Hace poco se descubrió que los rayos emitían rayos X, algo inesperado, ya que esta radiación sólo se emite a energías mayores de las que se suponían presentes en un relámpago atmosférico, por lo que se ha sugerido una relación entre los relámpagos y los rayos cósmicos. Para aumentar el misterio, se ha descubierto ahora que en las chispas de alto voltaje, también se generan rayos X. Un verdadero misterio de la física moderna.

Pues en el mundo de la física, este es el top 12 de sucesos científicos según Physics Web:

1. January: All-silicon laser makes its debut2. February: Saturn and Titan reveal their secrets 3. March: The passing of a legend 4. April: Negative refraction goes optical 5. May: Particle physicists discover new meson 6. June: Europe beats Japan to fusion prize 7. July: Quantum boost for optical clocks 8. August: Fibres control the speed of light 9. September: Comet reveals its secrets 10. October: New look for Hall effect 11. November: Electrons lose their mass in carbon sheets 12. December: Entanglement reaches new levels

Un juez de Pennsylvania ha decidido cual Salomón redivivo que el “Diseño Inteligente” no puede enseñarse en las escuelas de ese estado en las clases de ciencias como teoría alternativa a la evolución de Darwin. Es un gran avance frente al oscurantismo y al fundamentalismo que nos afecta a todos los amantes de la ciencia y la verdad. Por si alguien no sabe qué es el “Diseño Inteligente”, podemos resumirlo diciendo que se trata de un creacionismo camuflado. Los creacionistas creen que el Universo y el hombre fueron creados así tal cual como estamos, de repente (o en siete días), tal y como pone la Biblia. Para estos fundamentalistas, los fósiles son o un engaño del diablo o restos de animales que perecieron en el Diluvio Universal, los parentescos anatómicos pura coincidencia, la datación con isótopos es confusa y el ADN mitocondrial no existe (o más bien no tienen ni pajolera idea de qué es). Naturalmente, uno es libre de creer lo que le dé la gana, pero al mismo tiempo uno no es tan libre de imponer sus ideas a los demás. Los creacionistas se vienen oponiendo desde hace décadas a la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas. Pese a su gran influencia política, la total separación entre iglesia y estado en los EE.UU. ha evitado que se salieran con la suya. Así que para intentar burlar a los tribunales inventaron el “Diseño Inteligente”, que es una teoría religiosa disfrazada de toería científica. O sea, el creacionismo sin mencionar a Dios. Tras algunas sentencias favorables, que son una vergüenza para un país civilizado, esta derrota legal sirve para frenar las ansias oscurantistas de estos seguidores de las tinieblas culturales.No podemos ser menos, y desde aquí invito a todos a darle caña al Diseño Inteligente (dialécticamente hablando, claro está).

Me refiero al presidente de Irán. Digo yo que estará tranquilo porque se ha quedado a gusto el hombre en estos meses desde que accedió a la presidencia del país de los Ayatolás. Él solito se ha dedicado a cargarse la imagen de tolerancia, moderación y apertura que el regimen había conseguido construir en los últimos años. Nada más acceder al poder, da luz verde al programa nuclear iraní, que ya sabemos todos qué objetivos persigue. No contento con el mosqueo que ha provocado, se dedica a hacer apología del nazismo y se queda tan pancho después de decir que el Holocausto no existió o que hay que trasladar el estado de Israel a Europa. Por si alguien pensaba que semejantes estupideces las dijo bajo los efectos de alguna droga, lo repite en público varias veces. Lo último que se le ha ocurrido: prohibir la música occidental, por decadente, y no me refiero sólo a la música de O.T., algo que se entendería, sino a TODA la música. ¿Estará Mozart incluido en esta categoría?

Me refiero a que China es ya la sexta economía mundial, habiendo desbancado a Italia de ese puesto. En menos de un año quizás sobrepase a Francia y al Reino Unido, convirtiéndose en la cuarta economía mundial Eso sí para superar a Japón (segundo puesto) todavía le queda muuuucho…y no digamos a los EE.UU., pero por algo se empieza. Una duda: ¿las reuniones del G7 empezarán a incluir a China como miembro formal?, ¿echarán a Canadá o a Italia del selecto club?

Delicioso libro de William K. Hartmann y Ron Miller. Los autores nos llevan de viaje por el Sistema Solar usando la imaginación y los datos de decenas de sondas espaciales, todo profusamente ilustrado con fotos y dibujos de los autores, que además de astrónomos son artistas espaciales mundialmente famosos. La primera edición apareció ya hace varios lustros, pero afortunadamente ha salido una nueva mejorada y revisada que incluye hasta el aterrizaje de la Huygens en Titán. Una maravilla.

Tras ver la divertida serie Los 4400, retransmitida en España por Antena 3, vuelve a confirmarse lo pésimo que es el doblaje en España. Resulta que, en la serie, los agentes protagonistas trabajan para una misteriosa agencia llamada “Seguridad Homeland”, por lo que cualquier telespectador puede pensar que trabajan para una empresa privada de seguridad con un nombre exótico. Debe ser que el traductor del guión fue también abducido antes de 2001 y hace poco que lo han devuelto a nuestro tiempo, porque si no es así no se entiende que desconociese la existencia del Department of Homeland Security (Departamento de Seguridad Nacional), creado a raíz de los atentados del 11-S para prevenir los actos terroristas en Estados Unidos.

Ya que estamos hablando de malas traducciones, la serie me ha recordado el aberrante término “abducir”, que es un verbo tan raro en español que hoy en día se ha convertido en sinónimo de “secuestrado por extraterrestres”. Ni que decir tiene que en inglés no posee esa connotación tan esotérica y se puede traducir simplemente como “secuestrar”.