Lanzamiento GPS IIF-4 (Atlas V 401)

La empresa ULA (United Launch Alliance) lanzó el 15 de mayo de 2013 a las 21:38 UTC un cohete Atlas V 401 (misión AV-039) desde la rampa SLC-41 de la base aérea de Cabo Cañaveral, Florida. La carga era el sistema GPS IIF-4 (USA-242). Este ha sido el primer lanzamiento de un satélite GPS IIF usando un cohete Atlas V, ya que los anteriores fueron lanzados mediante Delta IV M+.

GPS IIF-4

El GPS IIF-4, también denominado Navstar 2F-4, Navstar 66 o ‘Vega’, es un satélite de posicionamiento global del sistema GPS y el último satélite de la cuarta generación IIF del programa GPS. Tiene una masa de 1630 kg, ha sido fabricado por Boeing y está operado por la fuerza aérea (USAF). La serie IIF sustituye a los satélites IIR y IIRM, el último de los cuales fue lanzado en 2009. Cada satélite tiene unas dimensiones de 2,49 x 2,03 x 2,24 m y va equipado con dos relojes atómicos de rubidio y uno de cesio. Los GPS IIF emiten dos nuevos tipos de señales de un total de cuatro, una militar (M-code, más resistente a las interferencias, divididas a su vez en dos frecuencias: L1M y L2M) y otra civil (L5, la cual ya fue ensayada con el satélite USA-203). Al igual que el resto de GPS, también emitirá la señal civil L2C. Su vida útil se estima en 12 años y no necesita de un motor de apogeo para alcanzar la órbita. Se prevé que este satélite sustituya al GPS IIA-2 (USA-71), lanzado en 1991. En 1996 Boeing firmó un contrato para construir doce unidades IIF. En principio debían ser 33, pero en 2001 se decidió sustituir la serie IIF por la familia GPS IIIA, cuyo primer ejemplar será lanzado en 2014. El sistema de posicionamiento global GPS emplea al menos 24 satélites en seis planos orbitales diferentes, con un mínimo de cuatro satélites por plano, situados a unos 17700 km de altura. Actualmente existen 32 satélites operativos: 9 IIA, 12 IIR, 7 IIR-M y 4 IIF. La constelación está a cargo de la 50ª Ala Espacial de la USAF, situada en Schriever, Colorado.

GPS IIF-4 (ULA).
Atlas V
El Atlas V es un cohete de dos etapas que puede incorporar aceleradores de combustible sólido. La primera fase es un CCB (Common Core Booster) de 3,81 m de diámetro y 32,48 m de longitud. El CCB está fabricado en aluminio y tiene una masa inerte de 21277 kg. Emplea oxígeno líquido y queroseno (RP-1) con un motor de dos cámaras de combustión RD-180 construido  en Rusia por NPO Energomash. El RD-180 tiene una masa en seco de 5400 kg, un impulso específico de 311,3 (nivel del mar) – 337,8 s (vacío) y un empuje de 390,2 toneladas (nivel del mar) – 423,4 toneladas (vacío).
Atlas V 401 (ULA).

Versiones del Atlas V (ULA).
La primera etapa puede incorporar entre cero y tres cohetes de combustible sólido (SRB) de 1,55 m x 19,5 m, con 1361 kN de empuje cada uno (y un Isp de 275 s). Las toberas de cada SRB están inclinadas 3º.
La segunda etapa es la última versión de la clásica etapa criógenica Centaur (oxígeno e hidrógeno líquidos). Tiene 3,05 m x 12,68 m y hace uso de uno o dos motores RL 10-A-4-2 (Isp de 450,5 s) que proporcionan 99,2 kN de empuje en la versión con un sólo motor (SEC) o 198,4 kN en la de dos (DEC). Tiene una masa inerte de 2,086 toneladas y está fabricada en acero. Posee además 8 propulsores de hidracina de 40 N y cuatro de 27 N para el control de actitud de la etapa.
Características de la familia Atlas V 400 (ULA).
Las versiones de los Atlas V se identifican mediante un número de tres dígitos: el primero (4 ó 5), indica el tamaño de la cofia (4 ó 5 metros de diámetro respectivamente). La cofia de esta misión se denomina LPF (Large Payload Fairing), ya que era la cofia de mayor tamaño usada en otras versiones antiguas del Atlas. El segundo dígito señala la cantidad de cohetes de combustible sólido empleados (entre cero y tres para el Atlas V 400 y entre cero y cinco para el Atlas V 500). El último dígito indica la cantidad de motores que lleva la etapa Centaur, uno o dos (actualmente no existan Centaur de dos motores). En el caso de este lanzamiento, se trataba de un Atlas V 401, es decir, incluye una cofia de 4 metros, ningún cohete sólido y un sólo motor en la etapa Centaur.
Construcción de las distintas partes del cohete (ULA).
Secuencia de procesado del lanzador (ULA).

Complejo de lanzamiento SLC-41 en Cabo Cañaveral (ULA).
Fases del lanzamiento (ULA).
Trayectoria de lanzamiento del satélite (ULA).

Integración de la carga con el cohete (ULA).
Traslado a la rampa (ULA).
Lanzamiento (ULA).
Vídeo del lanzamiento:


6 Comentarios

  1. el cohete y el satélite fueron vistos ayer desde Edimburgo en una magnitud de entre -1 y -2 en su punto mas brillante. Me encantaría ver algún día el fenómeno de un cohete maniobrando.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 16 mayo, 2013
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Lanzamientos • sondasesp