Estudiando ʻOumuamua, el primer objeto interestelar conocido

Octubre de 2017 pasará a la historia como el mes que descubrimos a ʻOumuamua (1I/2017 U1) el primer objeto interestelar conocido que ha pasado por el sistema solar. Tras acercarse al Sol a una distancia de 37,5 millones de kilómetros, ‘Oumuamua se está alejando de nosotros a una velocidad de 38,3 km/s para no volver jamás. El espacio de tiempo que estuvo al alcance de los telescopios terrestres desde su descubrimiento el 19 de octubre fue muy corto, pero pudo ser observado por el potente telescopio VLT (Very Large Telescope) en Chile. El resultado de estas observaciones ha sorprendido a todos: ʻOumuamua parece tener una forma muy alargada, con una longitud de unos 400 metros y un diámetro de solo 40 metros. No conocemos ningún cuerpo en el sistema solar de este tamaño con semejante apariencia.

Posible forma de (ESO/M. Kornmesser).
Posible forma de ‘Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido (ESO/M. Kornmesser).

Por otro lado, el VLT junto con el telescopio CFHT (Canada-France-Hawaii Telescope) de Hawái han aportado datos fundamentales sobre la naturaleza de este visitante de las estrellas. Lo primero y más importante es que se confirma su naturaleza interestelar. La órbita de ʻOumuamua —que en hawaiano significa ‘mensajero que viene de lejos y llega primero ‘— tiene una excentricidad de 1,188 con una altísima confianza estadística (300σ). Segundo, ni el VLT ni el CFHT, ni tampoco el GST (Gemini South Telescope), han sido capaces de detectar una coma alrededor del cuerpo a pesar de su enorme resolución, por lo que también queda confirmada la ausencia de volátiles —hielos— en la superficie de ʻOumuamua. Es decir, se trata de un cuerpo rico en rocas y metales.

Así vio el potebnte telescopio VLT a 'Oumuamua (ESO/K. Meech et al.).
Así vio el potebnte telescopio VLT a ‘Oumuamua (ESO/K. Meech et al.).

Los telescopios terrestres no han podido ver directamente la forma de este pequeño cuerpo debido a su lejanía, pero si te preguntas cómo sabemos su forma aproximada, es fácil: de la misma forma que se estima con la mayoría de asteroides, o sea, viendo su curva de luz. ʻOumuamua tiene un periodo de rotación de 7,34 horas, un valor que no es raro en asteroides de este tamaño, pero el elevado contraste de la curva de luz implica una forma muy alargada o una diferencia de albedo dramática. La navaja de Occam hace que los astrónomos se decanten por la primera opción, ya que es más fácil explicar una composición superficial homogénea, aunque evidentemente la curva de luz podría ser el resultado de ambos factores. En todo caso, hay que insistir en que desconocemos la verdadera forma de ʻOumuamua y solo podemos trabajar con estimaciones. Eso sí, en el caso de que realmente sea una especie de esquirla cósmica muy alargada, tendría que estar formado predominantemente por roca y metal para poder aguantar las tensiones estructurales.

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Curva de luz de ‘Oumuamua según el VLT (Meech et al.).
Reflectividad de 'Oumuamua comparada con otros objetos del sistema solar (Meech et al.).
Brillo de ‘Oumuamua comparado con otros objetos del sistema solar (Meech et al.).

Los colores superficiales de ʻOumuamua son claramente rojizos, como ya habían apuntado otras observaciones con telescopios más pequeños. Estos tonos son comunes en los objetos del cinturón de Kuiper situados a las afueras del sistema solar, pero también en los asteroides tipo D que se hallan en la parte exterior del cinturón de asteroides y en los asteroides troyanos. No obstante, se supone que estos asteroides provienen precisamente del cinturón de Kuiper. En ambos casos el color rojo y el bajo albedo se cree que es una prueba de la presencia de sustancias orgánicas complejas. Pero llama la atención es que ʻOumuamua sea más parecido a un asteroide que a un cometa. Los modelos de formación planetaria predicen que el sistema solar expulsó entre doscientas y diez mil veces más cometas que asteroides durante su creación, así que si estamos ante un visitante interestelar en principio debería ser más probable que sea un cometa en vez de un asteroide. O quizá sea precisamente por su inusual comportamiento por lo que hemos reparado en él y no en otros objetos interestelares que, a lo mejor, han pasado al lado nuestro y hemos confundido con pequeños cometas de procedentes de nuestro propio sistema.

