Lanzamiento del satélite APStar 9 (Larga Marcha CZ-3B)

China lanzó el 16 de octubre de 2015 a las 16:16 UTC un cohete Larga Marcha CZ-3B/E desde la rampa LC-2 del centro espacial de Xichang. La carga era el satélite de comunicaciones APStar 9. La órbita inicial fue de 212 x 41 965 kilómetros y 27º de inclinación. Este ha sido el 11º lanzamiento orbital chino de 2015.

Lanzamiento del APStar 9 (Xinhua).
Lanzamiento del APStar 9 (Xinhua).

APStar 9

El APStar 9 (Asia Pacific 9 o 亚太九号) es un satélite geoestacionario de comunicaciones construido por CASC (China Aerospace Science and Technology Corporation) para la empresa APT Satellite Holdings Ltd. de Hong Kong usando el bus DFH-4 (Dongfang Hong 4). Su masa exacta no es pública, pero se calcula que ronda las cuatro toneladas. Posee 32 transpondedores en banda C y 14 en banda Ku. La carga útil recibe el nombre de MySat 1. Su vida útil es de 15 años y estará situado en la posición 142º este, donde reemplazará al satélite APStar 9A.

APStar 9 (APStar).
APStar 9 (APStar).
Cobertura del APStar 9 (APStar).
Cobertura del APStar 9 (APStar).
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APStar 9 (APStar).

Cohete Larga Marcha CZ-3B

El Larga Marcha CZ-3B (Chang Zheng 3B/长征三号乙) es un lanzador de tres etapas con cuatro cohetes aceleradores. Es el cohete chino más potente en servicio, con una capacidad de 5,1 toneladas en la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o 11,2 toneladas en una órbita baja (LEO) de 200 km y 28,5º. La versión CZ-3B/E (Enhanced Version), también denominada CZ-3B/G2, puede colocar en GTO hasta 5,5 toneladas gracias a una etapa central y unos aceleradores ligeramente más grandes. El cohete tiene una longitud de 54,838 metros (56,326 m en la versión 3B/E) y una masa de 425,8 toneladas (458,970 toneladas para la versión B/E). El CZ-3B puede usar la etapa superior hipergólica YZ-1 (Yuanzheng 1/远征一号, ‘expedición’), dotada de un motor de 6,5 kN de empuje y 309 segundos de impulso específico y que puede encenderse hasta dos veces.

Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).
Cohete Larga Marcha CZ-3B (CAST).

La primera etapa, denominada L-186, es muy similar a la empleada en el resto de cohetes Larga Marcha. Tiene unas dimensiones de 23,272 m x 3,35 m. Hace uso de un motor YF21C (DaFY 6-2) de cuatro cámaras que quema tetróxido de nitrógeno y UDMH (una variante de la hidracina) con 2961,6 kN de empuje en total (740,4 kN cada cámara al nivel del mar) y unos 255,6 segundos de impulso específico (Isp). El motor YF-21C está compuesto por cuatro motores YF-20C. El control de vuelo se consigue mediante el giro de los motores. La primera etapa se complementa con cuatro propulsores de combustible líquido LB-41 de 15,326 m x 2,25 m equipados cada uno con un motor YF-25 (DaFY5-1) de 740,4 kN de empuje.

La segunda etapa, L-35 (o CZ-2C/SD-2), tiene un tamaño de 9,943 m x 3,35 m y emplea un motor YF-24E con un Isp de unos 292 s, dividido en un motor principal YF-22E (DaFY20-1) de 742 kN y uno vernier con cuatro cámaras YF-23C (DaFY21-1) de 11,8 kN cada una. El empuje total de la segunda etapa es de 789,1 kN. La tercera etapa H-18, de 12,375 m x 3,0 m, emplea hidrógeno y oxígeno líquidos con un motor YF-75 de dos cámaras con 78,5 kN cada una y un Isp de 413,2 s. El YF-75 es una mejora del primer motor criogénico chino, el YF-73 de cuatro cámaras de combustión. La cofia tiene unas dimensiones de 3,35 x 8,89 metros, pero también existe otro modelo de 4,2 metros de diámetro.

El CZ-3B hace uso de cuatro cohetes impulsores de combustible hipergólico acoplados a la primera etapa, en una configuración que recuerda al desaparecido lanzador europeo Ariane 44L. Su primer lanzamiento, efectuado el 14 de febrero de 1996, terminó en tragedia al precipitarse el cohete sobre un pueblo de las cercanías del centro espacial de Xīchāng, muriendo decenas de personas. El CZ-3B, junto con los CZ-2E y CZ-2F (el lanzador de las naves tripuladas Shénzhōu), sigue siendo el cohete chino más potente en servicio hasta que haga su aparición el CZ-5 de nueva generación.

Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).
Fases en el lanzamiento de un CZ-3B (CAST).

