Archivo de Categoría: Sistema Solar

El 15 de septiembre de 2017 la sonda Cassini terminó su fructífera y longeva misión de dos décadas quemándose en la atmósfera de Saturno. Durante las veintidós últimas órbitas de la fase Gran Final la sonda sobrevoló los polos de Saturno y pasó por el espacio comprendido entre los anillos y el planeta, permitiendo una serie de observaciones inéditas en […]

Aterrizar en Plutón es muy difícil. Y en principio no debería serlo, ya que su gravedad superficial es de solo 0,063 g, pero hay dos inconvenientes. El primero es que para llegar al planeta enano en un tiempo razonable es necesario alcanzar una velocidad muy elevada —la New Horizons pasó por Plutón a 13,8 km/s— y, el segundo es que […]

Cuando el sistema solar era joven Marte tuvo lagos y mares en la superficie. La duración de este periodo —o periodos— húmedo marciano es objeto de debate en la actualidad, así como de si también se trató de un periodo cálido o relativamente frío. En los últimos años ha ganado fuerza la imagen de un Marte primigenio húmedo y frío […]

35 kilogramos de plutonio-238. Esa es la cantidad de la que dispone la NASA para explorar el sistema solar. Desde hace años las reservas de plutonio son causa de preocupación dentro de la agencia y, aunque ya se han tomado medidas para remediar el problema, no cabe duda de que la solución está tomando más tiempo de lo que algunos […]

El pasado 22 de septiembre de 2017 la sonda OSIRIS-REx sobrevoló nuestro planeta para realizar una maniobra de asistencia gravitatoria o EGA (Earth Gravisty Assist) que le permitirá alcanzar el asteroide Bennu. El punto de máximo acercamiento de OSIRIS-REx con nuestro planeta tuvo lugar sobre la Antártida a una distancia de 17.237 kilómetros. Gracias al sobrevuelo la sonda vio incrementada […]

La energía nuclear en el espacio se ha usado principalmente mediante generadores de radioisótopos (RTG) que convierten el calor de la desintegración de un isótopo radiactivo en electricidad. Por contra, el empleo de reactores nucleares de fisión ha sido mucho más limitado. La Unión Soviética llegó a lanzar casi 35 reactores de tipo Buk (BES-5) y del tipo TOPAZ (TEU-5 […]

En la actualidad existen dos planes oficiales para poner un ser humano en la superficie de Marte. El primero es el de la empresa SpaceX, un plan tan ambicioso como colosal que va por libre, esto es, sin colaborar a priori con ninguna agencia espacial. El otro es el plan de la NASA para viajar al planeta rojo usando una […]

Y, de repente, ya no existía. En un instante desapareció la misión de exploración planetaria más compleja y costosa que se haya lanzado jamás. El 15 de septiembre de 2017 a las 11:55:46 UTC la antena de la red de espacio profundo (DSN) de la NASA en Canberra (Australia) comprobó que la señal de telemetría de la sonda se interrumpía […]

Como hemos comentado en innumerables ocasiones en este blog, la prioridad de la comunidad de científicos planetarios es traer muestras de Marte a la Tierra. La NASA también ha declarado públicamente que ese es el objetivo final de su programa de exploración del planeta rojo. ¿La pega? Que la NASA no tiene dinero para este proyecto. Una misión de retorno […]

Continuamente están pasando asteroides muy cerca de nuestro planeta. De hecho, a veces no nos damos cuenta de que el encuentro ha tenido lugar hasta después de que el asteroide se ha alejado de nosotros. Pero la mayoría de ellos son pequeñas rocas de unos cuantos metros de diámetro, así que un encuentro cercano con un asteroide 4,4 kilómetro es […]