El Falcon Heavy surca los cielos

Hoy 6 de febrero de 2018 es un día histórico. Hemos tardado seis años en llegar hasta aquí, pero la espera ha valido la pena. SpaceX ha lanzado al fin el Falcon Heavy, el cohete más potente en servicio. Y, lo más increíble, lo ha lanzado con éxito. Con casi 64 toneladas de capacidad de carga en órbita baja se trata además del mayor lanzador que surca los cielos desde el último despegue del cohete soviético Energía en 1988, un vehículo que podía llevar hasta cien toneladas. Para que nos hagamos una idea del potencial del Falcon Heavy, el siguiente vector en servicio más potente es el Delta IV Heavy de la empresa ULA, que puede lanzar unas 29 toneladas a la orbita baja. O sea, menos de la mitad. De golpe hoy la humanidad ha visto doblada su capacidad de lanzar carga al espacio.

El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).
El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).

El logro ha sido todavía más espectacular porque se intentaron recuperar los tres bloques de la primera etapa. Tras el despegue desde la mítica rampa 39A del Centro Espacial Kennedy —la misma usada por las misiones Apolo y el transbordador espacial— a las 20:45 UTC las dos etapas laterales se separaron y regresaron a tierra, aterrizando al unísono en las dos plataformas LZ-1 y LZ-2 de la contigua Base Aérea de Cabo Cañaveral y dejando de paso una estampa propia de película de ciencia ficción (en realidad las dos etapas aterrizaron con una ligera diferencia para evitar que los radares se interfirieran mutuamente).

Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).

La etapa central intentó aterrizar en la barcaza autónoma Of Course I Still Love You situada frente a las costas de Florida solo 21 segundos más tarde, pero no logró encender dos de los tres motores y se estrelló contra la superficie del océano a casi 500 km/h y tan cerca de la barcaza que dejó fuera de servicio dos de los motores de la misma. Ocho minutos después, y tras un funcionamiento impecable de la segunda etapa, la no menos espectacular carga útil de esta misión de prueba ya estaba en órbita acoplada a la segunda etapa. La carga era nada más y nada menos que el coche Tesla Roadster del propio Elon Musk, eso sí, modificado para que no le afecte la exposición al vacío del espacio. Pilotando el Roadster estaba un maniquí bautizado como Starman que iba equipado con el traje de presión que la empresa planea usar en la nave tripulada Dragon 2. A bordo del Tesla viajan varios objetos emblemáticos, incluyendo un disco con la colección de las obras de Isaac Asimov.

El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).
El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).

Si las imágenes de las dos etapas aterrizando al mismo tiempo son alucinantes, las de Starman en órbita con la Tierra al fondo son simplemente increíbles, en el sentido literal. Porque si alguien me hubiera dicho hace seis años que veríamos algo así no me lo hubiese creído. El Roadster acoplado a la segunda etapa fue situado originalmente en una órbita elíptica de 180 x 6.951 kilómetros de altura. Cinco horas y media después la segunda etapa se encendió por tercera vez para situar la carga en una trayectoria de escape.

Increíble (SpaceX).
Increíble (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).

Originalmente estaba previsto que el coche quedase en una órbita solar con afelio en la órbita de Marte (aunque en ningún momento pasaría cerca del planeta rojo), pero finalmente el punto más lejano de la órbita estará en el cinturón de asteroides. Es la primera vez que SpaceX intenta mandar un objeto en una trayectoria interplanetaria. De paso, SpaceX ha ensayado la inserción directa en órbita geoestacionaria usando tres encendidos de la tercera etapa, con un tiempo de espera entre la segunda y la tercera ignición de casi seis horas, y que la etapa es capaz de sobrevivir bastante tiempo a los cinturones de radiación Van Allen. El Roadster es, obviamente, un objeto inerte sin capacidad de cambiar su órbita o comunicarse con la Tierra, pero continuará dando vueltas alrededor del Sol durante millones de años.

Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).

