Lanzamiento de dos satélites espías Intruder 11 (Atlas V 401)

El 8 de octubre de 2015 a las 12:49 UTC la empresa ULA (United Launch Services) lanzó un cohete Atlas V 401 desde la rampa SLC-3E de la base aérea de Vandenberg, California, en la misión AV-058. La carga principal eran dos satélites militares secretos de la NRO (National Reconnaissance Office), denominados NROL 55, USA 264 o Intruder 11. Junto a los NROL 55 se pusieron en órbita 13 cubesats: AeroCube-5c, AeroCube-7, SNaP-3 ALICE, SNaP-3 EDDIE, SNaP-3 JIMI, PropCube 1 y 2, SINOD-D 1 y 2, ARC-1 (Alaska Research CubeSat 1), BisonSat, AMSAT Fox-1 y LMRST-Sat (Low Mass Radio Science Transponder Satellite). Este ha sido el séptimo lanzamiento de un Atlas V en 2015 y el segundo en menos de seis días. La órbita inicial era de 1013 x 1200 kilómetros y 63º de inclinación.

Lanzamiento del NROL 55 (ULA/Gene Blevins/LA DailyNews).
Lanzamiento del NROL 55 (ULA/Gene Blevins/LA DailyNews).

Intruder 11 (NROL 55)

Los Intruder 11 (USA 264 o NROL 55) son una pareja de satélites militares de vigilancia e inteligencia electrónicas (SIGINT y ELINT) de la NRO destinados a localizar vehículos, buques, submarinos y aviones a través de sus señales de radio. Los dos satélites se denominan informalmente Intruder 11A e Intruder 11B y están situados en una órbita de 63º de inclinación. Esta pareja debe sustituir a los dos Intruder 7 lanzados en 2005. Sus especificaciones son alto secreto, pero se cree que la masa de cada pareja ronda los 6500 kg. Hasta hace poco estos satélites se conocían con el nombre no oficial de NOSS-3 (Naval Ocean Surveillance System), pero en 2013 los documentos filtrados por Edward Snowden revelaron que el verdadero nombre del programa era Intruder. Los Intruder actuales son de segunda generación y sustituyen a la serie Parcae (NOSS-1) e Intruder de primera generación (NOSS-2, Intruder 1 al 4). A diferencia de estas familias, que usaban tres satélites por lanzamiento, los Intruder de hoy en día operan en parejas que vuelan en formación para triangular las señales de sus objetivos. En 2007 los dos Intruder 8 no alcanzaron la órbita por un fallo del lanzador. La siguiente pareja de Intruder, los Intruder 12, deberán despegar en 2017. China mantiene un sistema parecido formado por tres tríos de satélites Yaogan, cada uno de los cuales orbita en planos separados 74º entre sí. Hasta ahora China ha realizado cinco lanzamientos de estos satélites.

Emblema de la misión NROL 55 (NRO).
Emblema de la misión NROL 55 (NRO).

Satélites Intruder (NOSS-3):

  • Intruder 5A y 5B / USA 160 / NROL 13: lanzados el 8 de septiembre de 2001 con un Atlas IIAS.
  • Intruder 6A y 6B / USA 173 / NROL 18: lanzados el 2 de diciembre de 2003 con un Atlas IIAS.
  • Intruder 7A y 7B / USA 181 / NROL 23: lanzados el 3 de febrero de 2005 con un Atlas III.
  • Intruder 8A y 8B / USA 194 / NROL 30: lanzamiento fallido del 15 de junio de 2007 con un Atlas V 401.
  • Intruder 9A y 9B / USA 229 / NROL 34: lanzados el 15 de abril de 2011 con un Atlas V 411.
  • Intruder 10A y 10B / USA 238 / NROL 36: lanzados el 13 de septiembre de 2012 con un Atlas V 401.
  • Intruder 11A y 11B / USA 264 / NROL 55: lanzados el 8 de octubre de 2015 con un Atlas V 401.
Póster de la misión (ULA).
Póster de la misión (ULA).

Cohete Atlas V

El Atlas V es un cohete de dos etapas que puede incorporar aceleradores de combustible sólido. La primera fase es un CCB (Common Core Booster) de 3,81 m de diámetro y 32,48 m de longitud. El CCB está fabricado en aluminio y tiene una masa inerte de 21277 kg. Emplea oxígeno líquido y queroseno (RP-1) con un motor de dos cámaras de combustión RD-180 construido en Rusia por NPO Energomash. El RD-180 tiene una masa en seco de 5400 kg, un impulso específico de 311,3 (nivel del mar) – 337,8 s (vacío) y un empuje de 390,2 toneladas (nivel del mar) – 423,4 toneladas (vacío).

Captura de pantalla 2014-08-02 a la(s) 16.18.26
Atlas V 401 (ULA).

La primera etapa puede incorporar entre cero y tres cohetes de combustible sólido (SRB) de 1,55 m x 19,5 m, con 1361 kN de empuje cada uno (y un Isp de 275 s). Las toberas de cada SRB están inclinadas 3º. La segunda etapa es la última versión de la clásica etapa criogénica Centaur (oxígeno e hidrógeno líquidos). Tiene 3,05 m x 12,68 m y hace uso de uno o dos motores RL 10-A-4-2 (Isp de 450,5 s) que proporcionan 99,2 kN de empuje en la versión con un sólo motor (SEC) o 198,4 kN en la de dos (DEC). Tiene una masa inerte de 2,086 toneladas y está fabricada en acero. Posee además 8 propulsores de hidracina de 40 N y cuatro de 27 N para el control de actitud de la etapa.

