Puesto en órbita el Tiantong 1-01 (Larga Marcha CZ-3B/E)

China lanzó el 5 de agosto de 2016 a las 16:22 UTC un cohete Larga Marcha CZ-3B/E (Y35) desde la rampa LC-3 del centro espacial de Xichang. La carga era el satélite chino de comunicaciones Tiantong 1-01. La órbita de transferencia geoestacionaria inicial, de 193 x 35 851 kilómetros y 28,59° de inclinación, se alcanzó tras dos encendidos de la etapa superior criogénica. Este ha sido el 48º lanzamiento orbital de 2016 y el décimo de china. También ha sido el 232º lanzamiento de un cohete Larga Marcha y el 36º de un CZ-3B.

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Lanzamiento del Tiantong 1-01.

Tiantong 1-01

El Tiantong 1-01 (天通一号01星, ‘comunicación celeste’ en mandarín) es el primer ejemplar de la nueva serie Tiantong 1 de satélites geoestacionarios de comunicaciones. Se trata de una familia de satélites dedicados a la comunicación directa con terminales móviles. China decidió desarrollar esta serie después del terremoto de Sichuan de 2008, cuando las autoridades se vieron obligadas a usar satélites Thuraya e Inmarsat para comunicaciones de emergencia. No hay muchos detalles técnicos sobre el satélite, pero son operados por la empresa China SatCom y se cree que usan la plataforma DFH-4 de CAST (China Academy of Space Technology).

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El Tiantong 1-01 (arriba), comparado con el Zhongxing 1C (chinaspaceflight.com).

Cohete Larga Marcha CZ-3B/E

El Larga Marcha CZ-3B (Chang Zheng 3B/长征三号乙) es un lanzador de tres etapas con cuatro cohetes aceleradores. Hasta la entrada en servicio del CZ-5 y CZ-7 era el cohete chino más potente en servicio, con una capacidad de 5,1 toneladas en la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o 11,2 toneladas en una órbita baja (LEO) de 200 km y 28,5º. La versión CZ-3B/E (Enhanced Version), también denominada CZ-3B/G2, puede colocar en GTO hasta 5,5 toneladas gracias a una etapa central y unos aceleradores ligeramente más grandes. El cohete tiene una longitud de 54,838 metros (56,326 m en la versión 3B/E) y una masa de 425,8 toneladas (458,970 toneladas para la versión B/E). El CZ-3B puede usar la etapa superior hipergólica YZ-1 (Yuanzheng 1/远征一号, ‘expedición’), dotada de un motor de 6,5 kN de empuje y 309 segundos de impulso específico y que puede encenderse hasta dos veces.

Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).
Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).

La primera etapa, denominada L-186, es muy similar a la empleada en el resto de cohetes Larga Marcha. Tiene unas dimensiones de 23,272 m x 3,35 m. Hace uso de un motor YF21C (DaFY 6-2) de cuatro cámaras que quema tetróxido de nitrógeno y UDMH (una variante de la hidracina) con 2961,6 kN de empuje en total (740,4 kN cada cámara al nivel del mar) y unos 255,6 segundos de impulso específico (Isp). El motor YF-21C está compuesto por cuatro motores YF-20C. El control de vuelo se consigue mediante el giro de los motores. La primera etapa se complementa con cuatro propulsores de combustible líquido LB-41 de 15,326 m x 2,25 m equipados cada uno con un motor YF-25 (DaFY5-1) de 740,4 kN de empuje.

La segunda etapa, L-35 (o CZ-2C/SD-2), tiene un tamaño de 9,943 m x 3,35 m y emplea un motor YF-24E con un Isp de unos 292 s, dividido en un motor principal YF-22E (DaFY20-1) de 742 kN y uno vernier con cuatro cámaras YF-23C (DaFY21-1) de 11,8 kN cada una. El empuje total de la segunda etapa es de 789,1 kN.