Las etapas laterales B1023 y B1025, de tipo Block 2,  habían volado previamente para poner en órbita los satélites Thaicomm 8 y Dragon SpX-9, respectivamente, así que esta era su segunda misión. La etapa central B1033, Block 3, es completamente nueva como no podía ser de otra forma, ya que ha sido preciso modificar el diseño de esta etapa para soportar las tensiones adicionales de tener dos etapas a cada lado. Las etapas laterales llevaban rejillas aerodinámicas de control de titanio similares a las que se usarán en la versión Block 5, mientras que la central tenía rejillas de aluminio convencionales. Durante el lanzamiento hemos contemplado la ignición de nada más y nada menos que 27 motores Merlin 1D al mismo tiempo, un número que rivaliza con los 30 motores NK-15 del malogrado cohete lunar N1 que efectuó cuatro vuelos fallidos entre 1969 y 1972. En capacidad de carga el Falcon Heavy es el cuarto cohete más potente que jamás se haya construido detrás del Saturno V, el N1 y el Energía.

Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
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La potencia de 2.130 toneladas de empuje gracias a 27 motores Merlin 1D (Brady Kenniston).

Ahora muchos se preguntan qué papel está destinado a jugar esta impresionante máquina, cuyo desarrollo ha salido por menos de 500 millones de dólares. Y es una buena pregunta, porque paradójicamente el Falcon Heavy tiene los días contados. Efectivamente, SpaceX planea sustituir a lo largo de la próxima década el Falcon 9 y el Falcon Heavy por su lanzador superpesado reutilizable BFR, con capacidad para colocar 150 toneladas en órbita baja. Por otro lado, las misiones más llamativas que iban a usar el Falcon Heavy se han cancelado. Me refiero a la cápsula no tripulada Red Dragon y a los vuelos turísticos alrededor de la Luna usando una Dragon 2 modificada. La Red Dragon fue cancelada tras eliminar la opción de llevar a cabo aterrizajes retropropulsados mediante la cápsula Dragon 2 por instancias de la NASA. Y recientemente SpaceX anunciaba por sorpresa que renuncia a efectuar misiones tripuladas alrededor de la Luna usando la Dragon 2 y el Falcon Heavy, ya que prefiere esperar a la introducción del BFR.

Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Don't Panic (SpaceX).
Don’t Panic (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).

Pero aunque las opciones de futuro de este lanzador sean limitadas, para SpaceX su introducción supone un paso fundamental en su estrategia comercial. El Falcon Heavy le permitirá a SpaceX poner en órbita incluso los satélites geoestacionarios más pesados que existen actualmente sin tener que desechar las primeras etapas. Y con un coste de tan solo 90 millones de dólares por lanzamiento. Mañana ya veremos qué pasa. Hoy es tiempo de felicitar a SpaceX por un éxito apabullante… y de soñar despiertos.

Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Otra vista de la "carga inútil" (SpaceX).
Otra vista de la «carga inútil» (SpaceX).
El cohete en la rampa (SpaceX),
El cohete en la rampa (TeslaRati).
Esperando el día (SpaceX).
Esperando el día (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (TeslaRati).
Todo listo (SpaceX).
Todo listo (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).



247 Comentarios

  1. Ha sido fantastico
    Lo hemos visto toda la familia
    Rezando porque no fallara nada
    Ahora estamos viendo en directo las imagenes de starman
    Me parece excelente que no pierda el tiempo con la la dragon ni con el falcon heavy
    Que vaya directo al BFR que es mucho mas robusto y seguro que el falcon heavy .
    Una vez tenga probado el BFR como el falcon 9 tendra mucho trabajo con distintas versiones del BFS de aterrizaje vertical y con alas
    Todo cabe en un booster

  2. Hoy ha volado por los aires el Falcon Heavy….. y el modelo de negocio del espacio de los últimos 30 años.

    La rapidez con la que se ha trabajado SpaceX y la eficiencia, junto el ahorro que puede suponer la reutilazación de las etapas (hasta ahora cumplen lo que prometen) pone en serios aprietos a las otras agencias estatales.

    1. Pues sí, ULA debe estar tirándose de los cabellos. La época de los lanzamientos carísimos queda atrás. ¡SpaceX incluso es más barato que los lanzadores rusos!

