A veces me tropiezo con comentarios que podía haberlos escrito uno mismo. Me he encontrado con este post de Martin Varsavsky sobre el doblaje de películas en España y el aprendizaje del inglés que resume perfectamente lo que pienso sobre el tema.

…En España el inglés se aprende en general con profesores que pronuncian malel idioma ya que el énfasis es en saberlo escribir y leer y no en hablarlo. Losniños españoles no saben pronunciar inglés porque tanto el cine como latelevisión está doblado y el resultado es que muchos españoles que escriben yleen inglés no lo entienden bien al escucharlo ni lo pueden pronunciar de unamanera que los nativos del inglés lo entienden. Este fenómeno se agrava porque adiferencia de Argentina en España existe un desprecio a la gente que pronuncialas palabras extranjeras tal como se pronuncian en su idioma original, cosa quehace que el que sabe pronunciarlas queda mal si comparte sus habilidades con losdemás y estos no aprenden.

Dentro de tres días, si todo va bien, la cápsula de la sonda Stardust regresará a la Tierra con preciosas muestras del polvo del cometa Wild 2. El problema es que los granos son microscópicos y escanear todo el volumen del aerogel donde se encuentran podría tomar varios años. Por eso, la NASA va a dividir el esfuerzo de búsqueda de estos granos primordiales entre varios miles de internautas, algo que ya se ha hecho con el proyecto SETI para descubrir señales de civilizaciones extraterrestres.

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Hablaba el otro día con un amigo sobre las fechas cambiantes para los solsticios y equinoccios que tantos quebraderos de cabeza han dado a la gente, y eso sin tener en cuenta la precesión. Me refiero a los eventos reales, pues los solsticios y equinoccios ofciales caen siempre en la misma fecha. Aquí podemos ver las fechas para varios años de solsticios, equinoccios, perihelios y afelios. El pasado 4 de enero la Tierra estaba en el perihelio, es decir, su punto de la órbita más cercano al Sol.

¿Te imaginas mirar a una estrella con un cacharro que te diga qué astro estás viendo y te indique otros objetos celestes? Pues deja de imaginar. Celestron ha sacado el SkyScout, una especie de prismáticos con GPS que te da toda la información sobre la estrella que estás observando. Se conecta al PC por USB, tiene slots para tarjetas de memoria y puedes actualizar su software. Ideal para novatos, profesores o amantes de los gadgets. Cuesta unos 400 €, así que voy a ir ahorrando.

Hay muchos libros de CF que destacan por tener ideas tremendamente originales. He decidido hacer una lista de mis libros de CF favoritos. Naturalmente es una lista subjetiva y el orden es memoaleatorio (es decir, según me voy acordando):

  • Naufragio en tiempo real (Marooned in real time), Vernor Vinge (1989): en realidad es la segunda parte de la “Serie de las Burbujas”, pero es muy superior a su predecesora. La idea principal, como es de suponer, gira alrededor de las Burbujas, que son una especie de agujeros negros impenetrables. Nada puede entrar o salir de ellas y el tiempo no transcurre en su interior, pero tienen una duración limitada según el tamaño. La física subyacente es bastante fantasiosa, pero las implicaciones son muy curiosas. La novela nos cuenta como en el futuro la gente usa las burbujas para encarcelar a criminales, para “viajar” al futuro o para sacar del “tiempo real” a oponentes y enemigos. Tras ser atrapado en una burbuja, el protagonista aparece en una Tierra del futuro donde casi no hay seres humanos. Los supervivientes son otros “exiliados” de las burbujas que van apareciendo según éstas se desintegran. Este grupo se pregunta qué habrá pasado con la raza humana y decide viajar hacia el futuro encerrándose en burbujas de forma repetitiva para ir recogiendo a los distintos exiliados a medida que sus burbujas desaparecen. El final es sorprendente y la trama muy amena.
  • Tau Cero (Tau Zero), Poul Anderson (1970): una nave interestelar estatocolectora (también conocida como Bussard Ramjet) se estropea y no puede desacelerar. Como resultado se va aproximando a la velocidad de la luz, y como el tiempo transcurre más despacio a medida que se acercan a esta velocidad, son capaces de ver el final del universo…
  • Huevo del Dragón (Dragon’s Egg), Robert L. Forward (1980): el autor, ya fallecido, era astrofísico y eso se deja ver en sus novelas. No se caracterizan precisamente por tener unos personajes sólidos y una prosa muy amena, pero las ideas que expone son geniales. En este caso, Forward imagina una raza de bichos inteligentes en la inhóspita superficie de una estrella de neutrones. Las condiciones son terribles: una gravedad 67 mil millones de veces más intensa que la terrestre, una temperatura de 8000 K, un campo magnético de un billón de Gauss. Todo esto en una pequeña esfera de sólo 20 km de diámetro: las montañas más altas miden 10 cm y el campo magnético es tan intenso que a estas pequeñas criaturas les cuesta viajar en dirección perpendicular a las líneas de campo. Los bichos en cuestión se llaman Cheela y, al igual que su entorno, no están formados por átomos y moléculas como nosotros, sino por nucleones (protones y neutrones). Como resultado son muy pequeños, de unos milímetros, pero su masa es superior a la de un humano. Debido a su constitución, las reacciones “nucleónicas” de sus cuerpos son mucho más rápidas que las reacciones moleculares de los nuestros, por lo que para ellos el tiempo transcurre mucho más rápido. Generaciones enteras de Cheela se suceden en unos pocos días terrestres. La novela es muy graciosa, pues los bichos son una parodia de la humanidad. Es especialmente destacable el episodio del profeta “Ojos Rosados”.

Ya llevan algún tiempo entre nosotros a nivel experimental, pero la compañía InPhase ha anunciado que ya dispone de discos holográficos del tamaño de un DVD convencional que podrían llegar hasta 1 TB de capacidad, aunque las primeras versiones estarán más cerca de los 300 GB. Si a esto sumamos los formatos convencionales HD-DVD (hasta 45 GB) y Blu-Ray (hasta 100 GB), parece que todavía le queda mucha vida a los discos láser.