El Falcon Heavy surca los cielos

Por Daniel Marín, el 6 febrero, 2018. Categoría(s): Astronáutica • Cohetes • Comercial • Lanzamientos • Marte • SpaceX ✎ 247

Hoy 6 de febrero de 2018 es un día histórico. Hemos tardado seis años en llegar hasta aquí, pero la espera ha valido la pena. SpaceX ha lanzado al fin el Falcon Heavy, el cohete más potente en servicio. Y, lo más increíble, lo ha lanzado con éxito. Con casi 64 toneladas de capacidad de carga en órbita baja se trata además del mayor lanzador que surca los cielos desde el último despegue del cohete soviético Energía en 1988, un vehículo que podía llevar hasta cien toneladas. Para que nos hagamos una idea del potencial del Falcon Heavy, el siguiente vector en servicio más potente es el Delta IV Heavy de la empresa ULA, que puede lanzar unas 29 toneladas a la orbita baja. O sea, menos de la mitad. De golpe hoy la humanidad ha visto doblada su capacidad de lanzar carga al espacio.

El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).
El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).

El logro ha sido todavía más espectacular porque se intentaron recuperar los tres bloques de la primera etapa. Tras el despegue desde la mítica rampa 39A del Centro Espacial Kennedy —la misma usada por las misiones Apolo y el transbordador espacial— a las 20:45 UTC las dos etapas laterales se separaron y regresaron a tierra, aterrizando al unísono en las dos plataformas LZ-1 y LZ-2 de la contigua Base Aérea de Cabo Cañaveral y dejando de paso una estampa propia de película de ciencia ficción (en realidad las dos etapas aterrizaron con una ligera diferencia para evitar que los radares se interfirieran mutuamente).

Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).

La etapa central intentó aterrizar en la barcaza autónoma Of Course I Still Love You situada frente a las costas de Florida solo 21 segundos más tarde, pero no logró encender dos de los tres motores y se estrelló contra la superficie del océano a casi 500 km/h y tan cerca de la barcaza que dejó fuera de servicio dos de los motores de la misma. Ocho minutos después, y tras un funcionamiento impecable de la segunda etapa, la no menos espectacular carga útil de esta misión de prueba ya estaba en órbita acoplada a la segunda etapa. La carga era nada más y nada menos que el coche Tesla Roadster del propio Elon Musk, eso sí, modificado para que no le afecte la exposición al vacío del espacio. Pilotando el Roadster estaba un maniquí bautizado como Starman que iba equipado con el traje de presión que la empresa planea usar en la nave tripulada Dragon 2. A bordo del Tesla viajan varios objetos emblemáticos, incluyendo un disco con la colección de las obras de Isaac Asimov.

El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).
El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).

Si las imágenes de las dos etapas aterrizando al mismo tiempo son alucinantes, las de Starman en órbita con la Tierra al fondo son simplemente increíbles, en el sentido literal. Porque si alguien me hubiera dicho hace seis años que veríamos algo así no me lo hubiese creído. El Roadster acoplado a la segunda etapa fue situado originalmente en una órbita elíptica de 180 x 6.951 kilómetros de altura. Cinco horas y media después la segunda etapa se encendió por tercera vez para situar la carga en una trayectoria de escape.

Increíble (SpaceX).
Increíble (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).

Originalmente estaba previsto que el coche quedase en una órbita solar con afelio en la órbita de Marte (aunque en ningún momento pasaría cerca del planeta rojo), pero finalmente el punto más lejano de la órbita estará en el cinturón de asteroides. Es la primera vez que SpaceX intenta mandar un objeto en una trayectoria interplanetaria. De paso, SpaceX ha ensayado la inserción directa en órbita geoestacionaria usando tres encendidos de la tercera etapa, con un tiempo de espera entre la segunda y la tercera ignición de casi seis horas, y que la etapa es capaz de sobrevivir bastante tiempo a los cinturones de radiación Van Allen. El Roadster es, obviamente, un objeto inerte sin capacidad de cambiar su órbita o comunicarse con la Tierra, pero continuará dando vueltas alrededor del Sol durante millones de años.

Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).