    2. A mi me hace gracia que digan que SpaceX ha tardado mucho con el Falcon Heavy, que seguro que ha sido muy caro y bla bla bla pero si lo comparas con el SLS… En plan, cuanto llevan con eso? Más de 10 años? Más de 10mil millones de dólares y solo para un posible lanzamiento con un tipo de SLS que puede llevar casi la misma carga que el Falcon Heavy que ha tardado algo menos de 7 años y ha costado 20 veces menos que eso y todo mientras su «hermano pequeño» era mejorado y se le introdujo la reutilización. Es que vamos, se les va a acabar el chollo a todos estos, o cambian para mejor o se las van a ver crudas con el BFR que, aunque tardase 10-15 años, dará igual, ese pinta fenomenal la verdad y es que aunque haga el 10% o el 5% de lo que promete SpaceX es que ya revienta el sector por todos lados, te lo digo yo xD

      1. Yo no creo que realmente se haya retrasado por motivos técnicos:

        1- Durante los años 2013-2016 inclusive, SpX realizó muy pocos lanzamientos: 3, 6, 7, 8 respectivamente.
        Es evidente que no podían sacrificar 3 boosters en una sola misión.
        La capacidad de fabricación no permitía ensamblar un FH.

        2- El F9 fue creciendo en prestaciones, siendo capaz de lanzar la mayoría de cargas pensadas para el FH.

        3- Cuando finalmente tuvieron la capacidad de montar un FH, gracias al F9 1.2 FT y sus etapas recuperadas, acababa de volar por los aires la rampa de lanzamiento.

        Ha costado 500+ M$. Es un chollo!

        Si con 500 más se puede fabricar el Falcon Super-Heavy, con 4 boosters y un core, es un chollo absoluto.

        Musk dijo que el Falcon S-H tendría prestaciones al nivel del Saturno V (110 t en LEO ó más)

        Y con una 2ª etapa adecuada…

  3. Increíble, histórico… No hay palabras, una pasada. No lo pude ver en directo por unos minutos pero conseguí ver el vídeo del lanzamiento sin comerme ningún spoiler, ¡y menudo subidón! Pase lo que pase con la etapa central, un exitazo, y esas dos etapas aterrizando al unísono, qué maravilla.

    No sé qué pasará ahora con este vector, pero ahí está, ahí está la capacidad de carga, la reutilización y las sinergias con el Falcon 9 para poder tener el FH unos buenos cuantos años en servicio. Espero y deseo que encuentre cargas y clientes y sea un éxito y un impulso a la exploración espacial. El primer paso ya está dado, y bien dado.

    Un saludo.

  4. En directo vi la s imagenes e la barcaza, de pronto una humareda y corte de señal. Es posible que la etapa central intentase aterrizar en la barcaza pero iba pasada de vueltas y se ha comido la barcaza?
    Encaja con las imagenes.

  5. Hoy mientras etaba trabajando escuche la noticia a las 16:00 hora argentina (GMT -3) y desespere por llegar a casa y ver tu magnifica entrada en este dia historico.
    Gracias Daniel!!

    1. No,» El Roadster no se limitará a orbitar la Tierra, sino que la segunda etapa del Falcon Heavy lo propulsará hasta colocarlo en una órbita solar con afelio en la órbita de Marte (aunque en ningún momento pasará cerca del planeta rojo).»

  6. ¡Musk sigue engañando a la gente!

    Es un escándalo:

    -la etapa central se ha estrellado. Fracaso absoluto sin paliativos de SpX.

    -el vídeo de los dos boosters era el mismo duplicado. Antes del aterrizaje se ve como se dirigen al mismo landing pad. Un burdo intento de manipulación.

    -en el cristal del Tesla se reflejan las cámaras del estudio de cine donde se ha rodado realmente la secuencia.

    -el el espacio no hay sonido. No ha sonado ningún tema de Bowie. Os creéis cualquier cosa!

    ¿Hasta cuándo vais a seguir comulgando con ruedas de molino?

    Y, respecto a Musk y SpaceX, tarde o temprano descubriréis que «no es oro todo lo que reluce».

    En fin, más publicidad engañosa.

    Resumiendo: otro fracaso histórico de SpX. El reinado de terror de Elon Musk llega a su fin.

    (Dedicado con cariño a los pobres de espíritu que sufren con el éxito de Musk y SpX).

    1. ¡Luííís! ¡Soy el fantasma de las Navidades futuuuras! He venido a mostraarte… ¡el futuuro!

      ¡Mira! ¡Elon Musk ha sido elegido Amado Líder Mundial y Puto Amo del Mundo!

      ¡Ha ganado el Gran Slam de los Premios Nobel!
      El Nobel de Matemáticas, de Física, de Química y de Economía… ¡en el mismo año! Además del Premio Nobel de la Paz, por supuesto.

