Misión MMX: una sonda japonesa para traer muestras de las lunas de Marte

Hace unos meses hablábamos de los planes preliminares de Japón para desarrollar una misión capaz de traer a la Tierra muestras de las lunas marcianas, Fobos y Deimos. Y, aunque la misión sigue estando en una fase muy precoz, tenemos más detalles sobre la misma. De entrada, ya sabemos su nombre: MMX (Martian Moons eXploration). O, en japonés, 火星衛星サンプルリターンミッション.

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Vista conceptual de la misión de retorno de muestras MMX (JAXA/ISAS).

Recientemente las lunas marcianas han sido objeto de un renovado interés por parte de la comunidad científica. Cuando pudimos ver las primeras imágenes de Fobos y Deimos en los años 70 —cortesía de las sondas Mariner 9 y Viking 1 y 2— todo el mundo pensó que se trataba de simples asteroides capturados. Su forma de patata cubierta de cráteres así lo sugería. Pero en los últimos años han surgido varias teorías que desafían esta explicación tan simple.

Un análisis inicial nos muestra que Fobos y Deimos son poco densos, como muchos asteroides, y tienen un espectro que concuerda con los asteroides de tipo D, ricos en sustancias orgánicas. Pero un estudio más profundo revela que su espectro no concuerda exactamente con ningún asteroide conocido y que probablemente son excesivamente porosos para haber sobrevivido a un episodio de captura gravitatoria por parte de Marte. Además, sus órbitas están justo en el ecuador marciano y son demasiado circulares para lo que cabría esperar si fueran asteroides capturados. En resumen, muchos investigadores proponen que ambas lunas son el resultado de la colisión de un gran cuerpo menor con Marte. Por este motivo el estudio de Fobos y Deimos nos podría aportar pistas esenciales sobre la historia del planeta rojo.

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Fenómenos presentes y pasados que influyen en Fobos y Deimos (JAXA/ISAS).
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Lo que nos pueden enseñar las muestras de Fobos sobre el origen de las lunas marcianas (JAXA/ISAS).

Ahora bien, lo interesante es que el reducido campo gravitatorio de las dos lunas hace que plantearse una misión de retorno de muestras sea factible incluso con un presupuesto más bien reducido. Rusia lo intentó a principios de la década con la misión Fobos-Grunt, una sonda que lamentablemente fue incapaz de abandonar la órbita terrestre. Pero el interés por Fobos y Deimos no ha hecho más que aumentar desde entonces y, de hecho, la NASA se ha puesto como objetivo llevar a cabo una misión tripulada a Fobos y Deimos hacia 2033. Resulta evidente que cualquier información sobre estas lunas será de mucha ayuda para allanar el camino a una misión con astronautas.

Es en este contexto donde se enmarca la misión japonesa MMX. La sonda tendría una masa al lanzamiento de unos 3000 kg y, al igual que Fobos-Grunt, estaría divida en tres secciones: un módulo de propulsión para situarse en órbita de Marte y Fobos (1800 kg), un módulo de exploración con instrumentos para la superficie de Fobos (150 kg) y la etapa de retorno (1050 kg), que incluiría la cápsula para las muestras.

La misión tendría una duración total de unos cinco años. Despegaría en agosto de 2022 y llegaría a Marte en julio de 2023. Tras situarse en órbita de Fobos, se dedicaría a explorar la luna con sus instrumentos entre varios meses y dos años antes de elegir una zona de aterrizaje. Una vez en la superficie recogería aproximadamente diez gramos de regolito que estuviese a una profundidad de al menos dos centímetros (para evitar recoger el material más afectado por la radiación). Una vez cumplida su misión, la etapa de retorno despegará de la superficie y se dedicará a realizar varios sobrevuelos de Deimos, aunque no entrará en órbita de esta luna. La sonda abandonará la órbita marciana en mayo de 2026 y, si todo va bien, la cápsula con muestras de Fobos alcanzará la Tierra en abril de 2027, seis años antes del primer vuelo tripulado de la NASA.

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Etapas de la misión MMX (JAXA/ISAS).

MMX contaría con el conjunto estándar de instrumentos científicos de una misión de este tipo: dos cámaras (una panorámica y otra de alta resolución), un altímetro láser LIDAR para confeccionar un modelo en tres dimensiones de la superficie de ambas lunas y un espectrómetro infrarrojo (entre 2 y 3,8 micras) que determinará la composición superficial con la ayuda de un espectrómetro de neutrones y rayos gamma. Precisamente, hace poco la NASA ha anunciado su intención de participar en la misión MMX con este instrumento. La agencia espacial japonesa JAXA planea añadir varios instrumentos al módulo de superficie, como por ejemplo un radar, un sismómetro, un radiómetro, un penetrador y algún tipo de rover de superficie de pequeño tamaño para completar la instrumentación.

