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Los cohetes de combustible sólido o SRB (Solid Rocket Boosters) del transbordador espacial han sido los más potentes jamás construidos. Capaces de desarrollar 14,7 meganewtons —se dice pronto—, proporcionaban el 72% de empuje para que el transbordador se elevase del suelo (el resto era cortesía de los motores de combustible líquido SSME). Así que no es de extrañar que en […]

Estos días se cumplen tres décadas de una de las mayores tragedias de la conquista del espacio. El 28 de enero de 1986 el transbordador espacial Challenger (OV-099) resultó destruido 73 segundos después del lanzamiento, segando la vida de siete astronautas. El accidente marcó a toda una generación y la NASA se despertó de golpe del sueño de la ‘rutina […]

A principios de los años 70 el diseño del transbordador espacial ya había sido completado, pero existían muchas incógnitas alrededor de la forma del orbitador. Sus disposición en ala delta y un fuselaje rechoncho nunca había sido probado en ningún vehículo espacial. El proyecto de minilanzadera orbital Dyna Soar era lo más cerca que habían estado los EEUU de poner […]

No es un tema del que se suela hablar mucho, pero entre 1975 y 1992 la NASA usó un emblema completamente distinto al que se usa hoy en día (y que también es el logo original de la agencia). Para meternos en materia, y como una imagen vale más que mil palabras, este que ves a continuación es el emblema […]

A primeras horas de la mañana del 19 marzo 1981 los astronautas John Young y Robert Crippen se introdujeron en la espaciosa cabina del Columbia, el primer transbordador espacial de la historia, para llevar a cabo un ensayo de la cuenta atrás de cara a su primer lanzamiento, planeado para el 5 de abril. Concluido el ensayo, los astronautas abandonaron […]

Este mes la NASA conmemora los 25 años del lanzamiento del telescopio espacial Hubble, el observatorio orbital más famoso de todos los tiempos. Sin embargo, un hecho que no es tan conocido es que el Hubble bien podría haber alcanzado el espacio cuatro años antes de lo previsto. El Hubble había sido diseñado para ser lanzado exclusivamente por el transbordador […]

El astronauta flota en solitario en medio del espacio. Bajo sus pies, la Tierra, desplazándose lentamente. Aunque en realidad es él quien se mueve a ocho kilómetros por segundo siguiendo una órbita alrededor del planeta. Por encima, la negrura del espacio, rota por el sol más deslumbrante que jamás haya visto. Ningún ruido puede atravesar el vacío y perturbar el […]

Todos sabemos que, salvo casos muy especiales, resulta imposible saltar en paracaídas desde un reactor comercial en vuelo. Y eso a pesar de lo que Hollywood quiere hacernos creer. Pero sí que existe -o mejor dicho, existió- una excepción. En 1977 la NASA llevó a cabo una serie de vuelos de prueba con el transbordador Enterprise acoplado a un Boeing […]

Hoy hace diez años que el Columbia se desintegró durante la reentrada, matando a sus siete tripulantes. El culpable de la tragedia era conocido por todos y respondía al nombre de BX-250. Ésta era la denominación comercial de una espuma de poliuretano que la NASA usaba como aislante del tanque externo del transbordador espacial. Sin que nadie se diese cuenta, […]

Tras la retirada del transbordador espacial, las últimas piezas del último programa espacial tripulado norteamericano también van desapareciendo una a una. Ahora le toca el turno a los Boeing 747 SCA (Shuttle Carrier Aircraft), los dos jumbos de la NASA dedicados al transporte de la otrora gloriosa flota de orbitadores. . Uno de los últimos vuelos del NASA 905 (Collectspace.com). La […]