañía ruso-kazaja «Aelita», aunque no se han podido ver imágenes recientes de su estado. Curiosamente, se trata del único transbordador espacial ruso que se conserva de una pieza, pese a que sigue siendo un desconocido para el gran público


¿El Burán?¡No!, es la nave 2K en 1991. Podemos comprobar como la cubierta de losetas térmicas no estaba completa (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 3K (11F35)
    • Fuselaje: 2.01
    • Nombre: –
    • Descripción: tercer orbitador y el primero de la segunda generación, más avanzado y ligero. Se construyó el fuselaje completo, a excepción de las puertas de la bodega de carga y el recubrimiento de losetas térmicas. Sin embargo, la mayoría de sistemas internos no fueron instalados. Actualmente permanece en las afueras de Moscú en Tushino a la espera de ser comprado por alguna empresa para exhibirlo en museos.


El transbordador 3K (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 4K (11F35)
    • Fuselaje: 2.02
    • Nombre: –
    • Descripción: no fue completado. Partes enteras del fuselaje permanecen a la intemperie en Tushino.


Chatarra cósmica (4K) (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 5K (11F35)
    • Fuselaje: 2.03
    • Nombre: –
    • Descripción: sin completar. Las partes finalizadas fueron destruidas en Tushino.
  • Número de Serie: 1M
    • Fuselaje: 0.01 (011)
    • Nombre: OK-M
    • Descripción: maqueta para pruebas de transporte. Debía haber sido usado en una piscina para el entrenamiento de los astronautas en caso de un amerizaje de emergencia. Actualmente se encuentra en el Parque Gorki de Moscú, donde se expone con el nombre de «Burán».


El «Burán» como cafetería para turistas (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 2M
    • Fuselaje: 0.02
    • Nombre: OK-GLI (BTS-002)
    • Descripción: avión utilizado para las pruebas de vuelo del Burán. Tras una rocambolesca historia, ahora se expone en un museo alemán.


OK-GLI (www.buran.ru).


Traslado del OK-GLI (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 3M
    • Fuselaje: 0.03
    • Nombre: OK-KS (KS-35)
    • Descripción: maqueta para pruebas de los sistemas eléctricos de la nave. Se encuentra en buen estado en la sede de la empresa Energía en Moscú.


OK-KS (www.buran.ru).

  • Número de Serie: 4M (11F35ML1)
    • Fuselaje: 0.04
    • Nombre: OK-ML1
    • Descripción: maqueta para pruebas de acoplamiento con el cohete Energía. Durante años permaneció a la intemperie en Baikonur. En 2007 fue trasladado junto al museo del cosmódromo y se ha convertido en parte de su exposición. Como no podría ser de otra forma, se le ha pintado el nombre «Burán».


El OK-ML1 durante las pruebas de transporte con el Atlant (www.buran.ru).


Durante años, el OK-ML1 estuvo a la intemperie en Baikonur cerca del edificio MIK (www.buran.fr).


¿Otro Burán? No, es el OK-ML1 en Baikonur transformado en museo (www.buran.fr).

Y para que quede claro cuál es cada nave, aquí tenemos la lista completa de los 14 vehículos construidos dentro del marco del Programa Burán con sus distintos nombres y códigos.



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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 16 abril, 2008
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Burán • Rusia