El Centro Espacial de Xīchāng (XSLC / 西昌卫星发射中心) está situado en la provincia de Sìchuān y se trata de uno de los tres centros de lanzamiento espacial en activo que tiene China junto con Jiǔquán (酒泉) y Tàiyuán (太原).

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Centros espaciales chinos.
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Centro espacial de Xichang (CALT).

Xichang comenzó a construirse en 1969 y hoy en día es el destino principal para las misiones comerciales con lanzadores chinos. En el Centro Técnico (TC) se encuentra el edificio (LB) para el procesado de los lanzadores, que se divide en el Transit Building 1 (BL1) y el Testing Building (BL2). Existen además otros edificios para el procesado de la carga útil.

El centro espacial tiene tres complejos de lanzamiento principales: Launch Complex 1 (LC-1), 2 (LC-2) y 3 (LC-3). El LC-1, más pequeño, está preparado para los CZ-3 y CZ-2C. El LC-2 está configurado para los CZ-2E, CZ-3A, CZ-3B y CZ-3C. En el LC-2 hay una torre de servicio móvil de 90,6 m de altura y equipada con dos grúas, así como una torre fija con umbilicales. El LC-3 era una antigua rampa de lanzamiento que fue completamente reconstruida en 2005. Actualmente se emplea para lanzamientos del CZ-3. El Centro de Control (Mission Command & Control Center, MCCC) se haya situado a 7 km al sureste del área de lanzamiento.

El cohete en la rampa:

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Lanzamiento:

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Cofia del CZ-3B:

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5 Comentarios

  1. Referente a la foto de la cofia:
    Saber las dimensiones de un cohete es una cosa pero el poder tener un persona marcando la escala de esos monstruos es increíble, es ahí cuando te das cuente del tamaño que tienen, sobre todo los que no somos tan afortunados como Daniel que los ha visto en primera persona.

    1. Hombre, el Sistema Internacional se inventó (porque fue un invento) precisamente para facilitar las medidas. O esa era la idea.

      54,8 m son muchas cosas. Si pones la estatura media humana en 1,75 son 31 personas y un macaco puestos uno encima de otro. Realmente no dice mucho.

      Quizás te diga más si te digo que tiene la altura de un edificio de 23 plantas. Tiene más en realidad porque hay que sumar la plataforma etc.

      1. Si, tenes razón.

        Pero por eso el dicho “una imagen vale más que mil palabras”.-

        Uno toma conciencia cuando se tiene un objeto de comparcion cotidiano. Y generalmente los centros de lanzamientos estan alejados de toda ciudad dificultando esto.

        Produce la misma sensacion ver el video del Shutter paseando por la ciudad.

        1. Tienes razón, como la tenía Mario. Pero entonces Daniel ya no debería molestarse en dar todos esos datos, con poner un muñeco comparativo estilo los que añaden a dinosaurio reconstruido ya tenemos una comparación visual. Y realmente no la tenemos.

          La única impresión que vale es realmente estar allí y verlo con tus propios sentidos. En eso estoy completamente de acuerdo. Todo lo demás son aproximaciones más o menos burdas, y la ciencia no usa “campos de fútbol” como medida (bueno, algunos divulgativos sí). Si tiene 54,5 m tiene 54,5, así sabes que tiene 2 m menos que la Shuttle, o un 5% menos aprox.

          Yo no niego lo que dices (sería un idiota si lo hiciera), no hace tanto en este mismo blog pusieron una foto (de la ESA supongo) donde salía la Torre Eiffel puesta sobre Chury para tener una perspectiva. En realidad la única perspectiva que tenemos es que todo es grandísimo, porque tampoco tienes idea de la altura de la Torre (sí, voy y lo miro). Quiero decir que se podría haber puesto lo mismo un parque eólico, un petrolero o la pista de un aeropuerto (el aeropuerto entero, mejor). Es decir, “es grandísimo”. En ese aspecto el campo de fútbol hasta funciona mejor, porque tiene unas medidas más o menos estándar y casi todo el mundo ha visto uno en directo (si es que no lo ha pateado).

          Impactante es, hasta poético si quieres, artístico, pero por deformación profesional deberíamos hacer un esfuerzo por habituarnos a las medidas crudas. Me da igual si SI, pies, yardas o millas (me estoy acordando ahora de la novelización de “Viaje Alucinante”, de Asimov, donde en no recuerdo qué lance los corponautas tenían que atravesar una pared de tejido y él puso ni corto ni perezoso “varias yardas”, y sería para su escala el equivalente de cientos de metros. Creo que fue un golpe bajo).

          Discúlpeme usted la talibanada.

  2. 31 personas y un macaco me parece de lo más sugerente xD. Más claro que el agua y parecido al sistema imperial. Muchas gracias Daniel por alegrarnos el lunes.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 19 octubre, 2015
Categoría(s): ✓ Astronáutica • China • Lanzamientos