Yutu ya rueda por la Luna

Por Daniel Marín, el 15 diciembre, 2013. Categoría(s): Astronáutica • Astronomía • China • Luna • Sistema Solar • Sondasespaciales ✎ 63

El rover chino Yutu (玉兔/yùtù),’conejo de Jade’, ya rueda por la Luna. A las 20:35 UTC del día 14 de diciembre de 2013 China se convirtió en la segunda nación del planeta Tierra tras la Unión Soviética en desplegar un vehículo automático con ruedas sobre la Luna. El Conejo de Jade de 140 kg se alejó a poca distancia de la Chang’e 3, dejando las huellas de sus seis ruedas impresas en el regolito lunar.

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Yutu en la superficie lunar visto por la Chang’e 3 (CCTV).
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Yutu rueda por la superficie lunar (Xinhua).

Antes, a las 19:10 UTC Yutu extendió su pareja de paneles solares mientras estaba en la parte superior de la Chang’e 3 y comenzó a moverse lentamente hacia la rampa de descenso (denominada ‘mecanismo de transferencia’) dirigido desde tierra. Tras subirse en los dos carriles de la rampa, ésta comenzó a bajar hacia la superficie a las 20:06 UTC. Tanto la sonda como el rover transmitieron en todo momento imágenes de la maniobra tomadas desde múltiples cámaras. Podemos decir con seguridad que la Chang’e 3 es la misión con más cámaras jamás enviada a la superficie lunar. Aunque los Lunojods soviéticos usaron rampas para acceder a la superficie lunar (una principal y otra redundante), es la primera vez que se usa un sistema como el de la Chang’e 3 formado por una rampa móvil que desciende hacia la superficie. La rampa de la Chang’e 3 no hubiera podido desplegarse correctamente si la inclinación de la sonda hubiese sido superior a los 15º, de ahí el énfasis en garantizar un descenso controlado sobre una superficie lo más llana posible.

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La Chang’e 3 y Yutu se fotografían mutuamente (www.news.cn).
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Foto de la región de aterrizaje tomada por la cámara panorámica de la Chang’e 3 (www.news.cn).

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Gif animado del despliegue (pincha para verlo) (CCTV/Emily Lakdawalla/The Planetary Society Blog).
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Parte trasera del rover vista desde la Chang’e 3 (www.news.cn).
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El rover sobre la rampa (www.news.cn).
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Animación donde se ve el mecanismo de descenso del rover (CCTV).
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Modelo tecnológico de Yutu (Weibo).

Vídeo de la secuencia de descenso del rover a la superficie:

[youtube]http://youtu.be/QzZkF1MAsb8[/youtube]

Yutu tiene una altura de 1,5 metros, mientras que con los paneles solares desplegados (no son simétricos) alcanza 1 metro de ancho. Estará activo durante tres meses (tres días lunares) y aguantará en estado latente las bajas temperaturas de la noche lunar gracias a los RHU (Radioisotope Heater Unit) de plutonio-238 que lleva en su interior. Las operaciones de Yutu están controladas desde una sala específica del centro de control BACC (Beijing Aerospace Control Center) de Pekín. La sala de control cuenta con 40 puestos para técnicos y científicos que se encargarán de analizar los datos de Yutu y planificar su ruta. Aunque el escaso retardo de la señal permite conducir el rover casi en tiempo real -a diferencia de un rover marciano, por ejemplo-, Yutu empleará un software específico para conducir de forma autónoma si es necesario. Después del despliegue en la superficie, Yutu tomó fotografías de la sonda en la superficie:

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Chang’e 3 en color desde Yutu (CCTV).
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La sonda Chang’e 3 en la superficie desde Yutu con las NavCams (www.news.cn).

Por otro lado, analizando la secuencia de imágenes tomada por la Chang’e 3 durante el descenso se ha podido comprobar que la sonda cambio su trayectoria para elegir una zona de alunizaje menos peligrosa, aunque no realizó ningún movimiento de giro en el descenso.

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Montaje de imágenes del descenso donde se puede apreciar la trayectoria de descenso (Tezio/Forum de la conquête spatiale).
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Trayectoria de descenso. Se aprecia la maniobra final para ajustar la trayectoria (Tezio/Forum de la conquête spatiale).

En este espectacular vídeo podemos ver cómo la Chang’e 3 desciende sobre la superficie y se aprecia claramente la fase de análisis de las imágenes durante la cual la sonda se mantuvo estática:

[youtube]http://youtu.be/TaQTSTrbT3w[/youtube]

 

Yutu es el tercer rover automático que camina sobre la Luna después de los Lunojod 1 y 2 soviéticos y el sexto vehículo con ruedas en nuestro satélite si contamos los tres rovers (LRV) de los Apolo 15, 16 y 17.

