La que debía ser la primera vela solar de la historia, la nave Cosmos 1, fue lanzada desde el submarino nuclear ruso Borisoglebsk el pasado 21 de junio en el Mar de Barents. Sin embargo, el misil balístico Volná (“ola”), modificado para poner en órbita satélites, sufrió un fallo y la nave se destruyó. Es un duro golpe para este proyecto, financiado de forma privada por la Planetary Society, organización sin ánimo de lucro fundada por Carl Sagan que se dedica a promover la exploración de nuestro sistema solar y de la cual me declaro orgulloso socio.

La elección de este curioso lanzador se debía al dinero, ya que el Volná era mucho más barato que un cohete espacial convencional. En virtud de los acuerdos de desarme nuclear, Rusia debe deshacerse de muchos misiles balísticos intercontinentales, así que ha decidido eliminarlos de la manera más inteligente: usarlos como lanzadores espaciales, ganando en el proceso un dinerillo fresco. Lástima que estos misiles reconvertidos no estén a la altura de otros cohetes.

Pese al fracaso, prefiero quedarme con el mensaje que transmite el lanzamiento en sí: hace veinte años hubiera sido inimaginable que el mismo misil que antaño llevaba varias cabezas nucleares para atacar los Estados Unidos, hoy en día haya sido utilizado para poner en órbita una nave espacial financiada mayoritariamente con capital americano.

Aquí se puede ver el video del lanzamiento.

Según el New York Times, más de 8000 iraquíes han muerto en este último año víctimas de los atentados de la insurgencia y de Al-Qaeda, es decir, una media de 800 muertos mensuales.

Por otro lado, en este terrorífico mapa, podemos ver gráficamente día a día todas las víctimas de las fuerzas ocupantes desde que empezó la guerra.

Y eso que la guerra había “terminado” en el 2003, que si no…

Leo en Physics Web que han descubierto un exoplaneta alrededor de un sistema estelar triple. La cosa tiene su interés, ya que los modelos de formación planetaria actuales lo van a tener muy difícil para explicar como se pudo formar un planeta como Júpiter en un sistema donde la compañera más cercana está a sólo 12 UA.

Como era de esperar, deberemos esperar hasta el Sábado para ver el despegue del transborddador Discovery en la primeara misión después del desastre del Columbia. Mientras tanto, lo podemos ver ansioso esperando su lanzamiento en la rampa de despegue. La foto es cortesía del satélite espía ruso Ikonos, reconvertido a comercial, sí sí, el mismo de las imágenes de Google.

Informa Sky & Telescope que un astrónomo aficionado ha confirmado por el método de tránsito un planeta que ya se había detectado por el más tradicional de la velocidad radial. Estudiando el tránsito, los astrónomos han confirmado que se trata de un planeta gigante de alta densidad, lo que indica in núcleo muy rico en elementos pesados. Después de las supertierras, ahora parece que el zoo planetario se hace cada día más y más sorprendente…seguro que se les acaba llamando Heavy Jupiters o algo por el estilo…

Nuevo tipo de planeta Posted by Picasa