Las etapas laterales B1023 y B1025, de tipo Block 2,  habían volado previamente para poner en órbita los satélites Thaicomm 8 y Dragon SpX-9, respectivamente, así que esta era su segunda misión. La etapa central B1033, Block 3, es completamente nueva como no podía ser de otra forma, ya que ha sido preciso modificar el diseño de esta etapa para soportar las tensiones adicionales de tener dos etapas a cada lado. Las etapas laterales llevaban rejillas aerodinámicas de control de titanio similares a las que se usarán en la versión Block 5, mientras que la central tenía rejillas de aluminio convencionales. Durante el lanzamiento hemos contemplado la ignición de nada más y nada menos que 27 motores Merlin 1D al mismo tiempo, un número que rivaliza con los 30 motores NK-15 del malogrado cohete lunar N1 que efectuó cuatro vuelos fallidos entre 1969 y 1972. En capacidad de carga el Falcon Heavy es el cuarto cohete más potente que jamás se haya construido detrás del Saturno V, el N1 y el Energía.

Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
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La potencia de 2.130 toneladas de empuje gracias a 27 motores Merlin 1D (Brady Kenniston).

Ahora muchos se preguntan qué papel está destinado a jugar esta impresionante máquina, cuyo desarrollo ha salido por menos de 500 millones de dólares. Y es una buena pregunta, porque paradójicamente el Falcon Heavy tiene los días contados. Efectivamente, SpaceX planea sustituir a lo largo de la próxima década el Falcon 9 y el Falcon Heavy por su lanzador superpesado reutilizable BFR, con capacidad para colocar 150 toneladas en órbita baja. Por otro lado, las misiones más llamativas que iban a usar el Falcon Heavy se han cancelado. Me refiero a la cápsula no tripulada Red Dragon y a los vuelos turísticos alrededor de la Luna usando una Dragon 2 modificada. La Red Dragon fue cancelada tras eliminar la opción de llevar a cabo aterrizajes retropropulsados mediante la cápsula Dragon 2 por instancias de la NASA. Y recientemente SpaceX anunciaba por sorpresa que renuncia a efectuar misiones tripuladas alrededor de la Luna usando la Dragon 2 y el Falcon Heavy, ya que prefiere esperar a la introducción del BFR.

Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Don't Panic (SpaceX).
Don’t Panic (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).

Pero aunque las opciones de futuro de este lanzador sean limitadas, para SpaceX su introducción supone un paso fundamental en su estrategia comercial. El Falcon Heavy le permitirá a SpaceX poner en órbita incluso los satélites geoestacionarios más pesados que existen actualmente sin tener que desechar las primeras etapas. Y con un coste de tan solo 90 millones de dólares por lanzamiento. Mañana ya veremos qué pasa. Hoy es tiempo de felicitar a SpaceX por un éxito apabullante… y de soñar despiertos.

Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Otra vista de la "carga inútil" (SpaceX).
Otra vista de la “carga inútil” (SpaceX).
El cohete en la rampa (SpaceX),
El cohete en la rampa (TeslaRati).
Esperando el día (SpaceX).
Esperando el día (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (TeslaRati).
Todo listo (SpaceX).
Todo listo (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).



247 Comentarios

  1. Hoy he visto el video del segundo canal de SmarterEveryDay, en el que graban videos con Binaural audio inmersion. Han grabado el video del lanzamiento desde una localización privilegiada.

    Imprescinsible escucharlo con cascos, no altavoces. Os lo recomiendo, porque es IN CRE I BLE. Y escuchar el triple sonic boom de cada cohete es …sin palabras.
    https://www.youtube.com/watch?v=ImoQqNyRL8Y

  2. Si la NASA y los burocratas del congreso tuviesen un minimo de verguenza mañana mismo cancelaban el SLS por el despilfarro y lastre que supone para el exploracion y desarrollo espacial.

    1. Ó impulsarían de nuevo a la agencia, inyectándole el capital que necesita para sacar adelante sus proyectos y ojala una sonda para estudiar Oumuamua de pilón.

  3. ¡Verdaderamente impresionate!
    Ayer viendo en directo el aterrizaje de los dos boosters, me parecía estar rememoramdo una película de ciencia ficción de mi infancia.
    Ánimo a Elon Musk y a tod@s aquellos que han hecho posible esta maravilla tecnológica.

