El Falcon Heavy surca los cielos

Hoy 6 de febrero de 2018 es un día histórico. Hemos tardado seis años en llegar hasta aquí, pero la espera ha valido la pena. SpaceX ha lanzado al fin el Falcon Heavy, el cohete más potente en servicio. Y, lo más increíble, lo ha lanzado con éxito. Con casi 64 toneladas de capacidad de carga en órbita baja se trata además del mayor lanzador que surca los cielos desde el último despegue del cohete soviético Energía en 1988, un vehículo que podía llevar hasta cien toneladas. Para que nos hagamos una idea del potencial del Falcon Heavy, el siguiente vector en servicio más potente es el Delta IV Heavy de la empresa ULA, que puede lanzar unas 29 toneladas a la orbita baja. O sea, menos de la mitad. De golpe hoy la humanidad ha visto doblada su capacidad de lanzar carga al espacio.

El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).
El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).

El logro ha sido todavía más espectacular porque se intentaron recuperar los tres bloques de la primera etapa. Tras el despegue desde la mítica rampa 39A del Centro Espacial Kennedy —la misma usada por las misiones Apolo y el transbordador espacial— a las 20:45 UTC las dos etapas laterales se separaron y regresaron a tierra, aterrizando al unísono en las dos plataformas LZ-1 y LZ-2 de la contigua Base Aérea de Cabo Cañaveral y dejando de paso una estampa propia de película de ciencia ficción (en realidad las dos etapas aterrizaron con una ligera diferencia para evitar que los radares se interfirieran mutuamente).

Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).

La etapa central intentó aterrizar en la barcaza autónoma Of Course I Still Love You situada frente a las costas de Florida solo 21 segundos más tarde, pero no logró encender dos de los tres motores y se estrelló contra la superficie del océano a casi 500 km/h y tan cerca de la barcaza que dejó fuera de servicio dos de los motores de la misma. Ocho minutos después, y tras un funcionamiento impecable de la segunda etapa, la no menos espectacular carga útil de esta misión de prueba ya estaba en órbita acoplada a la segunda etapa. La carga era nada más y nada menos que el coche Tesla Roadster del propio Elon Musk, eso sí, modificado para que no le afecte la exposición al vacío del espacio. Pilotando el Roadster estaba un maniquí bautizado como Starman que iba equipado con el traje de presión que la empresa planea usar en la nave tripulada Dragon 2. A bordo del Tesla viajan varios objetos emblemáticos, incluyendo un disco con la colección de las obras de Isaac Asimov.

El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).
El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).

Si las imágenes de las dos etapas aterrizando al mismo tiempo son alucinantes, las de Starman en órbita con la Tierra al fondo son simplemente increíbles, en el sentido literal. Porque si alguien me hubiera dicho hace seis años que veríamos algo así no me lo hubiese creído. El Roadster acoplado a la segunda etapa fue situado originalmente en una órbita elíptica de 180 x 6.951 kilómetros de altura. Cinco horas y media después la segunda etapa se encendió por tercera vez para situar la carga en una trayectoria de escape.

Increíble (SpaceX).
Increíble (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).

Originalmente estaba previsto que el coche quedase en una órbita solar con afelio en la órbita de Marte (aunque en ningún momento pasaría cerca del planeta rojo), pero finalmente el punto más lejano de la órbita estará en el cinturón de asteroides. Es la primera vez que SpaceX intenta mandar un objeto en una trayectoria interplanetaria. De paso, SpaceX ha ensayado la inserción directa en órbita geoestacionaria usando tres encendidos de la tercera etapa, con un tiempo de espera entre la segunda y la tercera ignición de casi seis horas, y que la etapa es capaz de sobrevivir bastante tiempo a los cinturones de radiación Van Allen. El Roadster es, obviamente, un objeto inerte sin capacidad de cambiar su órbita o comunicarse con la Tierra, pero continuará dando vueltas alrededor del Sol durante millones de años.

Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).