Lo cierto es que hay que insistir en que no existe una línea clara entre cometas y asteroides. La definición antigua según la cual los asteroides son objetos de roca y metal con órbitas circulares cerca del Sol y los cometas son bolas de nieve sucia con órbitas muy elípticas se ha quedado anticuada. Los asteroides metálicos y las bolas de hielo existen, sí, pero en realidad estamos ante un espectro continuo de objetos. En los últimos años hemos descubierto ‘asteroides’ con órbitas más o menos circulares que, sin embargo, presentan actividad cometaria esporádica: son los llamados cometas del cinturón principal (MBC). Del mismo modo, ahora sabemos que existen objetos con órbitas muy excéntricas propias de cometas lejanos de la nube de Oort que, contra todo pronóstico, no tienen actividad al acercarse al Sol y que reciben la denominación de cometas de tipo Manx. Se especula con que este tipo de ‘cometas’ son realmente asteroides expulsados a la nube de Oort durante la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años y que ahora regresan a casa unos pocos eones después.

Entonces, ¿a qué distancia de su estrella se formó ʻOumuamua? Su espectro apunta a que nació en las regiones exteriores de su sistema, pero su forma y ausencia de actividad indica un alto contenido de materiales rocosos y metálicos con pocos hielos más propio de objetos cercanos a su estrella. Aunque también es verdad que nunca hemos visto un objeto pequeño del cinturón de Kuiper de cerca (habrá que esperar a que la New Horizons pase por 2014 MU69 para saber las semejanzas y diferencias con ʻOumuamua).

Trayectoria de 'Oumuamua (Meech et al.).
Trayectoria de ‘Oumuamua (Meech et al.).

ʻOumuamua se acercó al Sol desde de la constelación de la Lira, pero eso no significa que proceda de Vega. Esta posición coincide con el ápex solar, o sea, la dirección de movimiento del Sol alrededor de la Galaxia y desde la que es más probable que se llegue un objeto interestelar que esté a la deriva. De hecho, la velocidad relativa de ʻOumuamua con respecto a las estrellas vecinas nos hace pensar que lleva eones dando vueltas a la Galaxia como una estrella más y que su sistema de origen bien podría estar ahora en el otro lado de la Vía Láctea. En ese caso su reciente paso por el Sol bien podría ser la primera vez que este objeto se acerca a una estrella desde que fue expulsado de su sistema. Cabe la —muy— pequeña posibilidad de que ʻOumuamua sea un objeto de la nube de Oort de nuestro sistema solar que haya sido perturbado hasta situarse en una órbita hiperbólica por un planeta todavía no descubierto, pero de ser así su trayectoria no coincide con la posición prevista del hipotético noveno planeta predicho por Mike Brown y Konstantin Batygin.

ʻOumuamua se aleja veloz del Sol y en mayo de 2018 ya habrá pasado la órbita de Júpiter. En enero de 2019, cuando la New Horizons llegue a 2014 MU69, ya habrá superado la órbita de Saturno mientras se mueve en dirección de la constelación de Pegaso. Su velocidad irá decreciendo lentamente a medida que se aleja hasta alcanzar los 26 km/s, la velocidad de escape hiperbólica propia de su órbita. Ahora bien, una pregunta fundamental es, ¿cómo son de frecuentes los objetos como ʻOumuamua? Es difícil sacar conclusiones a partir de un único caso, pero de forma sorprendente las estimaciones indican que podría haber continuamente un objeto interestelar como ʻOumuamua o más pequeño dentro del radio de la órbita terrestre. De ser esto cierto una misión como el Proyecto Lira tendría una potente razón de ser. ʻOumuamua se nos ha escapado para siempre, pero debemos estar preparados para el próximo visitante interestelar… incluso para la posibilidad de que nos pueda caer encima.

PD: ahora sí que ʻOumuamua se parece aún más si cabe a Rama.

Referencias:


63 Comentarios

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NoelNoel

¿¿Del año??

¡¡Habría sido la inocentada del milenio!!

Imagina:

A los medios se les da la noticia, “despistando” un cero de más en los datos (con lo que el objeto mediría 1.400×400 metros, lo cual ya empieza a asimilarse a una nave del tipo de Rama, aunque mucho menor), dato que no iban ni a comprobar porque está demostrado que los que se encargan del periodismo “científico” en prensa y TV no tienen ni papa de lo que hablan.

