El Falcon Heavy surca los cielos

Por Daniel Marín, el 6 febrero, 2018. Categoría(s): Astronáutica • Cohetes • Comercial • Lanzamientos • Marte • SpaceX ✎ 247

Hoy 6 de febrero de 2018 es un día histórico. Hemos tardado seis años en llegar hasta aquí, pero la espera ha valido la pena. SpaceX ha lanzado al fin el Falcon Heavy, el cohete más potente en servicio. Y, lo más increíble, lo ha lanzado con éxito. Con casi 64 toneladas de capacidad de carga en órbita baja se trata además del mayor lanzador que surca los cielos desde el último despegue del cohete soviético Energía en 1988, un vehículo que podía llevar hasta cien toneladas. Para que nos hagamos una idea del potencial del Falcon Heavy, el siguiente vector en servicio más potente es el Delta IV Heavy de la empresa ULA, que puede lanzar unas 29 toneladas a la orbita baja. O sea, menos de la mitad. De golpe hoy la humanidad ha visto doblada su capacidad de lanzar carga al espacio.

El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).
El Falcon Heavy surca los cielos (John Kraus).

El logro ha sido todavía más espectacular porque se intentaron recuperar los tres bloques de la primera etapa. Tras el despegue desde la mítica rampa 39A del Centro Espacial Kennedy —la misma usada por las misiones Apolo y el transbordador espacial— a las 20:45 UTC las dos etapas laterales se separaron y regresaron a tierra, aterrizando al unísono en las dos plataformas LZ-1 y LZ-2 de la contigua Base Aérea de Cabo Cañaveral y dejando de paso una estampa propia de película de ciencia ficción (en realidad las dos etapas aterrizaron con una ligera diferencia para evitar que los radares se interfirieran mutuamente).

Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Las dos etapas laterales aterrizando al mismo tiempo en la zona LZ-1 y LZ-2 de Cabo Cañaveral (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).
Inspeccionando las etapas después del aterrizaje (SpaceX).

La etapa central intentó aterrizar en la barcaza autónoma Of Course I Still Love You situada frente a las costas de Florida solo 21 segundos más tarde, pero no logró encender dos de los tres motores y se estrelló contra la superficie del océano a casi 500 km/h y tan cerca de la barcaza que dejó fuera de servicio dos de los motores de la misma. Ocho minutos después, y tras un funcionamiento impecable de la segunda etapa, la no menos espectacular carga útil de esta misión de prueba ya estaba en órbita acoplada a la segunda etapa. La carga era nada más y nada menos que el coche Tesla Roadster del propio Elon Musk, eso sí, modificado para que no le afecte la exposición al vacío del espacio. Pilotando el Roadster estaba un maniquí bautizado como Starman que iba equipado con el traje de presión que la empresa planea usar en la nave tripulada Dragon 2. A bordo del Tesla viajan varios objetos emblemáticos, incluyendo un disco con la colección de las obras de Isaac Asimov.

El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).
El Tesla Roadster con Starman antes del lanzamiento (SpaceX).

Si las imágenes de las dos etapas aterrizando al mismo tiempo son alucinantes, las de Starman en órbita con la Tierra al fondo son simplemente increíbles, en el sentido literal. Porque si alguien me hubiera dicho hace seis años que veríamos algo así no me lo hubiese creído. El Roadster acoplado a la segunda etapa fue situado originalmente en una órbita elíptica de 180 x 6.951 kilómetros de altura. Cinco horas y media después la segunda etapa se encendió por tercera vez para situar la carga en una trayectoria de escape.

Increíble (SpaceX).
Increíble (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman contempla la Tierra (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).
Starman en el Roadster (SpaceX).

Originalmente estaba previsto que el coche quedase en una órbita solar con afelio en la órbita de Marte (aunque en ningún momento pasaría cerca del planeta rojo), pero finalmente el punto más lejano de la órbita estará en el cinturón de asteroides. Es la primera vez que SpaceX intenta mandar un objeto en una trayectoria interplanetaria. De paso, SpaceX ha ensayado la inserción directa en órbita geoestacionaria usando tres encendidos de la tercera etapa, con un tiempo de espera entre la segunda y la tercera ignición de casi seis horas, y que la etapa es capaz de sobrevivir bastante tiempo a los cinturones de radiación Van Allen. El Roadster es, obviamente, un objeto inerte sin capacidad de cambiar su órbita o comunicarse con la Tierra, pero continuará dando vueltas alrededor del Sol durante millones de años.

Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Secuencia de la misión del Falcon Heavy (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).
Órbita solar del Roadster (SpaceX).

Las etapas laterales B1023 y B1025, de tipo Block 2,  habían volado previamente para poner en órbita los satélites Thaicomm 8 y Dragon SpX-9, respectivamente, así que esta era su segunda misión. La etapa central B1033, Block 3, es completamente nueva como no podía ser de otra forma, ya que ha sido preciso modificar el diseño de esta etapa para soportar las tensiones adicionales de tener dos etapas a cada lado. Las etapas laterales llevaban rejillas aerodinámicas de control de titanio similares a las que se usarán en la versión Block 5, mientras que la central tenía rejillas de aluminio convencionales. Durante el lanzamiento hemos contemplado la ignición de nada más y nada menos que 27 motores Merlin 1D al mismo tiempo, un número que rivaliza con los 30 motores NK-15 del malogrado cohete lunar N1 que efectuó cuatro vuelos fallidos entre 1969 y 1972. En capacidad de carga el Falcon Heavy es el cuarto cohete más potente que jamás se haya construido detrás del Saturno V, el N1 y el Energía.

Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
Los 27 motores Merlin 1D del Falcon Heavy (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
El Falcon Heavy en el hangar de la rampa 39A (SpaceX).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue del Falcon Heavy (John Kraus).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
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La potencia de 2.130 toneladas de empuje gracias a 27 motores Merlin 1D (Brady Kenniston).

Ahora muchos se preguntan qué papel está destinado a jugar esta impresionante máquina, cuyo desarrollo ha salido por menos de 500 millones de dólares. Y es una buena pregunta, porque paradójicamente el Falcon Heavy tiene los días contados. Efectivamente, SpaceX planea sustituir a lo largo de la próxima década el Falcon 9 y el Falcon Heavy por su lanzador superpesado reutilizable BFR, con capacidad para colocar 150 toneladas en órbita baja. Por otro lado, las misiones más llamativas que iban a usar el Falcon Heavy se han cancelado. Me refiero a la cápsula no tripulada Red Dragon y a los vuelos turísticos alrededor de la Luna usando una Dragon 2 modificada. La Red Dragon fue cancelada tras eliminar la opción de llevar a cabo aterrizajes retropropulsados mediante la cápsula Dragon 2 por instancias de la NASA. Y recientemente SpaceX anunciaba por sorpresa que renuncia a efectuar misiones tripuladas alrededor de la Luna usando la Dragon 2 y el Falcon Heavy, ya que prefiere esperar a la introducción del BFR.

Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Cohetes de SpaceX (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Emblema de la misión (SpaceX).
Don't Panic (SpaceX).
Don’t Panic (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Un detalle del Roadster (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).
Secuencia de eventos de la misión (SpaceX).

Pero aunque las opciones de futuro de este lanzador sean limitadas, para SpaceX su introducción supone un paso fundamental en su estrategia comercial. El Falcon Heavy le permitirá a SpaceX poner en órbita incluso los satélites geoestacionarios más pesados que existen actualmente sin tener que desechar las primeras etapas. Y con un coste de tan solo 90 millones de dólares por lanzamiento. Mañana ya veremos qué pasa. Hoy es tiempo de felicitar a SpaceX por un éxito apabullante… y de soñar despiertos.

Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Detalle del adaptador del Roadster (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Cuanta cofia desaprovechada (SpaceX).
Otra vista de la "carga inútil" (SpaceX).
Otra vista de la “carga inútil” (SpaceX).
El cohete en la rampa (SpaceX),
El cohete en la rampa (TeslaRati).
Esperando el día (SpaceX).
Esperando el día (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Poco antes del lanzamiento (SpaceX).
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (
Comparando el tamaño con seres humanos al lado (TeslaRati).
Todo listo (SpaceX).
Todo listo (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Zonas de aterrizaje LZ-1 y LZ-2 (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Lanzamiento (SpaceX).
Despegue (SpaceX).
Despegue (SpaceX).