Las etapas laterales B1023 y B1025, de tipo Block 2,  habían volado previamente para poner en órbita los satélites Thaicomm 8 y Dragon SpX-9, respectivamente, así que esta era su segunda misión. La etapa central B1033, Block 3, es completamente nueva como no podía ser de otra forma, ya que ha sido preciso modificar el diseño de esta etapa para soportar las tensiones adicionales de tener dos etapas a cada lado. Las etapas laterales llevaban rejillas aerodinámicas de control de titanio similares a las que se usarán en la versión Block 5, mientras que la central tenía rejillas de aluminio convencionales. Durante el lanzamiento hemos contemplado la ignición de nada más y nada menos que 27 motores Merlin 1D al mismo tiempo, un número que rivaliza con los 30 motores NK-15 del malogrado cohete lunar N1 que efectuó cuatro vuelos fallidos entre 1969 y 1972. En capacidad de carga el Falcon Heavy es el cuarto cohete más potente que jamás se haya construido detrás del Saturno V, el N1 y el Energía.

Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
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La potencia de 2.130 toneladas de empuje gracias a 27 motores Merlin 1D (Brady Kenniston).

Ahora muchos se preguntan qué papel está destinado a jugar esta impresionante máquina, cuyo desarrollo ha salido por menos de 500 millones de dólares. Y es una buena pregunta, porque paradójicamente el Falcon Heavy tiene los días contados. Efectivamente, SpaceX planea sustituir a lo largo de la próxima década el Falcon 9 y el Falcon Heavy por su lanzador superpesado reutilizable BFR, con capacidad para colocar 150 toneladas en órbita baja. Por otro lado, las misiones más llamativas que iban a usar el Falcon Heavy se han cancelado. Me refiero a la cápsula no tripulada Red Dragon y a los vuelos turísticos alrededor de la Luna usando una Dragon 2 modificada. La Red Dragon fue cancelada tras eliminar la opción de llevar a cabo aterrizajes retropropulsados mediante la cápsula Dragon 2 por instancias de la NASA. Y recientemente SpaceX anunciaba por sorpresa que renuncia a efectuar misiones tripuladas alrededor de la Luna usando la Dragon 2 y el Falcon Heavy, ya que prefiere esperar a la introducción del BFR.

Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Don't Panic (SpaceX).
Don’t Panic (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).

Pero aunque las opciones de futuro de este lanzador sean limitadas, para SpaceX su introducción supone un paso fundamental en su estrategia comercial. El Falcon Heavy le permitirá a SpaceX poner en órbita incluso los satélites geoestacionarios más pesados que existen actualmente sin tener que desechar las primeras etapas. Y con un coste de tan solo 90 millones de dólares por lanzamiento. Mañana ya veremos qué pasa. Hoy es tiempo de felicitar a SpaceX por un éxito apabullante… y de soñar despiertos.

Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Otra vista de la "carga inútil" (SpaceX).
Otra vista de la «carga inútil» (SpaceX).
El cohete en la rampa (SpaceX),
El cohete en la rampa (TeslaRati).
Esperando el día (SpaceX).
Esperando el día (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (TeslaRati).
Todo listo (SpaceX).
Todo listo (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).



247 Comentarios

      1. Tenían planeado el encendido hasta usar todo el combustible posible (no se puede vaciar del todo por que puede explotar). El objetivo no era llevar a Marte sino probar el cohete. Por ejemplo se le hizo pasar más tiempo de lo normal en los cinturones de Van Allen.

  1. Elon Musk ha dicho que a partir de ahora se concentrará en el BFR
    del cual lo difícil no es el boster o primera etapa, sino la nave o segunda
    etapa, con el calor achicharrante que tiene que afrontar al regreso de
    Marte.