Según el plan actual se emplearía propulsión química hipergólica tradicional en todas las etapas de la sonda, aunque es probable que se incluya algún tipo de sistema de propulsión eléctrica (SEP) similar al empleado en las misiones Hayabusa y Hayabusa 2. Precisamente estas dos sondas han demostrado la capacidad de Japón para llevar a cabo complejas misiones de retorno de muestras en el sistema solar interior con un presupuesto muy bajo. Dentro de un año conoceremos el diseño definitivo de MMX, una misión gracias a la cual tendremos a nuestra disposición las primeras muestras del sistema marciano dentro de unos diez años. Y puede que no sean las únicas si finalmente son aprobadas otras sondas similares como la misión europea PHOOTPRINT o la rusa Fobos-Grunt 2. No cabe duda de que Fobos y Deimos van a dar mucho que hablar en los próximos años.

Referencias:

30 Comentarios

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Jordi G.Jordi G.

Esperemos que JAXA aprenda de sus errores. La pérdida del observatorio Hitomi se debió básicamente a un cúmulo de errores humanos y de gestión:

http://spaceflight101.com/h-iia-astr...ng-corners/

El resumen es que la sonda podría haberse salvado si no fuera porque en cada momento control de misión tomó la decisión incorrecta. Y cuando se tomó la decisión correcta, un operador metió la pata metiendo “a manopla” unos datos de guiado… operación para la que no estaba entrenado ni nunca se había simulado.

Juan PuebloJuan Pueblo

Al desastre del onservatorio Hitomi, la sonda japonesa Akatsuki (la que se envió a Venus a orbitar) y que esataya minimizada en su capacidad científica, apenas y con suerte lograron salvarla y ponerla en orbita despues de 6 años a la deriva. No les esta iendo muy bien a la Agencia Espacial Japonesa últimamente, en algo están fallando.

cascas

Ah… ya esta el Jordi G. poniendo a parir a la JAXA. En todos tus comentarios solo veo que los pones a parir y a la agencia china por la nubes.
Realmente das pena con el intento de publicidad. ¿Te pagan directamente o es porque te gusta?
Ni son tan buenos ni tan malos. Aun espero a que España o la ESA se decidan a algo así…

Horacio de ArgentinaHoracio de Argentina

Bien por Japón, esperemos que salga todo adelante, supongo que habrán aprendido de los errores de Rusia y todo termine en un final feliz con muestras de Fobos.
Sin embargo, lo veo muy optimista, que se yo, a estas alturas no se que creer.
Buen artículo, gracias.

VIMARAVIMARA

Buena iniciativa, con que funcionen algunas de ellas bien venidas serán por intentarlo.

Jordi G supongo que serán errores por la desesperación del momento, pero supongo que habrán aprendido de ellos UN POCO.

De los errores se suele aprender más que de los aciertos o eso dicen.

Jordi G.Jordi G.

Me temo que no. Muchos de los errores son de base, y de aquellos que te hacen llevar la mano a la cabeza. Por ejemplo, desactivaron el star tracker de reserva porque podía poner la nave en modo seguro si su lectura no coincidía con el principal (que es lo que, desde luego, se debe hacer). Desactivaron otras medidas de chequeo y autocomprobación también para evitar la “pérdida de tiempo” que supone que la nave se ponga en modo seguro. En cuanto tomaron una decisión, siempre optaron por poner la nave en servicio en lugar de analizar el problema y resolverlo. Muchos de los procedimientos de emergencia no estaban documentados ni protocolizados. Los operadores no recibieron formación ni soporte… En fin, un desastre que uno normalmente no espera por parte de una institución japonesa.

VimaraVimara

Si te lo puedes esperar de los japoneses, por un ladoe stán tan acostumbrados a que no haya errores que cuando los tienen no saben como reaccionar… Un barco de propulsión nuclear que estaban haciendo les fallo y taparon la fuga con unos desdichados que metían comida para taparlo si no recuerdo mal.

Por otra parte siempre están muy presiomados y jamás quieren hablar de errores. Una científica que trabajaba en lo de energía pidió hacer un informe estudio acerca de lo que pasaría si un tsunami gordo impactaba en una central nuclear y la dijeron que no, los políticos dijeron que haver ese estudio podría llevar a la gente a pensar que la energía nuclear no era segura. Y obviamente en el lugar en el que tienen un 25% de la actividad sísmica del la corteza terrestre segura segura va a ser que no.

Los japoneses para algunas cosas son excelentes, para otras como putas rocas.

