Archivo de Categoría: Sistema Solar

La sonda Dawn de la NASA ha descubierto sustancias orgánicas en la superficie de Ceres, el planeta enano más cercano. La noticia ha desatado el interés de los medios, aunque me temo que por motivos equivocados. Y es que sabemos que la materia orgánica —esto es, compuestos del carbono— es muy común en el sistema solar, especialmente en los cometas, […]

La próxima gran misión de la NASA a Marte es el rover Mars 2020, un gemelo de Curiosity que servirá para buscar rastros de vida en el pasado del planeta rojo. La misión es todavía más importante porque debe convertirse en el primer paso en el plan para traer muestras de Marte. Efectivamente, una misión de retorno de muestras es […]

Encélado es uno de los mundos más fascinantes del sistema solar y eso se debe principalmente a sus famosos géiseres, un centenar de surtidores que expulsan hielo y partículas procedentes del océano interno global que se supone tiene esta pequeña luna. Los chorros de Encélado nos ofrecen la oportunidad de estudiar directamente ese océano sin necesidad de aterrizar sobre la […]

Fue una de las pocas veces en la historia reciente donde las instituciones políticas se interpusieron en la selección de misiones científicas de la NASA, una forma de proceder hasta el momento reservada para el proceloso programa tripulado. A finales de 2015 el Congreso obligó a la NASA a llevar a cabo una misión de aterrizaje en Europa, la luna […]

En la última selección de sondas del programa Discovery dos de las propuestas perdedoras eran sondas para estudiar Venus, DAVINCI y VERITAS. Sobre VERITAS, una sonda dotada de radar para analizar la superficie de Venus, ya hablamos un poco en su momento, pero no así de DAVINCI, porque no había muchos detalles disponibles. A pesar de que la misión ha […]

Google Lunar X Prize (GLXP) es un concurso que pretende premiar con veinte millones de dólares a la primera sonda espacial privada que sea capaz de aterrizar en la Luna y recorrer una distancia de quinientos metros por la superficie. La iniciativa nació en 2007 con la esperanza de que la primera misión alunizase en unos pocos años, pero la […]

Una de las ‘no-noticias’ más destacadas del año pasado fue el renovado interés por la búsqueda de un hipotético noveno planeta en el exterior del sistema solar gracias al análisis de las órbitas de varios objetos transneptunianos realizado por Konstantin Batygin y Mike Brown. Los dos investigadores se dieron cuenta de que muchos objetos del cinturón de Kuiper exhibían un […]

Venus es el gran olvidado de la exploración planetaria a pesar de ser el planeta más cercano a la Tierra. Sí, es un infierno en cuya superficie la presión atmosférica es insoportable y la temperatura alcanza los 470º C. Día y noche. Pero a pesar de sus condiciones hostiles, Venus es un enigma que debemos resolver si queremos saber cómo […]

Por fin sabemos cuáles serán las próximas misiones de tipo Discovery —las más baratas— de la NASA. La agencia espacial estadounidense ha dado luz verde a dos sondas para estudiar asteroides a finales de la próxima década: Lucy y Psyche. En octubre de 2015 la NASA seleccionó cinco propuestas finalistas para la misión Discovery que debe despegar antes de 2024. […]

¿Qué nos depara 2017 en el espacio? Este año promete ser muy movido en cuanto a actividad espacial se refiere. Veamos qué es lo más importante que ocurrirá en 2017 más allá de la línea von Kármán. En la ISS veremos los cuatro lanzamientos tripulados habituales a la estación espacial internacional (ISS) a cargo de respectivas naves rusas Soyuz (Soyuz […]