Me refiero a Saturno, claro. La sonda Cassini, que anda dando vueltas por allí y que nos tiene a todos muy impacientes ante su primer encuentro con Titán, ha enviado esta foto de la luna pastora Prometheus. Se ha confirmado que se trata de un satélite con forma de papa que mantiene la forma del anillo F junto a su otra colega, Pandora, gracias a su campo gravitatorio.

Prometheus y el anillo F

Tras varios años de estudio autodidacta de la lengua nipona, tras dejarlo y retomarlo muchas veces, me permito recomendar unos cuantos libros para la amplia comunidad de aficionados al 日本語.

Para empezar, nada mejor que Japonés en viñetas de Marc Bernabé. Con él podremos aprender de forma amena y divertida (aunque a uno no le guste especialmente el manga, como es el caso de un servidor) los silabarios hiragana y katakana, los 160 kanji más importantes y la gramática básica. Se trata de una obra dirigida al público autodidacta y eso se nota: todavía hoy lo reviso de vez en cuando.

Si nos ha gustado esto de estudiar japonés, es hora de afianzar los conocimientos adquiridos, así que tras dominar bien los kana, nos pasamos al Nihongo. Kyookasho 1 (日本語。教科書 1) de Matsuura y Porta, de la editorial Herder. Aunque es un libro orientado a una clase con profesor, a mí me ha resultado tremendamente útil, especialmente porque cuenta con dos CDs para “hacerse” el oido al idioma. Para reforzar aún más los conocimientos, tenemos el cuadernillo de ejercicios correspondiente, Nihongo. Renshuuchoo 1 (日本語。練習帳 1). Me gusta mucho el estilo de machacar los conceptos gramaticales básicos y el vocabulario necesario para mantener una conversación en japonés.

Cuando acabemos, nos lanzamos de cabeza en la segunda parte, Nihongo. Kyookasho 2(日本語。教科書 2), también acompañado de su Renshuuchoo 2.

Para repasar los conceptos, tenemos el Japonés en Viñetas 2, de Marc Bernabé. Para mi gusto, es mucho menos didáctico que la primera parte, ya que introduce demasiados conceptos a la vez y hacen que el estudiante se sature rápidamente, pero sin embargo es recomendable como repaso para aquellos que ya dominan los puntos principales de la grámatica.

Naturalmente, para estudiar un idioma necesitamos varios libros de referencia. El primero debe ser una gramática. Para ello nada mejor que la Nihongo Bunpoo (日本語文法) de Herder, una obra imprescindible. Como diccionarios, yo estoy encantado con el Furigana Japanese Dictionary, de la editorial Kodansha. Contiene muchísimos ejemplos para cada palabra, además de estar escrito usando kanjis y kanas. Para el peliagudo asunto de los kanjis, de la misma editorial está el maravilloso Kanji Learner’s Dictionary. Para aprenderlos adecuadamente, aparte de los libros ya mencionados, tenemos el Basic Kanji Book (vol.1 y 2) con el cual ampliaremos nuestros conocimientos rápidamente.

Aunque por mis manos han pasado muchos libros, estos son los que realmente considero que son los más adecuados para conseguir un nivel intermedio del idioma.

Naturalmente, la red está llena de recursos para el autodidacta:

Wakan: maravilloso editor de texto y diccionario gratuito que podemos descargar para escribir en japonés.

Nipoweb: foros, cursos e información a raudales.

Kanjistep: aprende Kanjis.

Ejemplos de exámenes para el Nooken.

En estos meses, en el panorama cinematográfico acorde a mis gustos me ha sorprendido gratamente “El Bosque” . “The Village”, o sea, el Pueblo que así se llama en en la V.O. (un día hablaremos del curioso oficio delponedor-de-nombres-en-español-que- no-se-parecen-ni-de-coña-al-original), es una buena película de terror psicológico de esas que uno pensaba que Hollywood era ya incapaz de producir por contener más de dos minutos de diálogo.

El reparto es magnífico y la historia está muy bien contada. El director no recurre nunca a sustos fáciles o gratuitos, pese a que la pelílcula y el ambiente se prestan a ello: de hecho, una de las escenas de más tensión está rodada a plena luz del día, algo muy atrevido.

