Archivo de Categoría: Sistema Solar

Dentro de tres días, si todo va bien, la cápsula de la sonda Stardust regresará a la Tierra con preciosas muestras del polvo del cometa Wild 2. El problema es que los granos son microscópicos y escanear todo el volumen del aerogel donde se encuentran podría tomar varios años. Por eso, la NASA va a dividir el esfuerzo de búsqueda […]

Nuestro amigo el telescopio Hubble despide el 2005 descubriendo más anillos y satélites alrededor de Urano. Si no me fallan las cuentas, con estas son 29 lunas las que tiene el planeta del señor del cielo. […]

La falta de información sobre el estado de la sonda japonesa Hayabusa es total. Ahora, a la habitual falta de comunicados por parte de la agencia JAXA, se suma la incorrecta orientación de la nave, que hace imposible saber con seguridad si al final la sonda capturó muestras o no. De todas formas ya están planeando el viaje de regreso […]

El satélite europeo-americano SOHO ya ha cumplido diez añitos desvelando los misterios del Sol en el ultravioleta y rayos X. Además se ha convertido sin quererlo en el mayor descubridor de cometas de toda la historia. Para muestra, estas imágenes. […]

La sonda europea Mars Express sigue trabajando. Recientemente ha confirmado la presencia de minerales hidratados en la superficie marciana, lo que demuestra que masas de agua líquida pudieron existir durante largos periodos de tiempo, algo que ya había demostrado parcialmente el rover Opportunity investigando en la superficie. Además, la sonda ya ha desplegado el radar MARSIS, que le permite “ver” […]

Ya se sabía de su existencia, pero la sonda Cassini ha pillado in fraganti a varios de los volcanes de la pequeña luna de Saturno Encélado. En este caso, debido a la composición de la luna, el “magma” es agua líquida expulsada por las fuerzas de marea que calientan el interior de este satélite, lo que coloca a Encélado entre […]

Me encantan las imágenes de la Tierra que transmiten las sondas espaciales rumbo a otros planetas. Suelen ser de calidad muy pobre, pues se usan solamente para calibrar las cámaras, pero el mensaje que transmiten es tan poderoso que me impresiona profundamente. La sonda europea Venus Express no podía ser menos y ha hecho una pequeña instantánea de nuestro planeta […]

Pues parece que la pequeña Hayabusa al final consiguió tocar la superficie del asteroide Itokawa el viernes pasado. Lo que no está claro es si pudo coger alguna muestra para devolver a la Tierra en el 2007. Hayabusa es una misión de bajo coste de las que deberían lanzarse veinte más como mínimo. . ¿Es una papa?, ¿es una piedra?, ¿es […]

Eso es lo que lleva el rover Spirit en Marte. Aquí hay una buena recopilación de los descubrimientos más significativos. Una reflexión:¿por qué la NASA no se dedica a lanzar más rovers como el Spirit y Opportunity, que han durado mucho más de lo esperado, en vez de lanzar nuevas naves de diseño incierto? […]

Pues la sonda ha fallado en su intento de posarse sobre la superficie de Itokawa. Ahora toca esperar otra vez. […]