MESSENGER orbita Mercurio

Hoy día 18 de marzo a las 01:00 UTC, la sonda MESSENGER (MErcury Surface, Space Environment, GEochemistry and Ranging) se ha insertado en órbita de Mercurio después de un encendido de 15 minutos del motor principal. Por primera vez en la historia, una nave gira alrededor del planeta más pequeño del Sistema Solar. La primera imagen desde la órbita se espera para el 29 de marzo. Después de hoy, la humanidad ya ha logrado colocar una nave en órbita en cinco planetas: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.

La maniobra de inserción orbital, denominada MOI (Mercury Orbit Insertion), ha servido para frenar la nave en 862,4 m/s, consumiendo un 31% de las reservas de combustible hipergólico de la sonda (unos 190 kg). La órbita inicial es altamente elíptica y polar, con un periastro de unos 400 km, 82º de inclinación y con un periodo de 12 horas. El 15 de junio de este año se efectuará la maniobra OCM-1 para alcanzar un periastro de 200 km y un periodo de 11,73 horas. El 28 de julio tendrá lugar la OCM-2 para alcanzar de nuevo una órbita con un periodo de 12 horas, pero con una geometría que evite los eclipses y mantenga los paneles de la nave bajo iluminación solar constante .

Nave MESSENGER (NASA).

Maniobra MOI de inserción en órbita de Mercurio (NASA).

Sistema de propulsión de MESSENGER (NASA).

Secuencia de eventos en la MOI (NASA).

Maniobras previstas para MESSENGER y el consumo de combustible de cada una de ellas (NASA).

Maniobras de ajuste orbital que debe realizar MESSENGER próximamente (NASA).

MESSENGER fue lanzada en agosto de 2004. Para situarse en órbita del pequeño planeta, la sonda ha debido realizar durante estos siete años un sobrevuelo de la Tierra, dos de Venus y tres de Mercurio, así como cinco maniobras con el motor principal. Este complejo juego de carambolas interplanetarias es necesario debido a que Mercurio se encuentra muy adentro en el pozo gravitatorio del Sol.

Trayectoria de la sonda desde su lanzamiento (NASA).

Una de las imágenes de Mercurio obtenidas durante el tercer sobrevuelo en octubre de 2009. En realidad se trata de un mosaico de 62 imágenes (NASA).

12 comentarios

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Anonymous Anonymous

Hola,
Creo que en la lista de planetas falta uno, a parte de Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno faltaría la propia Tierra xDD

Me alegro de que MESSENGER no tuviera problemas. Un saludo y un blog genial !!

Iván.

Anonymous Anonymous

7 años !!!!! Dios, lo que hay que hacer para llegar al planeta mas pequeño del sistema solar.

TKH-1176 TKH-1176

Ya lo dije una vez, pero lo repito, me encanta todo lo relacionado con la navegación interplanetaria y me quito el sombrero ante los técnicos que han realizado todos los cálculos necesarios para la maniobra de inserción orbital. Lo complicado que debe ser! Enhorabuena a la NASA porque con las sondas interplanetarias están trabajando muy bien y obteniendo unos resultados espectaculares. Que pena que para los próximos años las misiones de exploración se recorten tanto!

Por cierto Daniel, es cierto que varias empresas españolas van a aportar equipo al rover Curiosity?

Anonymous Anonymous

¿Que tipo de misión es la MESSENGER?

¿Cual es su coste económico?

Enhorabuena a la NASA por el éxito obtenido.

Saludos

Juan

Ango Ango

Dani, no sé si estoy en lo correcto pero: sin hacer cálculos previos ¿se puede decir que para llegar orbitar planetas interiores se tarda más que exteriores por el pozo gravitatorio del Sol? y por tanto ¿Para simplemente llegar a planetas interiores se tarda menos que para llegar a exteriores? Es decir, ¿para hacer simplemente un flyby por planetas es mejor ir hacia el Sol que en contra de él?

Si esto es así, ¿sería razonable viajar hacia los planetas exteriores haciendo un flyby con el Sol? Habría que hacer cálculos energéticos de órbitas por supuesto para verlo pero ¿qué crees? Si ninguna agencia ha empleado al Sol para una asistencia gravitatoria será por algo…

Saludos

Carlos Carlos

Es cierto, ademàs hay que precisar el tiempo de la misiòn, los objetivos y cosas por el estilo, ¿cual es la distancia al sol?, està muy cerquita mercurio.

etxazpi etxazpi

Les ha costado lo suyo. Sigue siendo curioso que se terde tanto en ir a Mercurio, que está a una distancia no tan grande. Esto de los viajes interplanetarios es un poco “complicao”. He estado esperando a que llegase desde que se lanzó y ahora me ha cogido de sopetón, casi se me pasa y todo 🙂

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