Este verano va a estar protagonizado por el encuentro de la sonda europea Rosetta con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (‘C-G’ o Chury para los amigos). Resulta imposible no sentirse emocionado con esta misión. Varias sondas han estudiado otros cometas con anterioridad, pero Rosetta será la primera que se situará en órbita alrededor de uno y, no contenta con esa hazaña, intentará […]

Viajar a la Luna o a los planetas del Sistema Solar requiere energía. Mucha. Eso es obvio. Pero lo que no es tan obvio es cuánta necesitamos para alcanzar un objetivo determinado. De hecho, se trata de un concepto increíblemente contraintuitivo y que causa numerosas confusiones entre el gran público, empezando por los guionistas de Hollywood. Por ejemplo, mucha gente […]

Julio de 1962. En una rueda de prensa los altos cargos de la NASA anuncian al mundo cómo van a poner un hombre en la Luna en menos de siete años para cumplir así el mandato del presidente Kennedy. En buena medida, la decisión adoptada por la agencia espacial había sido obra de John C. Houbolt, un humilde ingeniero del […]

Europa, la luna de Júpiter, está pidiendo a gritos una misión espacial. Este pequeño mundo es, junto a Marte, uno de los lugares del Sistema Solar más fascinantes gracias a que posee un hipotético océano bajo la corteza exterior de hielo. La NASA quiere ahora aprobar una misión de bajo coste a Europa con un precio inferior a los mil […]

Decir que el programa de exploración planetaria de la NASA está pasando por un momento difícil es quedarse corto. La que sin duda es la división que más éxitos le ha reportado a la agencia espacial en los últimos años corre el peligro de extinguirse lentamente. Nunca antes la humanidad había tenido tantos emisarios tan complejos explorando tantos rincones del […]

Ya tenemos otra sonda espacial rumbo a Marte. La empresa ULA (United Launch Alliance) ha lanzado hoy día 18 de noviembre de 2013 a las 18:28 UTC un cohete Atlas V 401 (misión AV-038) desde la rampa SLC-41 de la base aérea de Cabo Cañaveral, Florida. La carga útil era la sonda MAVEN de la NASA, la primera misión dedicada […]

Dentro de pocas horas la sonda Juno de la NASA realizará un sobrevuelo de la Tierra para aumentar su velocidad y poder así llegar a Júpiter en 2016. Pero, ¿por qué tiene que pasar otra vez por nuestro planeta una sonda que fue lanzada en 2011?. . Juno sobrevuela la Tierra (NASA). Las maniobras de asistencia gravitatoria no son nada nuevo […]

Europa es después de Marte el lugar más interesante del Sistema Solar en términos de habitabilidad. Desgraciadamente, a día de hoy no existe ninguna misión aprobada que vaya a estudiarla durante la próxima década (sí, durante la próxima, porque en esta ya no llegamos a tiempo). Por suerte, la NASA sigue desarrollando Europa Clipper, la propuesta favorita para estudiar esta […]

Nunca subestimes la fuerza de un rumor. Y menos si lo que está en juego son los intereses estratégicos de un país. El caso es que lo que empezó como una noticia más ha crecido como una bola de nieve que está en boca de todo el mundo. De acuerdo con la noticia, el Consejo de Seguridad de Rusia está […]

Europa Report (Sebastián Cordero, 2013) es una película de ciencia ficción donde, por una vez y sin que sirva de precedentes, la ciencia juega un papel mucho más importante que la ficción. El argumento gira entorno a la primera misión tripulada a Europa (financiada por una empresa privada, por cierto), formada por seis astronautas de diversas nacionalidades. Durante la travesía […]