Bueno, esto se podría aplicar a todas las guerras, pero la de Irak es el mejor ejemplo de guerra innecesaria, ilegal e injusta. Pese a que Rumsfeld, Bush y sus coleguitas se empeñen a pintar la situación de rosa, la verdad es que nadie se iría a vivir allí ni por todo el oro del mundo. Las bajas de los soldados americanos continúan aumentando, aunque las tropas de ocupación apenas salen de sus cuarteles y dejan todas las operaciones que pueden en manos de la inepta policía iraquí o del nuevo ejército nativo, lleno de topos infiltrados de la resistencia sunní y de ese psicópata de al-Qaeda llamado al-Zarqawi. Lo triste es que ya nos hemos acostumbrado a que todos los días mueran cientos de personas en esta “posguerra”, mientras la “reconstrucción” (osease, el expolio del petróleo iraquí por parte de las empresas occidentales) se les está atragantando a todos los que quisieron repartirse el botín de guerra (esto último es lo único positivo de toda esta terrible situación).

Y a todas estas, mientras los imbéciles de la Casa Blanca no han conseguido detectar ni una sola lata de conserva en mal estado que sirva como arma de destrucción masiva, al ladito mismo, en Irán, están empeñados en fabricar un arma nuclear, así que pronto tendremos otro país que hará compañía en el club atómico a ese aliado fiel de los EE.UU. que, sin embargo, es una dictadura, financia movimientos terroristas por todo el mundo y por donde Bin Laden se mueve como Pedro por su casa (me refiero a Pakistán, claro).

Conclusión: tras la guerra de Irak el mundo es más inseguro, se le ha regalado a al-Qaeda un refugio maravilloso, el pueblo iraquí está echo un asco, la imagen internacional de los EE.UU. está por los suelos, la legalidad internacional está en el limbo y se ha creado una inestabilidad en la zona muy peligrosa. Una pena, oiga.

La sonda europea Mars Express, que sigue dando vueltas al planeta rojo junto a las americanas Mars Odyssey y Global Surveyor (sin olvidar a los dos rovers en la superficie) detectó hace un tiempo la presencia de metano en la atmósfera marciana. Este gas es inestable y si no existe una fuente constante, debería desaparecer en unos pocos miles de años. Ahora bien, las únicas fuentes de metano conocidas son la actividad volcánica y la biológica. Ni que decir tiene que ambas posibilidades son muy excitantes, especialmente la segunda. Ahora, la ESA acaba de publicar más datos y se comprueba que las mayores concentraciones de metano coinciden con las de agua. ¿Estamos ante fuentes hidrotermales marcianas o ante marcianos?

Eso sí que es una cámara y lo demás son tonterías. Es la que va a necesitar la misión europea Gaia para hacer un mapa del cielo con una precisión sin precedentes. Ádemás calculará la posición exacta de mil millones de estrellas (¡!). Como sus creadores la han denominado, es una verdadera máquina de hacer descubrimientos. Dará mucho que hablar, sin duda…

Leo en Sky & Telescope que la famosa Batalla de Maratón entre griegos y persas (490 a.C.) tuvo lugar el 12 de agosto en vez del 12 de septiembre, como se pensaba hasta ahora, según los cálculos de Donald Olson. La clave para calcular la nueva fecha está en la Luna, pues la batalla tuvo lugar durante la luna llena del festival espartano de la Karneia. Es de suponer que fue por lo tanto el tremendo calor del verano griego el que mató al mítico corredor Filípides.

Por fin me he leido la novela de Dan Brown que está en boca de todos. ¿Mi opinión?. Pues, hombre, el libro es un buen best-seller, entretenido, ameno, lleno de acción y protagonistas guapos y listos. No es ninguna obra maestra, de acuerdo, pero tampoco entiendo a los que se han dedicado a machacar el libro: se trata de eso, un best-seller y nada más, no el Ulysses de Joyce.

Es muy fácil de leer, gracias a su trama, a la minúscula extensión de los capítulos y a que Brown repite sin parar las ideas claves, como si de una clase se tratara, pero por otro lado contiene suficientes elementos de arte, historia y religión como para parecer interesante a otro tipo de público no tan devoto de los típicos libros de acción policiacos.

Además, el libro es tan parecido a un guión cinematográfico que a veces se tiene la impresión de leer una película novelada…no me extraña que vayan a rodarla dentro de poco, porque no creo que necesiten guionista.

Al final parece que se va a poder salvar algo de las preciosas muestras de viento solar de la Génesis. Una reflexión: ¿cuánta gente se habría enterado de esta misión si la cápsula no se hubiese escacharrado?

Esperemos que haya más suerte con la siguiente nave en traer souvenirs del espacio: la Stardust, que nos hará entrega de las muestras del cometa Wild 2 en el 2006.

wild-2.jpg

Núcleo del cometa Wild-2