RuneRune

Fíjate tu, ése post lleno de comentarios de tono levemente racista que intenta aglutinar a toda la población de un país en cuatro tópicos, te lleva de forma indirecta a afirmar que “los japoneses” son, como todo hijo de vecino, humanos.

Y como tales, pues los hay de toda condición, incluyendo jefes que sólo se preocupan de cuadrar un presupuesto y una agenda, e ingenieros estresados que cometen errores intentando hacer cosas muy difíciles, en la mitad de tiempo, por cuatro perras.

Stewie GriffinStewie Griffin

Si un tsunami o un terremoto impacta contra una central nuclear no pasa nada. De hecho, por eso no pasó nada.

Ahora, si se cae toda la red de tensión, y los generadores de respaldo no arrancan, o no funcionan el tiempo suficiente, tienes un Chernobyl. Ya paso de entrar en la discusión si es mayor o menor, el otro día un alemán “confesó” que aprovecharon lo de Chernobyl para lanzar mierda radiactiva a la atmósfera toda la que quisieron. Paga Rusia, bueno, la URSS. Aquí el que no corre vuela.

Sabían de sobra que podía pasar eso, simplemente pasaron de todo.

El problema, SIEMPRE es cuando uno es juez y parte. En cualquier actividad que hagas, si tú eres tu propio juez tienes desastre seguro garantizado, sólo la suerte decide la magnitud.

La NASA es juez y parte (y algunos de sus nuevos “contratistas”, Mesías y emisores de fatwas). Roscosmos intenta salir de ese círculo vicioso (ya se verá). La ESA es una casa de locos, pero al menos son hienas vigilándose unos a otros. Vg. el fallo Doppler de la Huygens. Detectado y resuelto. La JAXA… parece claro en donde está.

¿Y para qué queremos ser juez y parte? Pues para hacer de nuestra palangana un chapoteo particular, y que nadie venga a meter la nariz. Por muchas razones, en cada caso las suyas (y en todos ellos, crematísticas como mínimo y de ahí para arriba).

La agencia china está auditada en plan stalinista (el que la caga, la Caga. La CAGA). Por agentes externos. Así les luce el pelo a unos y a otros (y no nos confundamos, hablamos de tasas de éxito, no de tirar chatarra encima de gente que no se quiere ir).

That’s all.

YAGYAG

Decir que no pasó nada en un caso (a diferencia del otro), y luego no aceptar discutirlo… la carga de la prueba recae sobre el que afirma, Stewie. Acepto no discutirlo, pero no hay que trivializar con lo de Fukushima, porque hay y habrá varios muertos y muchísimas personas con problemas de salud muy graves (leucemias, cánceres…).

Stewie GriffinStewie Griffin

Yo no he dicho eso. He dicho que no fue el tsunami per se el que produjo el desastre, la instalación resistió (faltaría más) tanto el terremoto como el tsunami. No fue eso lo que produjo la catástrofe. Lo que produjo la catástrofe fue la imprevisión criminal y la irresponsabilidad de (mal)diseñar un sistema que permite que una planta nuclear se quede con el culo al aire en situaciones cuya probabilidad es de todo menos negligible. Podría haber pasado exactamente lo mismo sin tsunami: bastaba un apagón y que de nuevo los generadores de respaldo no arranquen, por la razón que sea. Puede pasar esto exactamente en cualquier central nuclear de este planeta, en cualquier momento. Ya estuvo a punto varias veces, y seguro que más de un caso y más de dos ya nos enteraremos.. dentro de muchos años (si no hay fuga, sólo tienes que cerrar bocas).

Lo que he dicho es que es irrelevante empezar con categorías de patio de colegio sobre qué accidente fue peor y que no tengo interés en entrar en esa discusión (para mí está claro: peor el de Fukushima, con el tiempo lo acabarán reconociendo, pero ahora en caliente no pueden por muchos motivos, todos politicos). Es como si me dices qué accidente fue peor, el de la Challenger o el de la Columbia. Sí, según cómo midas uno de los dos es peor, pero para el caso no hace diferencia. A la Shuttle entre todos la mataron y ella sola se murió.

Durante muchos años vendieron la moto de que el accidente (de Chernobyl) fue así de desastroso porque los soviéticos eran unos ineptos, unos beodos con sindrome de Down y no sé qué más, ahora hemos visto que la actuación de los japoneses ha sido muchísimo más chapucera y criminal (y hasta más mentirosa), hasta el punto de que Areva salió públicamente a abochornarlos (ya anda el gremio de capa caída y sólo faltaban estos). Esto es como el Titanic, nadie está preparado para algo así, ni siquiera *estándolo*, da igual que seas comunista que que seas del Niño Jesús de Praga, si esto pasa en EEUU tenemos exactamente lo mismo (la magnitud del desastre siempre estará fuera de todo control humano), como cualquiera puede sospechar viendo lo que pasó con un par de huracanes recientes. O en Francia, da igual. Bueno, si pasa aquí saldrá algún sub-anormal diciendo que son “hilillos”, siempre se puede tirar para abajo con la taladradora, eso es verdad. Dicho sea de paso, todos sabemos adónde llegó la carrera de este último señor (votado por 12 millones largos de ciudadanos, incluidos 800.000 y largo pico de los que se comieron los hilillos). Cada vez que me hablan de la URSS finiquito el tema con esto (total, hay para elegir).

