Cuando Júpiter sea un júpiter caliente

Una gran parte de los exoplanetas descubiertos son júpiteres calientes, es decir, gigantes gaseosos que giran muy cerca de sus estrellas. Obviamente, nuestro Júpiter no es un planeta de este tipo…por ahora. En el futuro, cuando el Sol se convierta en una gigante roja, Júpiter pasará orbitar un poco más cerca de nuestra estrella. Al final de su vida, el Sol crecerá hasta alcanzar un radio de unos 150 millones de kilómetros, aproximadamente, que es justo el tamaño de la órbita terrestre. La distancia de Júpiter a la superficie solar no cambiará significativamente, pero sí la temperatura ‘superficial’ del planeta por culpa del brutal aumento de la luminosidad solar. Eso sí, la temperatura que alcanzará no será excesiva para los estándares habituales de los júpiteres calientes, apenas unos suaves 600º C comparados con los miles de grados de los que disfrutan muchos de estos mundos.  

Aumento del tamaño del Sol con la edad (línea magenta) y las temperaturas de Júpiter (a la derecha). La órbita de Júpiter es la línea roja discontinua superior. Se representan las órbitas y temperaturas de algunos exoplanetas calientes como comparación (Spiegel et al.).

Más concretamente, Júpiter recibirá en el futuro una irradiación muy similar a Gliese 436b, un neptuno caliente descubierto en 2004. Pero, ¿hasta qué distancias podemos hablar de júpiteres calientes? Buena pregunta. En un reciente estudio, los astrónomos David Spiegel y Nikku Madhusudhan han calculado que en una estrella con tres veces la masa del Sol, cualquier gigante gaseoso situado a una distancia inferior a los 5300 millones de kilómetros (35 UA, como comparación, Neptuno está a 4500 millones de kilómetros) experimentaría temperaturas propias de un júpiter caliente en algún momento del periodo final de la vida de su estrella.

No sólo eso. Las gigantes rojas se caracterizan por poseer un viento estelar muy potente. Por este motivo, los júpiteres calientes de las gigantes rojas pueden acumular una enorme cantidad de viento estelar, tanto que la atmósfera del planeta podría cambiar su composición significativamente, aumentando la proporción de carbono. Un proceso que también afectará a nuestro Júpiter en el futuro.

Además, como resultado del aumento de temperatura, el aspecto del gigante joviano cambiará drásticamente. Las anchas bandas y cinturones que lo caracterizan darán paso a bandas mucho más estrechas que reflejarán el aumento en la velocidad de los vientos del planeta. Actualmente, el comportamiento de la atmósfera de Júpiter está dominado por el calor interno del planeta, pero en el futuro la radiación solar pasará a ser el factor principal, como ahora lo es en la Tierra. Otro punto a tener en cuenta es cómo afectará este cambio de temperatura al sistema de satélites de Júpiter, especialmente a Europa, un tema ciertamente fascinante.

Para que todo esto ocurra todavía tienen que pasar muchos miles de millones de años, pero ahora mismo deben existir miles de exoplanetas con estas características que podemos estudiar para entender mejor el destino de nuestro Sistema Solar.

Referencias:



8 Comentarios

  1. Si aumenta la irradiacion solar ¿no desdaparecerán las bandas y pasarán a formarse células convectivas Hadley como en la Tierra?, que es el modo de disipar el calor que recibimos del Sol

  2. Si umenta la irradiación solar ¿no desaparecerán las bandas y se formarán células convectivas Hadley ? al fin y al cabo es como en la Tierra se “diispa2 el calor que proviene del Sol

  3. Europa no se va a evaporar!!! no es de hielo, es de roca cubierta de hielo. A lo sumo tendrá atmosfera cuando el sol sea gigante roja. De todas formas de existir vida seria muy corto el tiempo astronomico como para que se desarrolle similar a la Tierra.

  4. TITAN:Para que un planeta o luna tenga una atmosfera se tiene que dar 2 condiciones.1-Tiene que tener la suficiente masa y gravedad para reternerla.2-Ser un mundo frio para que las moleculas de la atmosfera se muevan despacio y tengan pocas posibilidades para escapar.Las lunas de jupiter y saturno no tienen suficiente gravedad para retener una atmosfera.Cuando el sol se transforme y caliente las lunas de jupiter y saturno Las atmosferas se escaparan al espacio.Resumiendo titan tiene atmosfera porque es una luna fria.Cuando se caliente adios atmosfera.

  5. TITAN:Son malas noticias pero asin funciona las leyes de la gravedad y la fisica.Decir que titan sera habitable cuando el sol se transforme en una gicante roja es pura fantasia.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 13 julio, 2012
Categoría(s): ✓ Astronomía • Exoplanetas • sondasesp