Archivo de Categoría: NASA

Es probable que cuando se lanzó no hubieses nacido. Y mejor no hablamos si tenemos en cuenta cuando fue construida. Me refiero a la Voyager 1, que, situada a 21.146 millones de kilómetros de la Tierra, es el artefacto humano más lejano… y lo será por mucho tiempo hasta que otra nave salga del sistema solar a más de 17 […]

A veces lo barato sale caro, salvo que seas la NASA, porque en ese caso es lo gratis lo que te puede salir muy caro. Esto es lo que ocurre con el próximo gran telescopio espacial que la NASA planea lanzar después del James Webb, el WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope). Y decimos que lo gratis sale caro porque […]

Uno de los misterios de la astronáutica actual es la llamada ‘anomalía del sobrevuelo’ (flyby anomaly). Recibe este nombre la extraña aceleración experimentada por algunas sondas al realizar una maniobra de asistencia gravitatoria para cambiar su velocidad alrededor del Sol. La diferencia entre la velocidad prevista y la medida es casi despreciable, del orden de milímetros por segundo, y no […]

Encélado, el satélite de Saturno, es uno de los mundos más interesantes del sistema solar. De hecho, si tenemos en cuenta la relación entre su potencial para albergar vida y la facilidad de estudiarlo quizás sea el más interesante en estos momentos. Lamentablemente, desde que la sonda Cassini desapareció hace dos meses no disponemos de ninguna nave en órbita de […]

El 9 de noviembre de 1967 a las 12:00 UTC despegaba el mayor cohete jamás construido por el hombre. La inmensa máquina de 111 metros de alto alzó el vuelo desde la rampa 39A en la misión conocida como AS-501 (Apollo Saturn 501), aunque pasaría a la historia como Apolo 4. Las vibraciones fueron tan intensas que el despegue de […]

Otro veterano de las misiones Apolo que nos deja. El 6 de noviembre de 2017 falleció a los 88 años Richard “Dick” Gordon, astronauta de la NASA que viajó en las misiones Gémini 11 (1966) y Apolo 12 (1969). En esta última misión Gordon estuvo casi 89 horas alrededor de la Luna como piloto del módulo de mando del CSM […]

¿Cómo se formó Júpiter? La respuesta a esta pregunta nos permitiría entender al mismo tiempo cómo se formó el sistema solar, pues Júpiter no solo es el mayor planeta, sino que además su formación y posteriores vagabundeos orbitales condicionaron la disposición del resto de cuerpos, incluida la Tierra. En otras palabras, si queremos saber por qué en la Tierra pudo […]

En 2019 la NASA debe decidir cuál será la próxima misión de tipo New Frontiers, las segundas más caras de la agencia después de las Flagship y por delante de las Discovery. Hay varios destinos candidatos y, aunque todo el mundo da por ganadora a una misión que se dedique a explorar Encélado y Titán —como es el caso de […]

Actualmente el principal objetivo de la NASA es convencer a la administración Trump de que el futuro del programa espacial tripulado de la agencia pasa por establecer una estación orbital alrededor de la Luna durante la próxima década. El proyecto, conocido como estación Deep Space Gateway (DSG), contaría con la colaboración de Rusia, Japón, Europa y Canadá. Pero a partir […]

¿Qué sucede cuándo dos estrellas de neutrones chocan? Desde que en 2016 se abrió esa nueva ventana al Universo que son las ondas gravitacionales los científicos estaban con la mosca detrás de la oreja. Los cuatro sucesos en los que se han detectado ondas gravitacionales hasta la fecha se originaron por la unión de dos agujeros negros. ¿Y por qué […]