  2. Estuvo genial la retransmisión que hiciste en directo, Daniel. : )

    Por cierto, nunca en la vida había visto tanta gente viendo un directo en Youtube. Llegué a ver un pico de hasta 2,6 millones de espectadores. O_O

    1. Ya cumplio en buena medida, el desarrollo de cohete solo fue de $500 millones y se demostro lo siguiente:
      1- La arquitectura de multiples motores ya no es un problema como lo fue para el N1 pese a que muchos no la apoyaban, esto es vital para el BFR en desarrollo.
      2- Se comprobo que la segunda etapa podia estacionarse por un largo tiempo en una orbita dentro de los cinturones de Van Hallen, y continuar el viaje sin problemas, esto les abrira las puertas a cargas militares controladas hasta ahora por ULA.
      3- Que el aterrizaje «simultaneo» (existe un defasaje entre ambos bloques laterales para evitar la interferencia de los radares) es posible.
      Si hasta ahora solo 3 posibles consumidores hay reservado este lanzador, esto puede cambiar en poco tiempo ($90m por vuelo), SX cree que necesita un plazo relativamente «corto» para sustituir las arquitectura Falcon 9/FH por el BFR (Segun Musk, el año entrante el nuevo puerto espacial de texas debe comenzar los primeros saltos del BFS de barcaza a barcaza o del spaceport la barcaza).

      1. Efectivamente, estaba cansado y me expresé mal, me refería a lo que comenta el artículo de que se han echado varios proyectos para atrás, por lo demás estoy de acuerdo al cien por cien en lo que dices. E incluso añadiría otro, que es el acicate para el resto de agencias en construir cohetes más baratos, aunque sea copiando el diseño del Falcon. Un saludo

  3. Se emitieron imágenes del Tesla en órbita durante unas horas… Es obvio que no lleva antenas para comunicarse durante si viaje, pero se sabe cual es el alcance de la emisión, hasta dónde va a poder enviar imágenes? ¿O se cortó al entrar en la trayectoria de escape? Sería chulo ver imágenes de la Tierra alejándose xD

  4. Histórico. Lamentable q las cadenas de tv generalistas no sepan ver lo importante, perdidas en el marasmo y la telebasura. Pequeños y erróneos resúmenes en las noticias. En fin , siempre nos quedará Youtube, Silicon Valley revolucionando el espacio y los medios.. Gracias Daniel.

  5. Impresionante lo de ayer. Me quedo sin palabras de lo que ví. Mi mujer me miraba preocupada por el estado de excitación que tenía viendo la retransmisión por la tablet. Hasta los niños echaban un ojo a la tablet a ver si era tan importante como les decía. De fondo, la campana de la cocina y boing o Disney channel en la tele. Un cuadro. Subidón!!!
    He dormido feliz como un niño pequeño. Supongo que los lectores de este blog han sentido emociones similares a las mías.
    Por la mañana, bajón. Miro las noticias, y lo de siempre, Cataluña, PP, corrupción, y el interesantísimo partido de la Copa del Rey entre el Leganés y el Sevilla.

  6. Brutal.

    El coche orbitando la Tierra….imágenes alucinantes para la historia.

    Han reeditado el video del lanzamiento, ahora sí se ven las dos imágenes de las etapas laterales (en vivo era la misma imagen repetida, supongo que por error) y el momento de la apertura de la cofia apareciendo el coche con la Tierra al fondo. Friki total!

    Parece que la órbita se va hasta el cinturón de asteroides. ¿Puede ser que hayan estirado demasiado el encendido del core central de forma que han tenido más empuje del previsto, pero se han quedado sin combustible para volver en condiciones a la barcaza?

  7. Impresionante. Lo vi ayer en directo desde la tele con mis padres, les robe el mando y les puse la señal en directo desde youtube. Mis padres no tenían ni idea de esta tecnología de los cohetes retornables y me dice mi padre:
    – ¿Pero que me pones para ver? ¿Cohetes?
    Y yo:
    – Tú mira y luego me dices.
    Pues sí, acabaron mis padres y mi hermana impresionados y yo disfrutando como un enano jajaja.
    Lo de Space X, Elon y sus ingenieros es para quitarse el sombrero, ojalá sigamos viendo mas cosas de Space X pronto.

  8. El FH en configuración retornable tiene la misma capacidad que un Falcón desechable así que es necesario solucionar la recuperación de la etapa central o se harán competencia a si mismos.