    Fantásticos el blog y los podcast de Radio Skylab, Daniel. Gracias

  4. Enhorabuena a SpaceX, a Elon Musk, a los ingenieros que han diseñado y construido el FH, al tio que apretó la ultima tuerca del cohete, a la señora (o señor) de la limpieza que dejaron como una patena el hangar donde estaba el cohete…Gracias por hacernos sonar en metas grandes y maravillosas.

    PD: Dani, no pude seguir la retransmisión que hiciste, esta en YouTube, o se ha perdido?

    1. Muy acertado! La visión, la iniciativa, el empuje del tío M han sido indispensables; pero sin el trabajo concertado de los aprox. 6000 empleados directos de la empresa que se deben haber roto el tujes en horas interminables de trabajo nada se podría haber concretado…

  5. Llego tardísimo, pero felicidades SpaceX y a Dani por mantenernos informados con la calidad de siempre. Llegan días propicios para la exploración espacial!

  6. Por fin he visto todo el proceso en alta definición … los dos aceleradores aterrizando al mismo tiempo me siguen poniendo los pelos de punta. Y el coche con el dummy y la TIerrra de fondo, es para premiar al que pensó en eso; creo que quien más quien menos ha soñado en vivir algo así (yo al menos si).

    Algo que todos sabemos, pero que no se ha puesto suficiente de manifiesto el coste declarado de este cohete comparado con el segundo en capacidad de carga (al que dobla). Lla ULA, las empresas rusas, la europea, etc … todas deben estar con un canguele de mucho cuidado.

    Y el último, a mi juicio el cohete es precioso (me encantan estas configuraciones como el Ariane 5 y el Delta IV Heavy), deseando estoy que SpaceX saque el lanzamiento desde otros puntos de vista, porque tienen que haber rodado metraje para hacer una película.

  7. Daniel, en la entrevista a Elon – hecha el lunes – que ha puesto Enrique, cuando se le pregunta sobre la misión tripulada a la Luna, dice que todavía están debatiendo si utilizar el Falcon Heavy o el BFR, y que dependerá del ritmo de desarrollo de este último. ¿Dónde leíste que se había cancelado?

  8. Siendo sinceros, no estoy sorprendido si no todo lo contrario, en especial cuando hace ya 17 años se nos mostraba un 2001 con estaciones espaciales, bases en la luna, I.A.’s que se vuelven locas, etc. XD.
    Mas alla de la perdida de interes del publico, las cuestiones politicas, los recortes de presupuesto, etc. Daniel, estaria genial que para los simples aficionados como yo, nos regalaras una entrada tratando de resumir cual es la clave de la buena racha del empresario Elon, que esta haciendo este tipo que gente de la nasa o Roscosmos no han hecho, ¿dinero? ¿simple iniciativa?¿ambas? En fin, me encantaria leer algo sobre como ha llegado esta empresa a este punto; saludos.

    1. Si algo no falta en Internet, es información sobre Musk y SpaceX.

      Para responder a tu pregunta, he copiado un fragmento de la entrada ‘SpaceX’ de la Wikipedia:

      ” Musk intentó comprar cohetes baratos de Rusia pero volvió con las manos vacías al ser incapaz de encontrarlos a un precio aceptable.

      En el vuelo de vuelta se dio cuenta de que podía crear una empresa que construyese los cohetes que necesitaba. Musk calculó que el coste de los materiales necesarios para fabricar un cohete por aquel entonces solo significaba el 3% del precio de un lanzamiento. Produciendo alrededor del 85% de las partes necesarias ellos mismos gracias a la aplicación de la integración vertical, SpaceX podría ser capaz de reducir el coste hasta diez veces y aun así obtener un 70% de beneficios.”

      SpX fabrica cohetes con la eficiencia empresarial de Silicon Valley. Toda su estructura, empezando por el diseño de las fábricas, está encaminada a reducir los costes.

      El tamaño y diámetro de las etapas y cápsulas lo determinan los límites del transporte por carretera, más barato.
      Las rampas de lanzamiento, el sistema de range safety, el número de etapas, los motores… todo está encaminado a la reducción de costes y mayor capacidad operativa.

      No se escatiman recursos para I+D, al contrario. Y todo ese I+D encaja en un plan a largo plazo.

      Además, tiene muy claros sus objetivos. Esto es determinante: el rumbo de los demás actores parece un tanto errático, mientras que SpX avanza siempre en la misma dirección desde el Falcon 1: Marte.

