Archivo de Categoría: Sistema Solar

El pasado 6 de febrero tuvo lugar un hecho insólito. La primera misión del cohete Falcon Heavy del SpaceX lanzó un coche eléctrico Tesla Roadster propiedad de Elon Musk en una órbita alrededor del Sol. Por si fuera poco, tras el volante se encontraba un maniquí con la escafandra de SpaceX que fue bautizado como Starman. Inicialmente estaba previsto que […]

Si hablamos de asteroides cercanos a la Tierra y sus recursos muchos se imaginarán operaciones de minería espacial para extraer elementos de gran valor como oro, platino o tantalio. Y puede que en el futuro así sea —ahí tenemos a empresas como Planetary Resources que buscan explotar este potencial—, pero por el momento el recurso más preciado que guardan los […]

Era de esperar, pero no por ello deja de ser un jarro de agua fría: el Google Lunar X Prize se cancela sin que nadie haya logrado hacerse con el premio. Después de una década de infructuosos intentos por conseguir que la iniciativa privada alcance la superficie de la Luna, el premio queda desierto. Y se cancela justo cuando algunos […]

La historia del agua en Marte es siempre recurrente. Viene y va según las noticias. En realidad, es normal, porque sabemos que Marte alberga enormes depósitos subterráneos de hielo. Y también sabemos que se hallan no solo en las regiones polares del planeta, sino que los podemos encontrar a casi cualquier latitud, un vestigio de los dramáticos cambios climáticos que […]

¿A qué objetivo del sistema solar enviarías una sonda espacial?¿Te interesan los cometas y Titán? Esperemos que sea así, porque uno de ellos será el destino de la próxima misión de la NASA. La agencia espacial debe seleccionar en 2019 la cuarta misión New Frontiers, es decir, una misión de tipo medio con un coste máximo de unos 850 millones […]

Si hay alguna característica destacable del mayor cuerpo del cinturón de asteroides, esas son sus ubicuas y misteriosas manchas blancas. Cuando la sonda Dawn comenzó su misión alrededor de Ceres en 2015 nadie sabía de qué estaban hechas. El planeta enano posee una superficie increíblemente oscura con multitud de cráteres que, aparentemente, recuerda a la Luna o Mercurio. Pero las […]

La sonda New Horizons encendió sus propulsores el 9 de diciembre de 2017 durante 152 segundos para cambiar ligeramente su trayectoria de cara al encuentro con el objeto del cinturón de Kuiper 2014 MU69 el 1 de enero de 2019 (parece mentira, pero ya queda poco más de un año). Situada a 6.100 millones de kilómetros de la Tierra, estamos […]

Es probable que cuando se lanzó no hubieses nacido. Y mejor no hablamos si tenemos en cuenta cuando fue construida. Me refiero a la Voyager 1, que, situada a 21.146 millones de kilómetros de la Tierra, es el artefacto humano más lejano… y lo será por mucho tiempo hasta que otra nave salga del sistema solar a más de 17 […]

Uno de los misterios de la astronáutica actual es la llamada ‘anomalía del sobrevuelo’ (flyby anomaly). Recibe este nombre la extraña aceleración experimentada por algunas sondas al realizar una maniobra de asistencia gravitatoria para cambiar su velocidad alrededor del Sol. La diferencia entre la velocidad prevista y la medida es casi despreciable, del orden de milímetros por segundo, y no […]

El asteroide interestelar ʻOumuamua (1I/2017 U1) ha desatado un enorme interés entre la comunidad científica y el gran público a partes iguales. Y es lógico, porque no en vano estamos hablando del primer objeto interestelar descubierto por la humanidad. A medida que sabemos más detalles de este cuerpo las incógnitas se multiplican. Por su espectro parecería haberse formado lejos de […]