247 Comentarios

  1. En la red está diciendo que el bloque central.se la habria pegado contra el mar a un lado de la barcaza. Se ve parar algo al.lado al.ver imagen por imagen antes que el humo lo tape.todo

  2. Me quito el cráneo, además de lanzarse con éxito un cohete como Falcón Heavy, ver dos etapas aterrizando simultáneamente no tiene precio.

  3. Desde luego ha sido un gran logro conseguir que el sistema funcione perfectamente en su primer lanzamiento, incluso aunque la etapa central no haya aterrizado suavemente, habrán obtenido gigas de datos de telemetría para poder afinar los sistemas (se suele aprender más de los fallos que de los éxitos) ya que si no me equivoco, querían hacer una recuperacion “hard” con un frenado agresivo. Como dices Daniel, veo el FH más como un demostrador tecnológico cara al BF: comprobación de sistemas, integración, etc. Y también de los algoritmos de trayectorias y computación de las etapas recuperadas y ojo a esta parte que SX son los únicos que los llevan afinando años y les da una ventaja muy sustancias en el mercado de lanzadores.
    Aparte de la gigantesca operación de marketing, (lo del Telsa con Starman es un golpe de efecto genial que de alguna manera “lava” para la opinión pública el hecho de que podian haber aprovechado para lanzar alguna de las sondas que acumulan polvo en algún almacén de la Nasa, por ejemplo) SX demuestra lo que son capaces de hacer si el tiempo no es un problema y consiguen pasta.
    Me preocupa, sin embargo, que en lugar de ser un acicate para la Nasa o Roscosmos suponga que se abandonen otros desarrollos, pero esperemos que la competencia con Blue Origins y las startups de pequños lanzadores supongan el estímulo necesario para que el interés por el desarrollo espacial siga creciendo.
    Tuve la suerte de vivir el progama Apollo y esperar casi 50 años a ver algo similar es mucho tiempo.
    ¿Vere un hombre en Marte?. Segun las estadísticas tengo más probabilidades de llegar a los 100 años que de verlo. En fin.

  4. Estaba viendo la transmisión en directo con mi pareja cuando mi suegro me ha preguntado si era un videojuego.

    Justo entonces salta el noticiario con la imagen y un enorme “DIRECTO: El Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo, despega en estos momentos de Cabo Cañaveral.” La cara del suegro, un poema.

    Por otra parte, mi definición de lo que es posible e imposible ha tomado el asiento de copiloto al lado de Starman y se ha ido al cinturón de asteroides con música de David Bowie de fondo.

  5. Una pregunta, entiendo que no van a circularizar, asi que el perihelio seguira en orbita terrestre. Si en un futuro coincide el paso por el perihelio con cercania a la tierra, podria incluso experimentar una asistencia gravitatoria?

  6. llevo horas flipando!!! alucinante. abrumador, me quedo sin adjetivos. he disfrutado cual niño abriendo sus regalos de reyes. (las dos etapas aterrizando en perfecta sincronia. fuah!! que locura) gracias a space x por hacernos soñar y gracias miguel por acercarnos este mundo de la manera que lo haces.

  7. Absolutamente espectacular tanto el lanzamiento como la recuperación de las dos fases laterales y la entrada en órbita del Tesla. Esas imágenes… No me canso de verlas.

  8. Gracias Daniel por hacer partícipes a los legos como yo esta prodigiosa hazaña (y tantas otras). El Made on Earth by humans es un gran mensaje en este tiempo tribal.

  9. Una duda, el Falcon Heavy lleva 27 motores, el Soyut ¿Lleva cinco motores con cuatro taberas cada uno, o lleva 20 motores , con una tobera por motor?

    Porque en el Falcon está claro que son un motor por tobera, siempre que lo muestran separado se ve ese conjunto, pero cuando muestran los motores del Soyuz se ven las cuatro toberas.
    Y si es un motor y cuatro toberas, cuando regulan la potencia del motor, estan regulando las cuatro toberas al mismo tiempo ¿No?