      Espero haberte servido de ayuda.

  9. He visto y ahora creo. “Impresionante” para esas Live Views of Starman es muy poco; de sobrecogedoras para arriba. Confieso que me han provocado escalofríos; a mí, que hace unos años era absolutamente escéptico respecto a las posibilidades de hacer aterrizar suavemente una etapa en vuelo vertical; a mí, que hace unas horas era parte del coro que clamaba contra la inutilidad de lanzar un coche a los cielos.
    Reconozco ahora el poder de esas imágenes y el sentido de todo este espectáculo. Puede que Spacex nunca llegue a dar beneficios económicos, pero Musk ha logrado materializar un sueño, ha sustanciado su figura de moderno Profeta de los Espacios Siderales.
    Sé que hay más de 200 comentarios ahí arriba. Ni los he leído todos ni creo que vayan a leer este muchos Eurekanautas, pero me da igual; solo quiero contribuír al récord, si es que lo es, y si no, también me da igual, sirva de sentido reconocimiento a Daniel por su labor, a la que el calificativo de “excelente” también le queda muy abajo. Su blog es, simple y llanamente, una de las mejores cosas de mi vida.

    1. El sermón de hoy:

      2ª Epístola a los Filisteos:

      “La Conversión de Julio”
      ————————-

      (Julio, 1:1)
      “He visto y ahora creo”

      (Julio, 1:6)
      “Impresionante … es muy poco; de sobrecogedoras para arriba”

      (Julio, 1:26)
      “a mí, que hace algunos años era absolutamente escéptico”

      (Julio, 1:48)
      “a mí, que hace unas horas era parte del coro que clamaba contra…”

      (Julio, 2:1)
      “Reconozco ahora el poder de esas imágenes…”

      (Julio, 2:31)
      “ha sustanciado su figura de moderno Profeta…”

      Amén, hijo mío. Bienvenido a la Iglesia de la Fe Marciana.

      Y, Julio, debes tener Fe:

      (Julio, 3:15)
      “ni creo que vayan a leer este”

      Ya ves que no es así: Starman escucha todas las plegarias y lee todos los comentarios del foro.

      Que la paz de Starman te acompañe.

          1. Me cago en el corrector y en su madre.
            Quería decir: “otras, pues pensaba que Papa Noel eran los padres, vaya casco; existe y yo sin enterarme”

  10. Es tan refrescante, es como un suspiro de alivio ver algo concreto y real después de tanto power point en los últimos años, esperemos que este hito abra nuevos y mejores rumbos al futuro de la exploración espacial. Yo que no pude ver los alunizajes ni las grandes misiones soviéticas de antaño, estoy muy agradecido de haber presenciado un lanzamiento como éste

  11. Gracias Daniel, no nos cansamos de agradecer tu labor.
    Una idea loca, imagina por un momento que dentro de Starman hubiera un cuerpo real de alguien fallecido recientemente, nadie mejor que John Young, completando el póker de lanzadores americanos como usuario.
    https://danielmarin.naukas.com/2018/01/07/se-nos-fue-john-young-la-leyenda-de-la-nasa/
    Sería un homenaje increíble, aunque no creo que lo permitan la normativa o leyes que rigen los lanzamientos.
    “Ground control to major John …”

      1. En no se qué satelite se mandaron al espacio las cenizas (bueno no un cadáver sino que eran cenizas) de Eugene Shoemaker, un famoso geólogo planetario con una enorme trayectoria en el campo del estudio de los cráteres de impacto. Fue uno de primeros en estudiar el Cráter Barringer conocido como el gran cráter del meteorito de Arizona. También descubrió junto con David Levy el famoso cometa que se estrelló contra Júpiter en el ’94 conocido como el cometa Shoemaker-Levy 9

      2. No me gustan las conspiraciones paranoicas, pero John Young tubo 2 hijos en el primer matrimonio que duró ente 1956 y 1972. Hay un señor nacido en 1962 que estudió en la misma universidad (Instituto Tecnológico de Georgia), mismo nombre y miembro del consejo de administración de Space X, con un CV relacionado con empresas aeroespaciales.
        https://en.wikipedia.org/wiki/John_J._Young_Jr.
        Si fuera su hijo las piezas podrían encajar.

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Por Daniel Marín, publicado el 6 febrero, 2018
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