50 años de Strelka y Belka

Laika fue la pionera, pero no debemos olvidar que los primeros seres vivos que regresaron con vida del espacio fueron las perritas Belka y Strelka. Tal día como hoy, hace medio siglo que estas pequeñas heroínas abrieron el camino que poco después seguiría Yuri Gagarin.

Strelka («flechita») y Belka («ardilla» o «blanquita»), al igual que el resto de cosmonautas caninos soviéticos bajo la dirección de Vladímir Yazdovski, eran pequeños animales de apenas seis kilos con un aspecto entrañable. Pese a su delicada apariencia, su misión fue primordial: comprobar que la nave Vostok era apta para el primer vuelo tripulado de la historia. Aunque eran las protagonistas de la misión, no viajarían solas. Dentro de la Vostok 1K (Korabl-Sputnik 2) también se podían encontrar sobre el asiento eyectable doce ratones, hongos, plantas, microbios y hasta trozos de piel humana. Fuera del asiento, pero dentro de la cápsula esférica presurizada, iban otros doce ratones y dos ratas. La nave se había convertido en un pequeño arca de 4,6 toneladas.

Strelka y Belka pudieron haber corrido la misma suerte que Lisichka y Chayka, las dos perritas que murieron en la misión Korabl-Sputnik 1 -la primera Vostok 1K-. El 28 de julio de 1960, 19 segundos después del lanzamiento, el cohete 8K72 sufrió un incendio en una de las cámaras de combustión del bloque G de la primera etapa. Como resultado, el lanzador perdió el rumbo y se desintegró 28,5 segundos después del despegue, ocasionando la muerte de los dos animales. Hasta el mismísimo ingeniero jefe Serguéi Korolyov se mostró desolado por la pérdida. Antes del lanzamiento, era habitual ver a Korolyov jugando con Lisichka en el cosmódromo. La destrucción de la Korabl-Sputnik 1 obligó a la introducción del asiento eyectable como sistema de escape durante el lanzamiento.

El 19 de agosto de 1960, a las 11:44 hora de Moscú, nuestras protagonistas despegaron desde Baikonur rumbo al espacio, donde deberían permanecer un día entero. En occidente, la misión sería bautizada a posteriori como Sputnik 5, aunque la denominación oficial soviética sería Korabl-Sputnik 2 («nave-satélite»), un nombre anodino que intentaba esconder su verdadera naturaleza. El control de tierra pudo seguir las aventuras de los canes gracias a dos cámaras de televisión diseñadas por el instituto NII-380. En un principio, los controladores observaron horrorizados como las perras permanecían inmóviles en gravedad cero, temiéndose lo peor. Por suerte, empezaron a desperezarse poco después, aunque pronto empezaron a ladrar y a mostrar movimientos espasmódicos. Pese al entrenamiento, los animales intentaron liberarse de sus arneses en repetidas ocasiones y Belka llegó a vomitar durante la cuarta órbita. A resultas de la experiencia se decidió restringir la duración del vuelo de Gagarin a una sola órbita -una hora y media-, ya que todavía persistían demasiadas incógnitas sobre los efectos de la ingravidez en el cuerpo humano. Tras permanecer un día y dos horas en el espacio, la cápsula Korabl-Sputnik 2 reentró con éxito en la atmósfera terrestre y las perritas aterrizaron sanas y salvas dentro del asiento eyectable en la región de Orsk, Kazajistán. La Korabl-Sputnik 2 fue la primera nave que regresó del espacio con seres vivos en su interior. Pocos días antes, los Estados Unidos habían recuperado la cápsula de la Discoverer 13, desarrollada dentro del marco del programa militar secreto CORONA, por lo que la Korabl-Sputnik 2 fue sólo la segunda cápsula en regresar de una pieza desde la órbita.

Las perritas se convirtieron en auténticas estrellas después de su logro. Khruschov regaló a Jacqueline Kennedy un cachorro de Strelka durante una conferencia en Viena. La perrita, bautizada Pushinka, creció y vivió en la Casa Blanca, no sin antes pasar por el escrutinio del servicio secreto norteamericano. Los servicios de seguridad realizaron numerosas radiografías del perro, temerosos de que los soviéticos hubiesen escondido en su interior micrófonos o algún artefacto malicioso. A pesar de todo, Pushinka tuvo varios cachorros con Charlie, otro perro de los Kennedy. Hoy en día, Belka y Strelka se pueden contemplar disecadas en el Museo de la Cosmonáutica de Moscú.

Belka y Strelka fueron las primeras, pero entre agosto de 1960 y marzo de 1961 seis perros serían asignados a distintas misiones espaciales, aunque con diversa suerte. El 1 de diciembre despegó la Korabl-Sputnik 3 con las perras Pchelka y Mushka. Tras una misión sin contratiempos, la nave fue destruida por el control de tierra tras comprobar que la cápsula aterrizaría fuera de las fronteras de la URSS. El 22 de diciembre, las perritas Kometa y Shutka también perdieron la vida durante el lanzamiento de la última nave de la serie 1K. El 9 de marzo de 1961, Chernushka («negrita») regresaría con éxito del espacio a bordo de la Korabl-Sputnik 4 (la primera Vostok 3KA) junto con el maniquí «Iván Ivánovich». El 25 de marzo, Zvyozdochka («estrellita») también completaría con éxito su misión en la Korabl-Sputnik 5.