Luego se deja caer lo curiosísimo que resulta que tal objeto, tan parecido a una nave-mundo interestelar ya hubiese sido predicho por Arthur C. Clarke hace décadas en su serie de Rama (¿videncia? ¿presciencia? ¿viajero en el tiempo?)… Y según él, otras dos naves deberian visitar el Sistema Solar en pocas décadas…

Tendríamos magufadas, iluminados y finmundistas para años, jajajajaja

NoelNoel

Perdón, me equivoqué al teclear. 4000×400 metros mediría el objeto éste con un cerillo de más que se despistase.

RedRed

Venga, que es una sonda extraterrestre o una nave de conquista de los grises que vienen para acá (:

MartínMartín

Perdón por el exabrupto pero ¡¡COMO CARAJO NO LO NOMBRARON RAMA!! ¿En que estaban pensando?

Hilario GómezHilario Gómez

Comparto plenamente tu comentario y yo aun lo driía más fuerte:
¡Ni “ʻOumuamua” ni hostias! ¡ESO es RAMA!”
Si es que lo han puesto a huevo… Pues no, un besugo le ha tenido que poner un nombre ridículo.

NoelNoel

Coño! Si hasta es alargado! Valientes ineptos los de la UAI o quién sea que le ha puesto nombre….

Si venía a huevo!! RAMA. Se escribe R-A-M-A, no Oumuamua o como carajo se escriba eso, cafres!!

Jajajaja

JulioSpXJulioSpX

Ilusionado, hice el calculo de la aceleracion centrifuga de Oumuamua en un hueco cerca de su superficie y me dio… 1,14 diezmillonesimas de G

acf = (2π/t)^2.R
donde t es tiempo en segundos (26424) y R es 20

Que desilusion

JulioSpXJulioSpX

Un detalle mas:
t: periodo de la rotacion en segundos
Finalmente se dividevel resultado por 9.81 para saber que fraccion de G es.

fisivifisivi

Artículos como este me hacen adicto a este estupendo blog.

La forma alargada, la rotación y la tenacidad que se le supone a Oumuamua me hace soñar que fuera una nave espacial rotando para generar gravedad artificial en sus extremos, como si fuera una nave Rama en pequeño, pero en vez de ser un cilindro girando en torno al eje longitudinal, lo haría en torno a un eje transversal. No generaría mucha gravedad artificial con un radio de sólo 200m, pero quizá para un extrasolariano sea suficiente.

IsmaelIsmael

Venga hombre! No soy el único que ese asteroide le parece sospechosamente parecido a un cohete no?

Miguel RodríguezMiguel Rodríguez

Parece de ciencia ficción, sin duda. Debe ser una colonia espacial como las que concibió Gerard O’Neill vagando por la galaxia 😀

Por cierto, ¿por qué últimamente nombran todo con nombres de la cultura nativa Hawaiana? cuando pronuncio Oumuamua parece que estoy tirando besitos.

Hilario GómezHilario Gómez

Yo es que soy el jefe del que eligió el nombre y no paro de darle de collejas hasta que tuviera grabado “RAMA” en el cogote.

Jordii84

El que lo descubre le pone nombre, y en este caso fue descubierto por el observatorio PAN-STARRS, en Hawaii. Aunque soy yo, y antes de anunciarlo se lo chivo a un observatorio indio para que le pongan RAMA.

AuligAulig

El imperio galáctico nos envía una señal para ver si hemos alcanzado ya el suficiente grado tecnológico y nosotros lo dejamos pasar con el comentario de “mira que asteroide más raro”. Nada, que otro milenio que no nos invitan al senado de la galaxia…

AuligAulig

Hay que enviar urgentemente una sonda a interceptarlo y leer la placa que hay en el eje… Y si no hay, dejamos nosotros una.

fisivifisivi

“debemos estar preparados para el próximo visitante interestelar… incluso para la posibilidad de que nos pueda caer encima.”

Con la tecnología actual, creo que una buena defensa para un objeto con peligro consistiría en tirarle piedras desde la Luna.
Si le ponemos suficientes piedras en el camino, quizá se frene lo suficiente como para no coincidir con la Tierra.

Quizá ya seamos capaces de empezar un proyecto para construir un rail magnético en la Luna, que podría lanzar rocas lunares hacia órbitas que se crucen con las de esos asteroides.

FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE

valla nivel de frikismo de los lectores de este bloc yo tan bien pensé que la forma de este asteroide es muy sospechoso : – )

Carlos RegajoCarlos Regajo

Ya puestos en hablar sobre este tema, se sabe algo mas sobre el planeta 9? Algun dato o algo nuevo?