Imagen 17
Características del Atlas V serie 400 (ULA).
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Esquema del motor ruso RD-180 (ULA).
Imagen 15
Versiones del Atlas V según su capacidad (ULA).

Las versiones de los Atlas V se identifican mediante un número de tres dígitos: el primero (4 ó 5), indica el tamaño de la cofia (4 ó 5 metros de diámetro respectivamente). La cofia de esta misión se denomina LPF (Large Payload Fairing), ya que era la cofia de mayor tamaño usada en otras versiones antiguas del Atlas. El segundo dígito señala la cantidad de cohetes de combustible sólido empleados (entre cero y tres para el Atlas V 400 y entre cero y cinco para el Atlas V 500). El último dígito indica la cantidad de motores que lleva la etapa Centaur, uno o dos (actualmente no existen Centaur de dos motores, pero en el futuro serán usadas para el lanzamiento de la nave tripulada CST-100 Starliner de Boeing). En el caso de este lanzamiento, se trataba de un Atlas V 401, es decir, incluye una cofia de 4 metros, ningún cohete sólido y un sólo motor en la etapa Centaur.

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Rampa de lanzamiento SLC-3 en la Base de Vandenberg (ULA).
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Rampa SLC-3E en Vandenberg (ULA).

Integración de la carga útil:

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El cohete en la rampa:

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Lanzamiento:

Vídeo del lanzamiento:



10 Comentarios

  1. Yo agradezco a los blogs de profesores, astrónomos, físicos, quimicos, etc .. divulgadores de la ciencia, que nos cuentan en palabras fáciles lo que está ocurriendo en el mundo en que vivimos, y por lo que veo y leo, el mundo ya ni se sorprende con la noticia de la salida de cohetes, de satélites que nos están orbitando, mientras usa teléfonos móviles para chacharachear a sus anchas…Es increíble! Los niños juegan e sus computadores, y no saben que tienen internet gracias a gente que trabaja, inventa, se quema las pestañas…para darles la modernidad…Leí por ahí que los israelitas quieren llevar personas a la Luna pronto…y me pregunto qué buscan allí…como los chinos…

    Muchas gracias por este trabajo que leo desde mi casa, donde lo disfruto.

  2. El Atlas esta a todo lo que da últimamente! Es increíble que Snowden haya dado tanta información que hasta llega al ámbito espacial… Pero mas increible las oficinas de inteligencia de Eureka, que se leyeron dichos documentos con el fin de saber la nomenclatura de los satélites espías. Mis respetos, Dan.

  3. Gracias por la entrada Dani.
    Tengo una curiosidad enorme por saber cómo se despliegan los cubesats… supongo que será «en parado», no? Por «en parado» me refiero a que si se soltasen así, sin más, a una velocidad excesiva, acabarían desviándose de su trayectoria o directamente alejándose de la Tierra cada vez más….

    ¿Se os ocurre algún sitio donde pueda ver cómo se despliegan? En la EEI ya sé que hay un compartimento «ad hoc» desde donde se liberan… pero a bordo/desde un cohete, no tengo más información… Muchas gracias.

    1. Van acoplados directamente, o en un contenedor, de la etapa superior (la Centaur en este caso) y se van soltando tras intervalos de tiempo prefijados con un mecanismo a base de muelles para que no colisionen entre sí.

  4. Tengo una duda que me corroe desde hace tiempo: ¿qué ventaja tiene un motor de ciclo cerrado rico en oxidante frente a uno rico en combustible? ¿Y por qué? Porque en la unión soviética se empeñaron en fabricarlos, mientras que en los EE.UU. lo dieron por imposible, según dijiste algunas veces, por lo que entiendo que algo mejor tendrán.

    1. Te respondo yo mismo.

      1) Para una misma turbina, una mezcla rica en oxígeno produce aproximadamente 4 veces más energía que una rica en fuel, esto permite aumentar la presión de la cámara sustancialmente haciendo pasar la misma cantidad de propergol por el pre-quemador. Además, piensa que existe un compromiso entre el propergol que se usa en la cámara para producir el empuje «limpio» y el que se usa para hacer girar las turbinas y proporcionar más presión y mejorar la combustión. Es una curva de rendimiento que tiene un máximo partiendo de 100 % del propergol pasando por el pre-quemador hasta el 100 % pasando por la cámara de combustión.

      2) Las mezclas ricas en fuel, esencialmente los hidrocarburos, producen «hollín» que de colarse por los sistemas provoca una degradación del rendimiento de todo el conjunto.

  5. Genial mas chacaros militares para que las potensias puedan segir jugando a loas «juegos del trono»
    PD: Se core el rumor que si aero jet compra ULA se carcelaria el cohete vulcan y se desarollaria un «ATLAS V +» con el nuevo motor que desarrollo esta empresa.

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 8 octubre, 2015
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Lanzamientos