Después de esta misión, se decidió no mandar más perros al espacio. La Vostok 3KA estaba lista para su objetivo. El siguiente sería Gagarin.


Belka (izqda.) y Strelka.


Belka y Strelka después de su regreso con el entrenador Oleg Gazenko.


Belka en el espacio dentro de la Korabl-Sputnik 2.


Strelka con su prole.


Algunas cosmonautas caninas soviéticas: a la izquierda vemos a Strelka rodeada por varios de sus cachorros. En el centro y detrás está Zvyozdochka. Chernushka es visible a la derecha, con Belka detrás.


Nave Vostok 1K.


Nave Vostok 3KA.


El cohete Vostok, basado en el misil R-7.

El asiento eyectable de la Vostok con el compartimento para los perros (Novosti Kosmonavtiki).


Los canes dentro de la cápsula.


Las perritas se pueden ver hoy en día disecadas en el Museo de la Cosmonáutica de Moscú.

Hasta hay una serie de animación sobre las perritas:



26 Comentarios

  1. Ah, mientras yo te enviaba el link con la materia de RIA Novosti sobre los 50 años del vuelo de Belka y Strelka, ya estabas preparando todo una entrada! Muy interesante, gracias una vez más, Daniel!
    Y hubo dos animaciones sobre Belka y Strelka: un largo metraje más familiar, cuyo adelanto pusiste en esta entrada (la página oficial es http://www.belka-i-strelka.ru/); y otra más satírica, que debería haber sido una serie pero que parece que no tuvo éxito, porque hicieron pocos episodios, titulada irónicamente «Las Aventuras Verdaderas de Belka y Strelka» (http://www.belka-i-strelka.com/).

  2. Dices que el asiento eyectable se añadió a razón de la destrucción del Korabl-Sputnik 1. ¿Significa eso que, originalmente, el cosmonauta llegaría a tierra dentro de la cápsula? ¿Tuvieron que reducir el tamaño del paracaídas para compensar el peso extra del asiento eyectable, y por eso el cosmonauta se eyectaba a la vuelta?

  3. @Carlo, Sethorus, Gabriel: ¡gracias!

    @EdgarAlonso: ¡gracias por los enlaces!

    @Sergio: aunque todas las fuentes apuntan a que el asiento eyectable se añadió tras la destrucción del KS-1, he leído en otras referencias rusas que ya se pensaba incluir este sistema de escape para facilitar la compatibilidad entre los programas Vostok-Zenit. Supongo que la pérdida de la KS-1 fue el factor decisivo que propició la adopción de este sistema. No creo que decidiesen cambiar el tamaño de paracaídas (al menos, no he encontrado referencia al respecto) en una fase tan tardía del programa, ya que de todas formas la cápsula debía ser capaz de aterrizar con el equipamiento fotográfico de las versiones Zenit.

    ¡Un saludo!

  4. Los animales son los únicos que nunca nos piden nada a cambio y en el caso de los perros, son los único, que siempre estarán a tu lado.
    Gloria a estas dos perritas y a sus descendientes.
    Esto es un pedigree y lo demás tonterías.

  5. ..Irán en el futuro de su programa espacial podria enviar de nuevo canes al espacio… ya mandaron tortugas…
    y piensan mandar una misiòn tripulada entre 2017-2020.

  6. Fantástico artículo, como siempre, y además sobre unas infravaloradas heroínas que aportaron mucho a la astronáutica.

    ¿Hay alguna razón por la que siempre se escogieron hembras? (estos rusos… y hoy en día no envían ni una sola cosmonauta rusa que nos alegre un poco la vista 😛 )

  7. @monsieur: pues creo que la única razón para elegir hembras era que son más tranquilas y dóciles que los perros machos. En cuanto a las cosmonautas humanas, pues sí, la verdad es que Rusia se ha lucido en este campo. Es una vergüenza que prácticamente no haya ninguna en activo.

    Un saludo.

  8. He pasado un rato agradable viendo la peli con mi hijo, está colgada en YouTube en 6 partes en portugués (buscar: «space dogs 2012») pero se sigue bastante bien, los dibujos están muy bien hechos, muy gracioso cuando se encuentran en el espacio con el sputnik 1 y le cambian la pila para que siga haciendo bip, bip,… ( aunque ya sabemos que hacía más de dos años que se había freido en la reentrada).

  9. Acabo de ver la pelicula y me gusto mucho. Muy padre la animación rusa acerca de estas dos perritas. Es una pena qe aqui en la Ciudad de México las autoridades esten prendiendo una caza furtiva contra lso perros callejeros tildandolos de asesinos. Saludos

  10. Me andaba preguntando de adónde sacaron los yanquis la idea que Pushinka tuviera micrófonos incorporados, y me encuentro con que por esa época la CIA estaba desarrollando su «acoustic kitty», un gato con micrófonos para escuchar las conversaciones de los espías…

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Por Daniel Marín
Publicado el ⌚ 19 agosto, 2010
Categoría(s): ✓ Astronáutica • Historias de la Cosmonáutica • Rusia • sondasesp