El nivel de madurez tecnológica demostrado por China durante las operaciones de descenso y despliegue del rover son simplemente impresionantes si tenemos en cuenta que se trata de la primera misión a la superficie lunar que lleva a cabo el país asiático. Ninguna nación había logrado antes alunizar con éxito al primer intento.

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La Zona del alunizaje vista por la LRO (NASA/GSFC/ASU).

Otro vídeo del descenso de la Chang’e 3:

[youtube]http://youtu.be/lA__4SnHqH8[/youtube]

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Animación del descenso de la Chang’e 3 (www.news.cn).
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Secuencia de descenso de la Chang’e 3 (Xinhua).


63 Comentarios

  1. Un 10 como una casa para China.
    Si hace 20 años alguien me hubiera dicho que a estas alturas los USA no tendrían ninguna nave tripulada, que los Rusos seguirían usando la Soyuz y que los Chinos serían los primeros en volver a la Luna, me hubiera descojonado. Pero aquí los tenemos, demostrando no sólo que van en serio, si no también que están haciendo las cosas muy bien.

    Dicen por ahí arriba que China no está todavía a la altura de la ESA. Discrepo totalmente, puede que la ESA haya hecho más misiones de diferentes tipos, pero China está haciendo misiones con un nivel de complicación muy superior. Un país que es capaz de tener un programa espacial tripulado, estaciones espaciales y un rover en la Luna, está claro que si no lanza un telescopio espacial o una sonda al espacio profundo es porque no quiere, no porque no sepa.

  2. Que poca cobertura para semejante evento! china queremos mas y mejores fotos o vídeos si se puede, o hace como la nasa… los 7 minutos de terror, los avisos de importantes novedades que no son novedades, que se jode el ordenador A, que se resetea….marketing chinitos.!!

  3. Estoy totalmente de acuerdo con lo expresado por Raúl, que coincide con lo que yo mismo decía en el hilo anterior de esta misión sobre el hecho de que China es, hoy por hoy, la tercera potencia espacial del mundo. Se me replicaba que la ESA tenía un programa científico mucho más importante y que había mandado sondas a Marte y a cometas, o vehículos de aterrizaje a Titán, cosa que China no ha hecho. Cierto. Pero tener un “programa científico” espacial eficiente tampoco te convierte en una superpotencia espacial. Ahí está Japón, cuyo programa científico espacial es tan bueno como el europeo. ¿Sondas a Marte? Bueno, una en una década y pronto otra, pero en colaboración con los rusos las dos veces. Y a Titán se llegó gracias a la NASA. Y el Columbus está ahí, pegado a la ISS. No tenemos un programa espacial tripulado propio y ahora perdemos tiempo y dinero con la colaboración con la NASA en el Orion, en lugar de aprovechar el magnífico Ariane V y el ATV para crear nuestra propia infraestructura orbital. En general, la ESA es muy eficiente obteniendo buenos resultados científicos de unos recursos limitados, pero la verdad es que -de cara al gran público- su política es más que ineficiente. Está muy bien saberlo todo sobre los rayos X cósmicos, pero a la gente le gusta ver resultados que vayan más allá de lo que se publique en una revista de astrofísica. El problema no es que China ya sea capaz de hacer cosas que la ESA no quiere o no puede hacer (enviar hombres al espacio, robots a la Luna, laboratorios espaciales autónomos…) sino que otras potencias, como la India, tienen planes similares a medio plazo. Y mientras tanto, aquí, seguimos pensando que depender de rusos y americanos es guay… En fin, así le va a Europa, un gallinero sin ambición y sin fuerza.

  4. Lo que os contaré me lo acaba de soltar alguien, de cuya capacidad intelectual no dudo, en el trabajo: “ja ja ja ja, ¿habéis visto lo de la sonda de los chinos que ha aterrizado en la luna? Pues resulta que ya circula por varios foros que ha aterrizado en la misma zona en la que se supone aterrizaron los norteamericanos, y no hay banderas, ni nada. Y además la tierra es marrón, cuando nos querían hacer creer que era gris”…

    Para mear y no echar gota…

  5. La verdad es que acostumbrado a ver las fotos del horizonte de marte, me ha impactado ver esta de la luna con el suelo iluminado y el cielo completamente negro.
    Supongo que el brillo del suelo es por la luz del sol y no por ningun foco de la chang’e 3 verdad? 😀

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