Archivo de Categoría: Sistema Solar

Venus es el gran olvidado de la exploración planetaria a pesar de ser el planeta más cercano a la Tierra. Sí, es un infierno en cuya superficie la presión atmosférica es insoportable y la temperatura alcanza los 470º C. Día y noche. Pero a pesar de sus condiciones hostiles, Venus es un enigma que debemos resolver si queremos saber cómo […]

Por fin sabemos cuáles serán las próximas misiones de tipo Discovery —las más baratas— de la NASA. La agencia espacial estadounidense ha dado luz verde a dos sondas para estudiar asteroides a finales de la próxima década: Lucy y Psyche. En octubre de 2015 la NASA seleccionó cinco propuestas finalistas para la misión Discovery que debe despegar antes de 2024. […]

¿Qué nos depara 2017 en el espacio? Este año promete ser muy movido en cuanto a actividad espacial se refiere. Veamos qué es lo más importante que ocurrirá en 2017 más allá de la línea von Kármán. En la ISS veremos los cuatro lanzamientos tripulados habituales a la estación espacial internacional (ISS) a cargo de respectivas naves rusas Soyuz (Soyuz […]

Desde que en agosto de 1976 la sonda automática soviética Luna 24 volvió a la Tierra ninguna misión espacial ha vuelto a recoger muestras del suelo lunar. Pero eso está a punto de cambiar a finales de año con la misión china Chang’e 5. Hasta la fecha solo habíamos visto la sonda en animaciones y esquemas, pero por fin hemos […]

El gran punto débil del programa espacial ruso es sin duda la exploración del sistema solar. Después de años de continuos retrasos y revisiones, Rusia solo ha lanzado dos sondas desde 1991. Y las dos —Mars 96 y Fobos-Grunt— terminaron en fracaso. Incluso una potencia espacial modesta y con un programa planetario muy joven como es la India ha superado […]

La sonda Dawn nos ha enseñado por primera vez el verdadero rostro de Ceres, el planeta enano más cercano a la Tierra y el cuerpo de mayor tamaño del cinturón de asteroides. Antes de que Dawn orbitase Ceres todos los modelos predecían un mundo con una corteza rica en hielo de agua, pero no ha sido así. Aunque sabemos que […]

Mercurio es famoso por ser el planeta más pequeño y el más cercano al Sol. En este mundo sin atmósfera se alcanzan de día temperaturas de hasta 430º C, mientras que durante la noche el termómetro llega a marcar unos gélidos -180º C. Es el último lugar en el que uno esperaría encontrar agua. Pero, contra todo pronóstico, la hay. […]

La sonda espacial Juno realizó el 11 de diciembre su tercer sobrevuelo de Júpiter desde que se situó en órbita alrededor del gigante joviano el 5 de julio. Lamentablemente, en esta ocasión la sonda tampoco ha podido encender su motor principal para colocarse en la órbita científica prevista con un periodo de 14 días, por lo que seguirá en su […]

En los últimos años se han puesto de moda las propuestas de misiones a las lunas de Marte, Fobos y Deimos. Estos pequeños satélites guardan importantes secretos relacionados con la historia de formación del planeta rojo y quizá sean las supervivientes de un sistema de lunas más numeroso. Hasta la fecha solo se han mandado dos misiones para estudiar estas […]

En febrero de 2013 un pequeño asteroide de veinte metros chocó contra la Tierra y explotó sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk con una potencia equivalente a quinientos kilotones. El suceso llamó la atención por su espectacularidad y, especialmente, por lo imprevisto del mismo. Mucha gente se dio cuenta entonces de que la humanidad carece de un sistema capaz, no […]