  9. Estaba esperando algo como esto desde niño. Intuyo que el BFR esta cerca. Lo mas complejo es el BFS. No creo que debamos esperar mas de 6 años. Musk esta muy acelerado. Los años pasan rapido y va envejeciendo, y el quiere ir personalmente a Marte. Por otro lado el BFR-BFS tendra gran demanda (grandes satelites, turismo, viajes suborbitales a las antipodas en 40 minutos y naves para fuerzas de intervencion rapida) y eso financiara el viaje tripulado al 4to planeta… y mas alla. El espiritu fe Buzz Lightyear planea sobre SpaceX ja ja ja Bien Elon!! Precisamos mas «locos» como ese!

    1. Yo no contaría con el transporte punto-a-punto suborbital de momento: eso es el final del camino, cuando el BFR tenga un backup de cientos de vuelos exitosos.

      Por no mencionar el pequeño detalle de las rampas de lanzamiento. No las regalan.

      El turismo espacial, en cambio, empieza a parecer prometedor.

      Parece que tendremos BFR-Cargo antes de lo esperado, y podrá pagarse su propio desarrollo a lo largo de los años (la versión tripulada marciana tardará más y su desarrollo será mucho más caro)

      Tienes razón, necesitamos más locos como este.

      ¡Cuerdos del Mundo, arrepentíos!

  10. Simplemente fue espectacular lo de ayer !!! invita soñar con las opciones posibles y con que mas nos sorprenderá, es un momento dorado para la exploración espacial.

    Consulta saben cuanto podría durar la trasmisión en vivo de starman ?

  11. Supongo que va a reventar el mercado con estos precios. ¿Cómo van a justificar los sobrecostes los contratistas de la NASA?

    Si el BFR se convierte en realidad, ¿quién va a pagar 1000 millones de dolares por un lanzamiento de un SLS?

    Parece que vivimos el comienzo de una revolución espacial.

  12. Fue impresionante. Cenando, de cara un plato de buen jamón recién cortado, y aunque aposté porque todo iba a ir bien, esperando la explosión en el momento que el cohete quedase liberado, luego flipando por la velocidad que alcanzaba en un momento (al F9 le cuesta levantar el vuelo muchas veces), esperando la explosión en el momento de máxima Q, porque el core central se partiera. Sonriendo como un enano viendo cómo se separaban los laterales y seguía el central. Y diciéndole a mi mujer «Lo han conseguido» cuando la segunda etapa se separó de la primera y encendió, ya que ahí ya lo tienen controlado.
    Y mi mujer, que no conoce mi lado de espaciotranstornado demasiado, mirándome con cara de «qué coño le pasa a mi marido, que me tiene puesta la tablet en la mesa viendo despegar un cohete, por si explota o no, por si aterrizan o no…» y diciéndome «No entiendo nada» pero flipando de ver un descapotable «al aire» en el espacio, con un astronauta dentro. Y yo diciéndole que eso que estaba viendo era histórico.

    Si llegan a aterrizar el core central ya hubiese sido para que Elon hiciese el molinillo con la cho..a. Y si han conseguido recuperar la cofia, restregárselo por la cara a mucha gente. ¿Se sabe algo de la cofia?

    Han demostrado que funciona. Que lo pueden hacer. Que pueden poner «vehículos» en dirección a otros planetas. Y a un precio ridículo comparado con la competencia. Sería una pena que no tuviese clientela a punta pala…

    Genial. No me podía dormir leyendo el twitter de wicho. Y después recordando el lanzamiento… Gran noche ayer…

    1. Segun Elon ayer, lo de la cofia parece ser más difícil de lo que parece, pero esperan conseguirlo en los próximos 6 meses. También dijo que el sistema de recuperación de la cofia también sería capaz de atrapar a la Dragon en el descenso. No me extrañaría que lo intenten en algún momento.

  13. Como he disfrutado leyendolo y viendo las etapas laterales volver para ser reaprovechadas.
    El tipo de sondas espaciales que se podrian lanzar con ese cohete. Y las imagenes desde el espacio, para callar otra vez a los que hablan de que la Tierra es plana.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 6 febrero, 2018
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Cohetes • Comercial • Lanzamientos • Marte • SpaceX