PacouPacou

Es el barrio donde viven los frikis astrotrastornados de Manila. Todas las calles tienen nombres chulos: Planet, Galaxy, Astra, Antares, Asteroid, Polaris, Mars, Stella, Jupiter,Zodiac, Constellation, Juno…
Y no te pierdas el nombre de la iglesia: “Iglesia NI Cristo” (junto al restaurante mexicano “Chupacabras”, jajajaja).
Creo que va a ser destino de mis próximas vacaciones…

Jose ManuelJose Manuel

ENCUESTA: La variopinta fauna que lee este blog que votaria? Por una sonda del proyecto Lira que estudie Oumuamua? O por una sonda bien dotada tipo Flagship que estudie Encelado y Titan?

AuligAulig

El criterio de urgencia se impone al de importancia. Hay que ir al asteroide ahora o no iremos nunca. Encelado seguirá ahí y seguro que iremos.

YAGYAG

Personalmente, Encélado y Titán. Asteroides como éste pasan todos los días, como quien dice, no es una ocasión especial. Además, si estudiásemos en detalle Oumuamua no sabríamos qué hacer con los datos obtenidos: no sabemos de dónde procede (galaxia, estrella, región estelar) y tampoco sirve para hacer estadística porque es solamente un dato. Necesitamos progresar para poder hacer, sin enviar muchísimas sondas, un estudio estadístico de lo que pulula por ahí. Aún si fuese una nave espacial… pero a esa velocidad va a ser que no (salvo que esté frenando para hacer una visita al Sistema Solar, je, je).

Encélado y Titán, sin embargo, son datos per sé interesantes, pase lo que pase. Aprenderemos más de nuestro entorno, y quizás, con suerte, nos sacudamos prejuicios religiosos que todavía arrastramos (muchos siguen asumiendo la Tierra como el centro de la Creación, biológicamente hablando).

Julio MJulio M

Hay un capítulo de una de las series de CF en donde encuentran un cacharro espacial y al querer accederlo resulta que despiertan un arma perdida de una guerra olvidada de una lejana galaxia.
También puede ser el segundo de un grupo de 2 misiles dirigidos a la tierra (que tuvo un fallo) y que debía haber llegado con su compañero hace 65 millones de años, pero esto ya suena a la película Prometeo.

EudoxoEudoxo

En serio,

– ¿ Son frecuentes los objetos con esfericidad tan baja ?
– ¿ Cómo es de probable que el primer viajero interestelar que descubrimos pase tan cerca del sol ?
– ¿ Se puede hacer una buena estima del trayecto, para comprobar si viene de algún punto interesante, o si tras ésta asistencia gravitatoria se dirige a algún otro ? Imagino que se puede calcular, conociendo la densidad estelar de nuestro vecindario, la probabilidad de que pase cerca de alguna estrella cercana…

En cuanto al tamaño… hay que tener en cuenta que os aliens pueden ser como hormigüitas, lo que nos daría un objeto clase Rama. :-)

YAGYAG

1.- No son frecuentes, tal y como dice Daniel.
2.- Abrumadoramente probable. Cuanto más cerca de nosotros pase (lo que implica también más cerca de nuestra estrella), más fácil de detectar. Nuestros instrumentos, debido a nuestra ciencia primitiva (espacialmente hablando), son muy cortos de vista. O pasan delante de nuestras narices o no los vemos.
3.- No se puede. Para ello tendríamos que conocer como mínimo los cuerpos que están justo al lado de nuestra estrella, pero no tenemos ni idea. Se siguen descubriendo estrellas próximas, y hay otros cuerpos con influencias gravitacionales semejantes y bastante más difíciles de ver. Sin un buen mapa, no podemos imaginar de dónde viene.

EudoxoEudoxo

Claro, hay un sesgo de observación, se dedica poco dinero a eso… (en la novela de ACK el estímulo para invertir en un detector avanzado era un impacto contra Roma)
Aún así, suponiendo que podemos detectar ese tipo de objetos en un radio de aproximadamente 30 Gm, y que la distribución de trayectorias está concentrada por el pozo solar, me resulta curioso que el único objeto descubierto tenga una trayectoria tan rasante.
Esperaremos unos miles de años para refinar el modelo …

Y lo de la esfericidad… cierto que aumenta con el tamaño, pero creo que es el objeto menos esférico que conozco. A su lado, Chury es una bola de billar. No soy del ramo, buscaré por ahí.

ricardoricardo

¿Como si no tuvieramos suficiente con el riesgo de los asteroides potencialmente peligrosos, este cuerpo añade una nueva estirpe de cuerpos potencialmente peligrosos?

koruikorui

Pues a mí me parece claramente la SDF-1 del profético anima Macross. Pero no se cumplió la parte de la profecía en que se estrella contra la Tierra 😀

¿O con esa forma, tal vez sea una nave Zentradi a la deriva? Hmm…

Un saludo!