      Es un secreto a voces que el Vaticano lo elegirá Papa en el próximo cónclave.

      Y además sale con dos súper-model…¿Luis?

      ¿Luis? ¡Luis! ¡¡LUIS!!

      Esto… ¿hay algún médico en el foro?

    2. Han actualizado el vídeo y han corregido las imágenes duplicadas.

      Hay un momento en que se separa la cofia mientras enfocan el Tesla de lado y aparece la Tierra de fondo; es sublime, poético, apocalíptico.

      La Apoteosis de Starman.

      No os lo perdáis, vale por los años de espera.

      Otro hito ‘histórico’ para la colección de SpaceX.

      La imagen de Starman ya es un icono del Siglo XXI.

      Este lanzamiento ha sacudido al mundo. SpX ha cautivado la imaginación de todo el planeta. De dos planetas.

      Y lo mejor de todo, SpX parece haber alcanzado la madurez. El año pasado los vimos despegar; este año toca consolidar el liderato.

      Los cohetes parecen fiables. El FH ha funcionado como una seda. Han volado 2 boosters reutilizados más y se han recuperado. Apabullante.

      Se han demostrado varias capacidades técnicas: ‘coasting’ largo, inserción directa en GEO, resistencia a la radiación…

      Los boosters se han separado a 6800 Km/h. ¿Cómo es posible que hayan vuelto a la base (RTLS)? La eficiencia es increíble.
      El core central creo recordar que iba a 9500 Km/h. Ha fallado un detalle técnico durante el ‘landing burn’. Pero sabemos que volverán a intentarlo hasta que funcione.

      Un gran gran día. Gracias, SpX. Gracias, Daniel.

      Últimas noticias: Se incrementa la producción de patatas hasta niveles nunca vistos en previsión de la futura demanda (porque muchos van a comerse sus palabras con patatas)

    3. Por alusiones («las ruedas de molino»): ¿acaso he dicho alguna vez que el Falcon Heavy fuera publicidad engañosa, o disparate? Nunca. He dicho que el que aterrizase el BFR en cualquier superficie sólida del Sistema Solar o que desarrollasen dos cohetes (uno de ellos que supera todo lo realizado hasta hoy) en cuatro años, eran disparates. Esas frases relucen, ¡vaya que sí! Y no son oro.

      Mi enhorabuena a SpaceX y mi admiración más sincera por el Falcon Heavy, pero insisto en que no hay que perder la cabeza y creerse todo lo que nos cuentan. El champán de la celebración se le está subiendo a la cabeza a algunos que ya dicen que el SLS no sirve para nada, cuando la propia SpaceX ha dicho que no van a preparar ese cohete para vuelos tripulados, y por tanto no es rival. Son ligas diferentes.

      1. Mis (poco sutiles) alusiones estaban destinadas a captar tu atención acerca de nuestro último debate. Espero que te hayan hecho gracia.

        Coincido contigo en que el FH no es el rival del SLS (er… aunque yo no he hablado del SLS en mi comentario).
        Sólo el BFR puede causar la cancelación del SLS, y ni siquiera así es seguro, ya que no es un tema astronáutico, sino político.

        Ah, y el BFR podrá aterrizar en la mayoría de cuerpos (sólidos) del Sistema Solar, ya sea con aterrizaje propulsivo (Luna), o con frenado atmosférico + aterrizaje propulsivo (Marte, Tierra, Titán) gracias a sus ‘wing-fins’ (en vez de los grid-fins del F9).

  7. ¿Cuántos millones de fondos de pantalla y salvapantallas de todo el mundo lucirán alguna de las fotos de esta misión?

    Con el impasible Starman paseando a la luz de la Tierra…

  8. Increíble, por todos lados.

    Increíble, por haber logrado tantas cosas juntas…el éxito del lanzamiento, el aterrizaje de los cohetes al regresar para su reutilización, que fue magnífico, las imágenes que vinos, otro acierto, y lo que todos esperábamos…ESTE POST, aunque debo ser sincera, Daniel, yo lo esperaba para mañana…

    Muchas gracias. Esto está para leer y releer…

  9. ¡Que envidia la imagen de SpaceX donde se ve tanto joven ilusionados por conquistar Marte y mas allá! Y muchos de los de aquí «luchando» por volver a siglo XIX o más atrás.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 6 febrero, 2018
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Cohetes • Comercial • Lanzamientos • Marte • SpaceX