La tercera etapa H-18, de 12,375 m x 3,0 m, emplea hidrógeno y oxígeno líquidos con un motor YF-75 de dos cámaras con 78,5 kN cada una y un Isp de 413,2 s. El YF-75 es una mejora del primer motor criogénico chino, el YF-73 de cuatro cámaras de combustión. La cofia tiene unas dimensiones de 3,35 x 8,89 metros, pero también existe otro modelo de 4,2 metros de diámetro.

El CZ-3B hace uso de cuatro cohetes impulsores de combustible hipergólico acoplados a la primera etapa, en una configuración que recuerda al desaparecido lanzador europeo Ariane 44L. Su primer lanzamiento, efectuado el 14 de febrero de 1996, terminó en tragedia al precipitarse el cohete sobre un pueblo de las cercanías del centro espacial de Xīchāng, muriendo decenas de personas. El CZ-3B, junto con los CZ-2E y CZ-2F (el lanzador de las naves tripuladas Shénzhōu), sigue siendo el cohete chino más potente en servicio hasta que haga su aparición el CZ-5 de nueva generación.

Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).
Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).

El Centro Espacial de Xīchāng (XSLC / 西昌卫星发射中心) está situado en la provincia de Sìchuān y se trata de uno de los cuatro centros de lanzamiento espacial en activo que tiene China junto con Jiǔquán (酒泉), Tàiyuán (太原) y Wenchang (文昌).

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Centros espaciales chinos.
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Centro espacial de Xichang (CALT).

Xichang comenzó a construirse en 1969 y hoy en día es el destino principal para las misiones comerciales con lanzadores chinos. En el Centro Técnico (TC) se encuentra el edificio (LB) para el procesado de los lanzadores, que se divide en el Transit Building 1 (BL1) y el Testing Building (BL2). Existen además otros edificios para el procesado de la carga útil.

El centro espacial tiene tres complejos de lanzamiento principales: Launch Complex 1 (LC-1), 2 (LC-2) y 3 (LC-3). El LC-1, más pequeño, está preparado para los CZ-3 y CZ-2C. El LC-2 está configurado para los CZ-2E, CZ-3A, CZ-3B y CZ-3C. En el LC-2 hay una torre de servicio móvil de 90,6 m de altura y equipada con dos grúas, así como una torre fija con umbilicales. El LC-3 era una antigua rampa de lanzamiento que fue completamente reconstruida en 2005. Actualmente se emplea para lanzamientos del CZ-3. El Centro de Control (Mission Command & Control Center, MCCC) se haya situado a 7 km al sureste del área de lanzamiento.

El cohete en la rampa y lanzamiento:

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8 Comentarios

  1. Que sigan así los chinos pues por mas que busco en occidente la intensión de conquista espacial (viajes humanos y colonización espacial), lo único que percibo es marketing de SpaceX. las sondas occidentales tienen un incalculable valor científico pero no satisfacen el espíritu de conquista que expande la civilización mas allá de las fronteras establecidas.

    1. tampoco te emociones mucho,pero sin la NASA no tendríamos ni una foto de pluton,sin decir que la NASA aunque no es lo mismo de los 60,s,es por lejos la agencia que tiene mas plata,sin decir que SpaceX solo va a tener mas lanzamientos este año que China

    2. Bueno Rene, me alegro que te satisfaga la exploración inexistente con un satélite de telefonia. El resto nos seguiremos maravillando con los resultados de las sondas occidentales, si no te parece mal.

      Saludos

    3. Si occidente puede llegar con sondas a Plutón y no es capaz de llevar un hombre ni siquiera a una órbita baja, parecen no darse cuenta de que algo anda mal. En China se ve una intención, este lanzamiento muestra una continuidad de esa intención, este lanzador excede con amplio margen la potencia necesaria para mandar un simple satélite de comunicaciones.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 7 agosto, 2016
Categoría(s): ✓ Astronáutica • China • Lanzamientos