Rengel

Pues si, eso mismo he pensado, aunque si llega a caer en alguna isla del pacifico del tamaño de la isla de Ataria con su velocidad no va a quedar nada que examinar.

JESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZJESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZ

Mejor que no caiga o se generará la tercera guerra mundial para controlar los restos del ASS-1. Bueno ya que andamos en este tema, esperemos no encontrar el AFOS en el pacifico también.

“Si la luz sale de la tierra, la misma cantidad de luz sé ira del cielo”- Sara Nome.

ricardoricardo

De acuerdo a esto:

“De hecho, la velocidad relativa de ʻOumuamua con respecto a las estrellas vecinas nos hace pensar que lleva eones dando vueltas a la Galaxia como una estrella más y que su sistema de origen bien podría estar ahora en el otro lado de la Vía Láctea. En ese caso su reciente paso por el Sol bien podría ser la primera vez que este objeto se acerca a una estrella desde que fue expulsado de su sistema”.

¿Estamos en presencia de un MACHO?

MITOMITO

Me siento tan feliz de no ser el unico que piensa que el asteroide se llama Rama.
Muy dentro de mi creo, dejando de lado mi formación cientifica, que es una nave interestelar. Una fantasia, pero asi se han hecho los descubrimientos mas importantes de la humanidad.

JESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZJESUS ALFREDO FERNANDEZ CRUZ

Que yo recuerde en la serie era una nave del Ejercito de Supervisión y ya para la película de Do you remember love?? era una nave Meltrandi.

Mi nivel de frikismo a veces me asusta.

JofaserimonJofaserimon

Pues mejor que no se llamase Rama a un simple pedrusco tan pequeño, mejor llamarlo Kusha o Lava, los hijos de Rama.

Para cuando el verdadero viajero interestelar de varios kilómetros de largo se acerque, entonces si que se podría llamar Rama.

Por otra parte, me parece muy curioso que proveniendo de quien sabe donde, por poco acertase de pleno contra el Sol, menuda punteria tuvieron quienes lanzaron esa piedra xD

Y a saber si en los confines del sistema solar hay más asteroides de este tipo, acercándose poco a poco.

U-95U-95

Parece una cagarruta, la verdad. No se porque nadie se ha dado cuenta de eso.

Ya en serio, es una lastima que el primero se nos escape y que tener una sonda fabricada para cuando viene otro -que vendra- sea algo impractico. A lo mejor esos proyectos de nanosondas movidas por vela solar son una esperanza para la proxima vez, si esa proxima vez no llega para cuando estemos de verdad en el espacio y se le puede enviar una nave tripulada -si llega algun dia-

PacoPaco

Ejem… 400x40m

Ningun cuerpo celeste tiene esa forma no? Eso ES una nave interestelar. A ver por qué no va a serlo…

DiequitoDiequito

Si ese objeto, que ha pasado por aquí al lado, impactase contra la Tierra… ¿Sería algo así?

-Presidente: ¿que daños provocaría su impacto?

-Truman: Daños Sr?? Todos, es el denominado Armaggedon, el fin de la civilización, el fin del mundo tal y como hoy lo conocemos.

JxJx

por el tamaño y la velocidad que traía el objeto conocido como ʻOumuamua’, un impacto de frente contra la tierra seria el fin de la civilización humana, entonces aunque ‘Armagedon’ es un termino bíblico, eso seria: el fin del mundo.

secretsecret

Para mi que es un OVNI de forma de cigarro, se cree que lo conducen estas naves lo conducen unos extraterrestres altos con cabezas alargadas segun testigos contactados.

Ángel MartínezÁngel Martínez

“Extraterrestre” es ahora un adjetivo poco definitorio, en tanto que debería pasar a tener un uso exclusivo para seres vivos de nuestro sistema planetario y no pertenecientes a la Tierra . El paso de ‘Omaita nos está señalando que empieza el momento de añadir el concepto de “extrasolares” para aquellos seres vivos procedentes de otros sistemas planetarios.
Dejando volar un poco la imaginación, no tarda en llegar el momento de distinguir también a los “extragalácticos”
Tiempo al tiempo.

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