Y exactamente esto es lo que la opinión pública ha calado del tema de la “energía nuclear” y por eso se ha ido al pedo (para empezar en Alemania, entre otras cosas porque es un país geográficamente lo suficientemente pequeño para contaminar a todo Dios con una tontería de estas), por más que el compay Putin ande vendiendo centrales (y las vende). Precisamente por eso sale ahora un tipo en ese país diciendo que soltaron el sentinazo aprovechando la sovietada, porque como ya no hay energía nuclear, ajajá, fíjate qué cosas. Si no la cierran los cojones lo confiesa. Y esto obviamente tuvo que tener constancia todos los organismos federales de la RFA de entonces y de propina el vecindario. Si nadie dijo nada (menos Austria, todos nuculares)…

Al final, somos humanos, aunque algunos se creen dioses o como mínimo superhéroes. Lo digo por personajes públicos, claro, algunos ya hablan hasta como si fuesen inmortales.

YAGYAG

Perdón, estaba algo espeso ese día y no lo comprendí. Estoy de acuerdo al 100%.

ToroydToroyd

Este tipo de posts me resultan tan agridulces. Por un lado me ilusiono mucho con los nuevos proyectos, pero por el otro sé que muchos de estos proyectos se quedan en el tintero.

Hemos hablado mucho de cosas como el Programa Constellation, o de el Terrestrial Planet Finder, y luego todo se esfumó. :(

YAGYAG

Por si hay algún afortunado: una ofertilla de trabajo cósmica para ingenieros industriales o de telecomunicaciones con tres años de experiencia y alto nivel de inglés.

Sé que no está relacionado con la entrada, pero sí con el blog. ¡Suerte!

FilezboyFilezboy

Por cierto, os habeis asomado al balcón para ver marte? Está espectacular y escoltado por Saturno y Júpiter.

Stewie GriffinStewie Griffin

Bueno, escoltado… Por Antares y Saturno, Júpiter queda un poco más adelante…

Pero sí, está brutal.

filezboyfilezboy

…es que intentaba crear una figura literaria pero ya se sabe que los de la logse no nos da para tanto. La siguiente vez enviaré un pantallazo de cartes su fiel que quedará mas explícito.

Stewie GriffinStewie Griffin

Pues te quedó estupenda la litotes, no problem por ahí. Pero los de la cofradía del díptero escrotal tienes que entender que no dejamos pasar la oportunidad de poner el punto sobre la i (la lengua turca es un chollo para eso).

Además, coño, Antares es por defición el anti-Marte. Literal.

filezboyfilezboy

Perdón, pero entre ser de la logse y tener que escribir en un móvil… quería decir cartes su ciel

Stewie GriffinStewie Griffin

¿Qué puto problema hay en ser de la logse? ¿Ya estamos como siempre asumiendo los argumentos-falacias del enemigo?

YAGYAG

Creo que querías decir “cartes du ciel”. 😉

FilezboyFilezboy

YAG a ver si me sale ahora, cartes du ciel ,Oui!!!

Griffin para ti el duro,, te votaré el contertulio mas sabio de Naukas

Jose ManuelJose Manuel

No estoy de acuerdo con la aseveracion de Daniel de que “la Hayabusa I y la Hayabusa II han demostrado la capacidad de Japon para llevar a cabo complejas misiones de retorno de muestras en el sistema solar interior”. La Hayabusa II tendra todavia que demostrarlo cuando llegue el momento y la Hayabusa I lo consiguio “por los pelos”. De hecho se considera un exito parcial (no trajo toda la cantidad de polvo que se preveia).
Siento decirlo pero viniendo de Japon no me fio un pelo del exito de esta mision.

Anon1Anon1

Acaban de anunciar el éxito de la misión LisaPathfinder. Los resultados son, aparentemente, mejor de lo esperado. :-)

CarlosCarlos

Ehhh…10 gramos de material que este al menos a 2cm de profundidad…en serio? Es todo lo que pueden conseguir? Sera broma no?

GinésGinés

Esta petará también, para variar. Los japoneses son auténticos gafes en cuanto a exploración espacial. Es difícil ser más cenizo.

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