Ya tenemos otra sonda espacial rumbo a Marte. La empresa ULA (United Launch Alliance) ha lanzado hoy día 18 de noviembre de 2013 a las 18:28 UTC un cohete Atlas V 401 (misión AV-038) desde la rampa SLC-41 de la base aérea de Cabo Cañaveral, Florida. La carga útil era la sonda MAVEN de la NASA, la primera misión dedicada […]

Dentro de pocas horas la sonda Juno de la NASA realizará un sobrevuelo de la Tierra para aumentar su velocidad y poder así llegar a Júpiter en 2016. Pero, ¿por qué tiene que pasar otra vez por nuestro planeta una sonda que fue lanzada en 2011?. . Juno sobrevuela la Tierra (NASA). Las maniobras de asistencia gravitatoria no son nada nuevo […]

Europa es después de Marte el lugar más interesante del Sistema Solar en términos de habitabilidad. Desgraciadamente, a día de hoy no existe ninguna misión aprobada que vaya a estudiarla durante la próxima década (sí, durante la próxima, porque en esta ya no llegamos a tiempo). Por suerte, la NASA sigue desarrollando Europa Clipper, la propuesta favorita para estudiar esta […]

Nunca subestimes la fuerza de un rumor. Y menos si lo que está en juego son los intereses estratégicos de un país. El caso es que lo que empezó como una noticia más ha crecido como una bola de nieve que está en boca de todo el mundo. De acuerdo con la noticia, el Consejo de Seguridad de Rusia está […]

Europa Report (Sebastián Cordero, 2013) es una película de ciencia ficción donde, por una vez y sin que sirva de precedentes, la ciencia juega un papel mucho más importante que la ficción. El argumento gira entorno a la primera misión tripulada a Europa (financiada por una empresa privada, por cierto), formada por seis astronautas de diversas nacionalidades. Durante la travesía […]

Una de las grandes revoluciones astronómicas de los últimos años ha sido descubrir que las órbitas de los planetas exteriores de nuestro Sistema Solar no han sido siempre las mismas. Todo indica que en un determinado momento Júpiter se acercó ligeramente hacia el Sol, mientras que al mismo tiempo Saturno, Urano y Neptuno se alejaron. En el caso de Neptuno, […]

Ver el lanzamiento de una nave Soyuz tripulada. El sueño de cualquier espaciotrastornado. Tras contemplar el traslado del cohete, las instalaciones del cosmódromo, la rampa y la rueda de prensa de los cosmonautas, el despegue se antojaba una especie de clímax perfecto para un viaje perfecto. Pero a medida que la cuenta atrás avanzaba inexorablemente hacia la hora cero, nuestra […]

Ayer la sonda Dawn abandonó oficialmente la órbita del asteroide Vesta para dirigirse hacia el planeta enano Ceres. Termina así una aventura de más de un año durante la cual Dawn ha explorado este pequeño y fascinante mundo de 525 kilómetros de diámetro. Claro que ‘pequeño’ es un adjetivo muy relativo. Vesta puede ser pequeño comparado con un planeta, pero […]

El hipotético océano que se esconde bajo la capa de hielo superficial de Europa es un destino prioritario dentro de la exploración del Sistema Solar. La sonda Galileo estudió el sistema joviano, incluyendo Europa, entre 1995 y 2003, pero desde entonces ninguna nave espacial se ha situado en órbita alrededor de Júpiter (la próxima será Juno, pero no investigará Europa). […]

Ya sabemos que corren malos tiempos para la exploración automática del espacio -bueno, corren malos tiempos para la exploración del espacio en general-, pero no por ello dejan de existir proyectos apasionantes. Una de las propuestas más ambiciosas para la próxima década es la sonda JUICE de la agencia espacial europea (ESA), que acaba de ser preseleccionada como la siguiente […]