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Encélado es uno de los mundos más fascinantes del sistema solar y eso se debe principalmente a sus famosos géiseres, un centenar de surtidores que expulsan hielo y partículas procedentes del océano interno global que se supone tiene esta pequeña luna. Los chorros de Encélado nos ofrecen la oportunidad de estudiar directamente ese océano sin necesidad de aterrizar sobre la […]

La sonda Cassini todavía no ha comenzado la última fase de su misión, denominada Grand Finale, pero ya se encuentra describiendo una serie de órbitas que la llevan muy cerca de los anillos y, además, le permite verlos en perpendicular con una resolución incluso mayor a la alcanzada durante la fase de inserción orbital en 2004. El resultado son una […]

Después de más de una década estudiando el sistema de Saturno y sus lunas, la sonda Cassini finalizará su misión en septiembre del año que viene estrellándose de forma espectacular contra la atmósfera del planeta. Pero antes de comenzar su última fase, bautizada como Grand Finale, la sonda está llevando a cabo una serie de órbitas cerca del límite exterior […]

Encélado, una pequeña luna de Saturno, posee un océano subterráneo con fuentes termales conectado con su superficie helada a través de los famosos chorros que tiene en su hemisferio sur. Estos chorros de agua nos dan una oportunidad única para estudiar el océano interno sin necesidad de aterrizar sobre este satélite e incluso podemos plantearnos traer muestras a la Tierra […]

Los anillos de Saturno son una de las características más famosas del sistema solar. Tanto, que es difícil, por no decir imposible, imaginar Saturno sin estas bellas estructuras a su alrededor. Todos damos por sentado que su origen se remonta a la formación del sistema solar. Pero, ¿y si en realidad fueran un añadido relativamente reciente?. . Para estudiar el pasado […]

Encélado es uno de los lugares del sistema solar con mayor potencial de habitabilidad gracias al océano global que tiene bajo la corteza de hielo y, lo que es excepcional, podemos estudiarlo directamente a través de los géiseres del hemisferio sur. El pasado mes de enero la NASA decidió incluir una sonda a Encélado y Titán entre las candidatas para […]

Para ser un mundo tan estudiado, resulta curioso lo complicado que resulta detectar cadenas montañosas en Titán. La espesa atmósfera y la perpetua neblina de tolinas —sustancias orgánicas— que cubre esta luna de Saturno es al causante de que no podamos ver la superficie en longitudes de onda visible y tengamos que recurrir al radar o al infrarrojo cercano. . Pero […]

La NASA ha anunciado recientemente los plazos para seleccionar la cuarta misión de tipo New Frontiers de la agencia. Ahora sabemos que serán seis sondas candidatas las que competirán por ganarse el favor de la NASA durante los próximos años. Cada una de ellas promete ser esencial de cara a entender mejor nuestro sistema solar. Saturno, la Luna, los asteroides, […]

La agencia espacial europea (ESA) planea lanzar durante la próxima década una gran sonda, JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer), para estudiar Júpiter y sus satélites, poniendo énfasis en Ganímedes. Será la primera misión totalmente europea destinada a los planetas exteriores y, con suerte, no será la última. Hace cosa de nueve meses conocimos a Hera, una sonda para estudiar directamente […]

Titán es famoso por ser el único cuerpo del sistema solar además de la Tierra con lagos, ríos y lluvia, aunque en este caso el líquido no es agua, sino metano. Menos conocido es el hecho de que la mayor luna de Saturno también posee enormes campos de dunas oscuras. Y sí, en la Tierra y en Marte también existen […]