Mientras que la antigua Unión Soviética lanzó más de treinta reactores nucleares al espacio, los Estados Unidos sólo han empleado este sistema en una única misión (que sepamos, claro está). Con una masa de 290 kg, el SNAP-10A contaba con una potencia térmica de 30 kW -aunque sólo generaba 500 W de electricidad-. Fue lanzado en 1965 y se convirtió […]

Si hay algo en lo que destaca la NASA frente al resto de agencias espaciales es en la exploración mediante sondas no tripuladas. Las NASA ha conseguido lanzar en estos últimos veinte años una flotilla de naves que ha estudiado -o está a punto de hacerlo- casi todos los rincones del Sistema Solar. Pero este éxito tiene un precio. Las […]

Espero que ya estén recuperados de la fiesta de fin de año, porque 2011 se presenta cargado de novedades relacionadas con la exploración espacial. A continuación, un resumen de los principales eventos espaciales que tendrán lugar en este año (obviamente, las fechas de los lanzamientos pueden sufrir retrasos):. Enero. 4 de enero: eclipse parcial del Sol visible desde Europa. . 20 […]

Nunca antes habíamos tenido a nuestra disposición tantos datos de misiones espaciales y ello se debe en gran medida a los más de diez telescopios de la NASA que actualmente están en órbita. La NASA se ha convertido en esta última década en el líder indiscutible de la astronomía espacial. Sin embargo, puede que esta situación esté a punto de […]

A finales de los años 50 el mundo era un lugar muy distinto al actual. Por ejemplo, la idea de lanzar un arma nuclear sobre nuestro satélite parecía de lo más normal. La Luna se había convertido en el objetivo de la incipiente carrera espacial entre las dos superpotencias. Una década antes de que Neil Armstrong pusiese un pie en […]

El ala delta o ala Rogallo es un mecanismo de planeo que estuvo muy de moda en los diseños espaciales de finales de los años 50 y 60. Son muchos los proyectos en los que se propuso su uso, aunque ninguno llegaría a ver la luz. Finalmente, en todos los casos se prefirió emplear un sistema tradicional de paracaídas, conservador […]

Tras Juno, la próxima sonda que la NASA mande a Júpiter será muy probablemente una misión flagship (de las caras, más de 3000 millones de dólares) para el estudio de Europa. Sin embargo, si al final la próxima flagship va a Titán, también es muy posible que se pueda enviar antes una misión tipo Discovery más barata (unos 450 millones) […]

En la página del tercer encuentro del Venus Analysis and Exploration Group (VEXAG) podemos consultar un interesante documento: Overview of 2006 NASA’s Solar System Roadmap. En él se nos presentan las futuras misiones que la NASA tiene previsto proponer en las siguientes décadas para aumentar nuestro conocimiento sobre el Sistema Solar, Marte y la Luna aparte, pues estos dos astros […]