    Y un detalle curioso que me fijé en las fotos, los tres cuerpos de los Falcon unidos no están perfectamente alineados, quiero decir, donde se enfrentan las toberas una está más arriba y la otra más abajo, me imagino que será por motivos de los gases de escape. Curioso.

  10. Lo mas increible ha sido verlo en las noticias, las dos fases aterrizando al milimetro, la foto del coche con la Tierra…y es que nos gusta el pan y circo. Ha sido precioso.

    A ver si conentan algo cuando se envíe la nueva generación de telescopios…

  11. Impresionante, los dos aceleradores laterales aterrizando al mismo tiempo, impresionante.
    Parece que la primera etapa central se perdió, pero aún así todo un éxito. Y las imágenes de starman en el coche con la tierra de fondo, son un puntazo.

    Volvemos a tener un camión para obras espaciales, en lugar de camionetas más o menos grandes. Y sobretodo abaratando precios.

    Enhorabuena a SpaceX, apretando culos ajenos como solo ellos saben hacer últimamente. Muchas gracias por permitirnos soñar y algunas veces despiertos.

    Muchas gracias Daniel. Seguí el lanzamiento por tu twitter (primera vez en mi vida, no soy muy de esas cosas) y luego por radioskylab. Al paso que lo veía por youtube eso si a muy poca resolución (no tenía ADSL y la tarifa de datos agonizando). Deseando estoy pillar ancho de banda y tiempo para verlo a lo máximo. Muchas gracias Daniel por tu trabajo.

    1. Si cogemos el vídeo del lanzamiento, del retorno de los aceleradores y del Tesla en el espacio con la Tierra al fondo, lo editamos y le ponemos como banda sonora el tema central de “Star Trek Enterprise” ( Russel Watson, “Faith of the Heart”), lo petamos.
      XD

      1. Siempre me ha llamado la atencion las bandas sonoras que escoje spacex para sus presentaciones de powerpoint pues de algun modo reflejan la idea de lo que quieren o piensan, se acuerdan del video sobre la reutilizacion que publicaron y en cierto modo como respuesta a la critica de congresistas y ULA criticando a spacex de que solo era vaporware?
        https://www.youtube.com/watch?v=sSF81yjVbJE
        Bien ironico:
        Rise up and take the power back
        It’s time the fat cats had a heart attack (ULA)
        You know that their time’s coming to an end
        We have to unify and watch our flag ascend…..

        They will not force us
        They will stop degrading us
        They will not control us
        We will be victorious……
        **********************************
        Levantense y tomen el poder de vuelta
        este es el tiempo que los peces gordos tengan un infarto,
        sabes que su tiempo va llegando,
        Unifiquemonos y veamos nuestra bandera ascender.
        Ellos no nos forzaran
        ellos pararan de degradarnos
        ellos no nos controlaran,
        seremos victoriosos….

        Y ahora con el FH:
        Oh man! Look at those cavemen go
        It’s the freakiest show
        Take a look at the lawman
        Beating up the wrong guy
        Oh man! Wonder if he’ll ever know
        He’s in the best selling show
        Is there life on Mars?
        ***********************************
        Mira como van esos hombres de las cavernas.
        Es el mayor espectáculo de monstruos.
        Echa un vistazo al representante de la ley
        Dándole una paliza al tipo equivocado.
        ¡Oh cielos!
        Se pregunta si alguna vez sabrá
        Que el es espectáculo que más vende.
        ¿Hay vida en Marte?
        Y hay una version en youtube del Roaster con el starman en el espacio con la que iba a ser el tema principal (space Odity, Davie Bowie), inperdible.

  12. ¡Bienvenidos al Futuro!

    Iba en el tren y me perdí el lanzamiento en directo por la falta de cobertura, que volvió justo a tiempo para ver la separación de los boosters. Fue simplemente alucinante verlos aterrizar casi simultáneamente. Luego en casa pude ver la repetición del despegue y no paré de sonreir y reir todo el rato.

    Gracias a toda la gente de SpaceX por hacernos soñar.

  13. El vídeo de las etapas laterales aterrizando sincronizadas es símplemente IMPRESIONANTE! algo así debió sentir la generación que vió aterrizar el Shuttle por primera vez, es un logro tecnológico dramático…

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Por Daniel Marín, publicado el 6 febrero, 2018
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