La nave tripulada india Gaganyaan sigue adelante

Por Daniel Marín, el 17 septiembre, 2021. Categoría(s): Astronáutica • India ✎ 141

Desde 2004 la agencia espacial de India, ISRO, está desarrollando una nave espacial tripulada. La cápsula fue bautizada oficialmente Gaganyaan (गगनयान, «nave celeste» en hindi) en 2018, el mismo año que se realizó la prueba del sistema de escape del vehículo y se anunció que el primer vuelo sería en diciembre de 2021. La primera misión de prueba no tripulada de Gaganyaan se ha retrasado, en parte por culpa de la pandemia de coronavirus, a finales de 2022 o principios de 2023. Pese a todo, el programa sigue adelante y recientemente hemos podido ver el último diseño de la nave, que, contra todo pronóstico, es muy diferente del que se hizo público hace tres años. Aunque la cápsula propiamente dicha no ha cambiado significativamente, el módulo de servicio ha sido rediseñado por completo y ahora presenta unos paneles solares más grandes divididos en tres segmentos cada uno.

Nave tripulada Gaganyaan (ISRO).

Gaganyaan es una nave de 7,5 toneladas dividida en una cápsula y un módulo de servicio. La cápsula tiene una masa de unas tres toneladas y puede albergar a dos astronautas —o vyomnautas— en misiones de hasta siete días de duración en una órbita de 400 kilómetros de altura. Usa dos paracaídas durante el descenso y ha sido diseñada para amerizar en el golfo de Bengala después de cada misión Las primeras misiones tripuladas de Gaganyaan serán en solitario, ya que por el momento la ISRO no ha desarrollado una estación espacial para este vehículo, aunque esta posibilidad está dentro de sus planes de futuro.

Esquema de las primeras misiones no tripuladas de Gaganyaan (ISRO).
Diseño de Gaganyaan de 2018 (ISRO).
Diseño de 2020 (ISRO).
Diseño de 2020 con cuatro paneles solares (ISRO).

La nave tripulada india, conocida hasta 2018 simplemente como ISRO OV (ISRO Orbital Vehicle), nació a principios de siglo como respuesta al programa Shenzhou chino. El proyecto permaneció en un segundo plano debido a las limitaciones de la economía india, pero el primer ministro nacionalista Narendra Modi, que accedió al poder en 2014, lo volvió a situar como uno de los objetivos fundamentales del país en materia espacial. Al igual que la nave china Shenzhou, Gaganyaan hereda varias soluciones técnicas de las naves Soyuz —no olvidemos que el primer cosmonauta indio, Rakesh Sharma, viajó al espacio a bordo de la Soyuz T-11 en 1984—, aunque la influencia rusa no es tan evidente como en el caso chino. No obstante, el sistema de escape CES (Crew Escape System) es muy similar al SAS de la Soyuz y las escafandras de presión de Gaganyaan son idénticas a los trajes rusos Sokol-KV2, aunque de color naranja para facilitar un posible rescate de la tripulación en alta mar (las Shenzhou también emplean un sistema de escape y trajes de presión similares a los rusos).

Elementos del CES (ISRO).
Cofia y parte del sistema de escape CES de Gaganyaan (ISRO).
El sistema CES de Gaganyaan (ISRO).

Este mismo año se dio a conocer un acuerdo entre India y Rusia para que la empresa RKK Energía, fabricante de las naves Soyuz, pudiese asesorar a la ISRO en el sistema de soporte vital y de control de temperatura de Gaganyaan, dos de los elementos más complejos de cualquier vehículo tripulado. Precisamente, también se ha sabido que, al menos en la primera misión no tripulada, la nave no llevará soporte vital y la cápsula no estará presurizada. Estas limitaciones hacen que uno se pregunte si realmente vale la pena lanzar la Gaganyaan en un estado de desarrollo tan temprano en vez de esperar a que madure su desarrollo. Pero la política es la que gestiona los plazos en este caso.

Traje de presión para Gaganyaan, idéntico al Sokol KV2 (ISRO).
Traje de presión de la Gaganyaan (ISRO).

En estas primeras misiones viajará a bordo de la nave el robot androide Vyommitra. Por otro lado, el pasado 28 de agosto la ISRO llevó a cabo la primera prueba del sistema de propulsión del módulo de servicio de Gaganyaan. El módulo de servicio de la nave india usa cinco propulsores principales de 440 newton de empuje y 16 propulsores de 100 newton, todos ellos alimentados por propergoles hipergólicos (a base de MMH y MON-3). Para la prueba se usó el modelo SDM (System Demonstration Model), que dispone de 8 propulsores de 100 newton en vez de 16. Estos motores están basados en el sistema de propulsión empleado por los satélites de posicionamiento GSAT. Inicialmente, Gaganyaan volará al espacio con el cohete GSLV Mark III. La agencia espacial india quiere llevar a cabo dos misiones no tripuladas antes de transportar astronautas a bordo de la nave. En este sentido, la ISRO ha seleccionado cuatro candidatos a astronauta —todos ellos hombres y pilotos de la fuerza aérea— que ya se han entrenado en la Ciudad de las Estrellas (TsPK) de Moscú.

Partes de la cápsula de Gaganyaan según el nuevo diseño (ISRO).
Prueba de los motores del módulo de servicio de Gaganyaan (ISRO).
Recreación del interior de la cápsula (ISRO).
El robot humanoide Vyommitra. Hay que reconocer que da un poco de grima (ISRO).

