Lanzamiento del Gaofen-2 (Larga Marcha CZ-4B)

China lanzó el 18 de agosto de 2014 a las 03:15 UTC un cohete Larga Marcha CZ-4B (Y27) desde la rampa LC-9 del centro espacial de Taiyuan. La carga era el satélite chino Gaofen-2 y el minisatélite polaco Heweliusz (BRITE-PL-2). La órbita inicial fue de 610 x 632 kilómetros y 98,02º de inclinación. Es el primer lanzamiento de un CZ-4B después del fallo que sufrió este lanzador en diciembre del año pasado y que se saldó con la pérdida del satélite chino-brasileño CBERS-3. Heweliusz es un minisatélite polaco construido en colaboración con Canadá y Austria dentro del marco del proyecto astronómico BRITE (Bright Target Explorer). Su misión es llevar a cabo observaciones fotométricas de las estrellas más brillantes del cielo en búsqueda de signos de variabilidad.

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Lanzamiento del Gaofen-2 (Xinhua).

Gaofen-2

El Gaofen-2 (高分二号, ‘alta resolución’) o GF-2 es un satélite chino para observación de la Tierra que usa la plataforma CS-3000A. Las imágenes obtenidas por el Gaofen-2 tendrán una resolución máxima (modo pancromático) de 80 centímetros y cubrirán un ancho de 48 kilómetros sobre el terreno. En modo multiespectral la resolución será de 3,2 metros. Incluye dos telescopios idénticos con una focal de 7 metros para realizar imágenes en estéreo. Su vida útil es de unos ocho años. Se desconocen el resto de detalles técnicos del satélite.

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Gaofen-2 (spacechina.com).

La familia Gaofen engloba varios satélites muy distintos dedicados a la observación de nuestro planeta. El Gaofen-1 fue lanzado en abril de 2013 y emplea un diseño diferente al empleado en el Gaofen 2, con una plataforma CAST2000 y una resolución máxima de solo dos metros. El Gaofen-3 será lanzado en 2015 y usará un diseño parecido al del Gaofen-2, con un bus CS-3000B, pero estará dedicado a la observación de la Tierra mediante radar de apertura sintética (SAR). El Gaofen-4 también despegará en 2015, pero estará situado en la órbita geoestacionaria, desde donde proporcionará imágenes globales con una resolución de 50 metros. Por su parte, el Gaofen-5 será un vehículo multitarea que usará el bus SAST5000B y tendrá como objetivo, además de la obtención de imágenes, el estudio de los gases de efecto invernadero. Será lanzado en 2016. El Gaofen-6 también despegará en 2016 y será básicamente idéntico al Gaofen-1. Por último, el Gaofen-7 estará dedicado a labores de cartografía y será lanzado en 2018.

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Gaofen-1 (CAST).

Larga Marcha CZ-4B

El Larga Marcha CZ-4B (长征四号乙 o 长征4B) es un cohete de tres etapas que emplea combustibles hipergólicos. Fue introducido en 1999, tiene capacidad para lanzar 2800 kg en órbita heliosíncrona (SSO) y 4200 kg en órbita baja (LEO). Ha sido desarrollado por la SAST (Shanghai Academy of Space Flight Technology), a diferencia de la mayoría de lanzadores Larga Marcha (diseñados por la pekinesa CALT). Sus dimensiones son de 45,58 m x 3,35 m, con una masa al lanzamiento de 249 toneladas. El CZ-4B es básicamente un CZ-4A con una cofia más grande y nueva aviónica.

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CZ-4B (SAST).
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Familia Larga Marcha (CAST).

La primera etapa (L-180) tiene unas dimensiones de 24,65 x 3,35 m y usa un motor YF-21B (DaFY 6-2) de cuatro cámaras que quema 183,34 toneladas de tetróxido de nitrógeno y UDMH con 2961,6 kN de empuje en total (740,4 kN cada cámara al nivel del mar) y unos 256 segundos de impulso específico (Isp). El motor YF-21B está compuesto por cuatro motores YF-20B. La segunda etapa (L-35) es similar a la del CZ-3A, tiene un tamaño de 10,4 m x 3,35 m y contiene 38,3 toneladas de combustibles hipergólicos. Emplea un motor YF-24F con un Isp de unos 292 segundos, dividido en un motor principal YF-22B de 742 kN y uno vernier YF-23F con cuatro cámaras YF-23 de 11,8 kN cada una. El empuje total de la segunda etapa es de 789,1 kN. La tercera etapa (L-14) tiene unas dimensiones de 4,93 x 2,9 metros y 12,8 toneladas de combustible, empleando un motor YF-40 de 98 kN y un Isp de 297 segundos.

El Centro Espacial de Tàiyuán (TSLC / 太原卫星发射中心) está situado cerca de la ciudad homónima en el norte de China. Su construcción comenzó en 1966 y ya en 1968 se efectuó el lanzamiento de un misil de alcance medio DF-3. También se le conoce por el nombre de Centro de Wuzhai en los documentos de la inteligencia norteamericana y ha destacado en los últimos años por ser el lugar donde se han efectuado las pruebas del ICBM DF-31. El centro tiene dos rampas, una antigua (LC-1 o LC-7), empleada en pruebas de misiles balísticos, y una nueva (LC-2 o LC-9), inaugurada en 2008.

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Centros de lanzamiento chinos (CAST).
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Proyección de la órbita del GF-2.
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El Gaofen-2 antes de la integración con el lanzador (CCTV).
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Transportando el minisatélite Heweliusz (http://www.brite-pl.pl/index.html).
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Instalando Heweliusz en el lanzador (http://www.brite-pl.pl/index.html).
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Minisatélite polaco Heweliusz (http://www.brite-pl.pl/index.html).
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Lanzamiento (Xinhua).

Referencias: 



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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 20 agosto, 2014
Categoría(s): ✓ Astronáutica • China • Lanzamientos • Sondasespaciales