50 años de los primeros cosmonautas

En 1959 la primera nave tripulada de la historia estaba tomando forma en la oficina de diseño OKB-1 del “ingeniero jefe” Serguéi Korolyov. Con el nombre de 3KA, la nave sería una versión tripulada del proyecto conocido como “Objeto K”, cuyo objetivo era poner en órbita un satélite espía. Este satélite, conocido posteriormente como Zenit, se caracterizaba por poseer una curiosa cápsula esférica -sharik-. De esta forma, Korolyov podría finalmente hacer realidad su sueño de alcanzar las estrellas a la vez que continuaba desarrollando sistemas espaciales para los militares.

Había llegado la hora de decidir quiénes serían los elegidos para pilotar la 3KA, para lo cual la Academia de Ciencias de la URSS se reunió en la primavera de 1959 con el fin de clarificar qué tipo de profesionales debían ser los futuros pilotos de las naves espaciales soviéticas. No obstante, aunque se sopesó la posibilidad de emplear pilotos de coches de carreras o marinos, la Fuerza Aérea presionó para que los candidatos a futuros cosmonautas fuesen seleccionados exclusivamente de entre sus pilotos, decisión que, por otro lado, era la más lógica. Un asunto que aún hoy no ha sido resuelto es qué papel jugó en esta postura la decisión de la NASA de que sus primeros astronautas fuesen pilotos militares. En abril de 1959 el mundo conocería a los Mercury Seven, ¿influyó este hecho al otro lado del telón de acero?

El Coronel General Filip A. Agaltsov sería el encargado del proceso de selección de los cosmonautas. La Fuerza Aérea debía ponerse de acuerdo con los ingenieros de Korolyov para precisar sus especificaciones a la hora de escoger a los candidatos. Los ingenieros de la OKB-1 querían “especímenes” jóvenes y de baja estatura que cupiesen sin problemas en la cápsula esférica 3KA. Los candidatos debían tener entre 25 y 30 años y su estatura no debía exceder los 1,75 metros -a ser posible, con menos de 1,70 metros-. Mientras los astronautas de la NASA eran pilotos experimentados, los futuros cosmonautas apenas habían comenzado sus carreras militares.

En junio de 1959 las especificaciones finales para los procesos de selección fueron aprobadas por las altas instituciones soviéticas, la Academia de Ciencias de la URSS incluida. El Instituto de Medicina de la Aviación, dirigido por el teniente general Vladímir Yazdovski, sería el encargado de llevar a cabo las pruebas médicas. Ese mismo agosto se inspeccionaron los expedientes de unos 3000 pilotos que encajaban con los criterios generales. El 3 de octubre de 1959 ya se había reducido el número de candidatos a unos doscientos, los cuales fueron enviados a Moscú en grupos de veinte para los exámenes finales, que incluían rigurosas pruebas médicas. A finales de 1959, el número de candidatos ya era de sólo veinte.

El 11 de enero de 1960 el comandante en jefe de la Fuerza Aérea, el Mariscal Konstantín Vershinin, aceptó crear un centro dedicado en exclusiva a entrenar los futuros cosmonautas bajo el mando del teniente general Nikolay Kamanin, no sin cierta resistencia de Korlyov, el cual quería supervisar estrechamente todo el proceso. El centro se denominaría TsPK (Centro de Entrenamiento de Cosmonautas) y en 1968 recibiría el nombre por el cual es famoso en todo el mundo: Ciudad de las Estrellas.

Al inaugurar su nuevo cargo, Kamanin aprobó el veinte de febrero de 1960 la lista de los veinte candidatos a cosmonauta:

1- Iván Nikoláyevich Anikeyev (1933-1992).2- Pavel Ivánovich Belyayev (1925-1970): Cosmonauta 16 – 1 misión.3- Valentín Vasilyevich Bondarenko (1937-1961).4- Valeri Fyódorovich Bykovsky (1934-): Cosmonauta 11 – 3 misiones.5- Valentín Ignatievich Filatyev (1930-1990).6- Yuri Alekséievich Gagarin (1934-1968): Cosmonauta 1 – 1 misión.7- Viktor Vasiliévich Gorbatko (1934-): Cosmonauta 44 – 3 misiones.8- Anatoli Yakóvlevich Kartashov (1932-2005).9- Yevgueni Vasiliévich Khrúnov (1933-2000): Cosmonauta 38 – 1 misión.10- Vladímir Mijáilovich Komárov (1927-1967): Cosmonauta 13 – 2 misiones.11- Alekséi Arjipovich Leónov (1934-): Cosmonauta 17 – 2 misiones.12- Grigori Grigorievich Nelyubov (1934-1966).13- Andrián Grigorievich Nikolayev (1929-2004): Cosmonauta 7 – 2 misiones.14-Pavel Romanovich Popóvich (1930-2009): Cosmonauta 8 – 2 misiones.15- Mars Zakirovich Rafikov (1933-2000).16- Gueorgui Stepanovich Shonin (1935-1997): Cosmonauta 40 – 1 misión.17- Guerman Stepanovich Títov (1935-2000): Cosmonauta 4 – 1 misión.18- Valentín Stepánovich Varlámov (1934-1980).19- Borís Valentínovich Volynov (1934-): Cosmonauta 36 – 2 misiones.20- Dmitri Alekséievich Zaikin (1934-).

Algunos, como Belyayev y Komárov, no cumplían los requisitos de edad impuestos por la OKB-1, pero fueron elegidos por sus excepcionales dotes de pilotaje. A finales de febrero de 1960, doce de los veinte candidatos fueron aceptados permanentemente en el TsPK. Pável Popóvich y su esposa -curiosamente, también piloto- serían los primeros en vivir en el TsPK. Entre el 9 de marzo y el 17 de junio de 1960, los ocho candidatos restantes serían aceptados progresivamente. El entrenamiento comenzaría oficialmente el 14 marzo.

Apenas un año después, el joven Yuri A. Gagarin se convertiría en el primer ser humano en el espacio a bordo de la 3KA, para entonces bautizada como Vostok.

El primer grupo de cosmonautas en mayo de 1961 en Sochi junto con Serguéi Korolyov.


6 Comentarios

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Carlo

Qué privilegio estar en el grupo de los primeros seleccionados para estar fuera de la atmósfera terrestre! Pero, por otro lado, veo que casi la mitad de ellos (8) nunca participaron en una misión espacial.

TALsite

“se sopesó la posibilidad de emplear pilotos de coches de carreras”. Vaya, ¡no tenía ni idea que se plantearan eso!
Ahora tenemos internet, pero creo que fue a finales de los años 80, cuando en un coleccionable del espacio que me hacia, vi por primera vez una tabla con los apellidos de los cosmonautas que no habían volado de ese grupo… Algo parecido a lo que pasa ahora con los taikonautas chinos… en 2010
Buen post y muy oportuno Daniel.

Pasaba por aqui...Pasaba por aqui...

Existe un rumor poco creible,como todos, de que el primero fue Vladimir Ilyushin, y que a Gagarin lo “accidentaron” por que queria contarlo. ¿Tiene alguna base o es pura tonteria?

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