El 14 de julio se llevó a cabo una prueba del motor Vikas de la etapa central de este lanzador para testear las modificaciones introducidas de cara a los vuelos tripulados. La ISRO también quiere lanzar al menos dos satélites geoestacionarios IDRSS (Indian Data Relay System Satellites). Similares a los TDRS de la NASA o los Tianlian chinos, estos satélites deben encargarse de garantizar las comunicaciones con las tripulaciones de Gaganyaan independientemente del lugar en la órbita en la que se encuentre. Además, India ha llegado a un acuerdo con Australia para usar en las misiones Gaganyaan la estación de seguimiento que este país tiene en las Islas Cocos.

Partes del sistema de soporte vital de Gaganyaan (ISRO).
Interior de la cápsula (ISRO).
Modelo de la cápsula Gaganyaan con un concepto de estación espacial india a la izquierda (ISRO).

El objetivo del programa Gaganyaan es demostrar que India posee la tecnología adecuada para convertirse en el cuarto país del mundo capaz de colocar un ser humano en órbita. Sin embargo, la competición directa con China puede volverse en contra de la ISRO teniendo en cuenta el rápido progreso del programa espacial del país vecino. Al fin y al cabo, China ya posee una estación espacial con capacidad para ser habitada permanentemente, ha desarrollado una nave tripulada de nueva generación y planea viajes tripulados a la Luna. En comparación con estos proyectos, las misiones en solitario de Gaganyaan con dos astronautas llamarán la atención por su humildad. En cualquier caso, lo mismo se decía de las primeras misiones de la nave Shenzhou.

Los cohetes pesados de ISRO. A la derecha el HLV para vuelos tripulados, capaz de colocar 10 toneladas en LEO, según el diseño de 2018 (ISRO).
Lanzador pesado HLV de 2020 (ISRO).
Proyectos axtuales de lanzadores pesados de la ISRO (ISRO).

La ISRO tiene una pléyade de complejos proyectos en desarrollo, desde una pequeña estación espacial, hasta lanzadores capaces de colocar 25, 40 o, incluso, más de 60 toneladas en órbita baja. Desgraciadamente, y a pesar de crecimiento económico del país, la financiación de la ISRO no está a la par con la ambición de estos planes. Pero, aunque solo unos cuantos se hagan realidad, India se consolidará como una de las potencias espaciales más importantes.



141 Comentarios

  1. Una pena lo que esta sufriendo el programa espacial de india ya que según entiendo desde el fracaso del vikram se a desfilando ala isro de forma atros ojalá qué puedan sacar adelante este proyecto 😕

  2. Y mira, una curiosidad que me salta, amigos latinoamericanos que tanto rondais por acá ¿no fue popular el ZX Spectrum por esas latitudes. En España lo fue porque era un país casi en desarrollo y las familias no podían permitirse más. ..
    Bueno ya me pase de frenada con el tremendo FdT , si recordáis mi antiguo avatar era un personaje de tantos que aparecieron en esa entrañable maquina, Sir Fred creo recordar que puse.
    También pongo todo esto porque soy consciente que Daniel tambiénlo tuvo je je.

    Grande Sinclair

    1. Madre mía, que recuerdos. Me parece estar escuchando el ruido que salía del radiocasete cargando el programa o el juego desde la cinta.
      Piiiii,pi,piiiii,brrrrr,piiiiii,brrrrrrrrrrr,piiiii…. La banda sonora de una época.

    2. No es que fuera popular en España porque era “un país en desarrollo y las familias no podían permitirse otra cosa”.

      Es que no había otra cosa en Europa.

      El Sinclair ZX Spectrum se lanzó en el Reino Unido en 1982 y rápidamente llegó al resto de Europa, España incluida. Alcanzó gran popularidad debido a su relativamente bajo precio (menos de 200€ actuales cuando en los 80 los primeros PC con MS-DOS costaban entre 1.000 y 3.000€) y a sus posibilidades como máquina lúdica y de aprendizaje de programación. Sus distintas versiones hicieron que se mantuviera como referencia se la informática doméstica hasta casi los años 90. Pero no fue el único, ya que surgieron varias marcas que fabricaban micros y en España fueron muy populares el Commodore 64 y más tarde el Amstrad CPC 6128.

      Yo también tuve un micro de estos en la segunda mitad de los 80, en concreto un Inves Spectrum + de 64k, una versión española fabricada por Investrónica, la marca de informática de El Corte Inglés. Me costó unas 25.000 pesetas (unos 150€). Lo tenía enchufado a un televisor CTR de 14 pulgadas y a una lectora de casetes. Más tarde, cuando me compré mi primer PC, se lo regalé a un familiar, decisión estúpida de la que me arrepentiré el resto de mis días.

      Si Europa entró en la era de la informática doméstica en los 80 fue gracias a los Spectrum, Amstrad, Commodore… En especial, el Commodore Amiga fue el mejor y más avanzado de todos. Un maquinón que durante años se mantuvo entre los preferidos de los aficionados.

      1. 48 KiloBytes 😉
        Pero encima debías restar 6912 bytes por ser memoria reservada a la pantalla. Así de humilde era el ‘Speccy». Y con sonido igual, todo responsabilidad de CPU y memoria. El 128K lo arreglo algo..

  3. Reportaje en orbita a la Inspiration 4
    Asomaron una camara por la cupula pero no se dieron cuenta de apagar la luz para que la camara puediera captar mejor el exterior puesto que estaban por entrar en el cono de sombra. La cupula reflejaba mas el interior y apenas dejaba pasar la luz de afuera.
    Espero que alguien les diga para la proxima.
    https://www.youtube.com/watch?v=E71ffwc13y4

  4. A la verdad que estos terricolas se pelean por todo, hasta por una palabra intervienen una docena de cientificos cuestionando jajajaja y en el Universo se rien de nosotros jajajajajajajaj.

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