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2020 promete ser el año de Marte. La NASA mandará su misión Mars 2020 con el rover hermano de Curiosity, mientras que Europa y Rusia esperan poder poner en la superficie el rover de la misión ExoMars 2020 (antes ExoMars 2018). ¿Dos rovers en el planeta rojo no te parece suficiente? Pues tranquilo, porque China también se suma a la […]

Recientemente comentábamos por aquí el estado de la misión Mars 2020 de la NASA, un rover similar a Curiosity que debe buscar indicios de vida presente o pasada en Marte. Pues bien, la misión ha entrado en la fase final de planificación y su diseño está prácticamente terminado. O lo que es lo mismo, la misión ha pasado de la […]

Las dos pequeñas lunas marcianas, Fobos y Deimos, son un auténtico misterio. Cuando en 1971 los investigadores vieron las primeras imágenes de Fobos captadas por la sonda Mariner 9 pensaron inmediatamente que se trataba de un asteroide capturado. En realidad, en aquella época nadie había visto un asteroide de cerca —para eso habría que esperar a 1991 cuando la sonda […]

El rover Curiosity de la NASA es, con sus 900 kg de masa, la sonda más pesada que ha alcanzado la superficie de Marte. Un logro que ha sido posible gracias al ingenioso sistema de descenso Sky Crane (“grúa celeste”). ¿Pero cómo idearon los ingenieros de la NASA este curiosa técnica?¿Qué otras alternativas existen para hacer aterrizar en el planeta […]

Hace unos meses hablábamos de los planes preliminares de Japón para desarrollar una misión capaz de traer a la Tierra muestras de las lunas marcianas, Fobos y Deimos. Y, aunque la misión sigue estando en una fase muy precoz, tenemos más detalles sobre la misma. De entrada, ya sabemos su nombre: MMX (Martian Moons eXploration). O, en japonés, 火星衛星サンプルリターンミッション. Recientemente […]

El rover que la NASA quiere lanzar en 2020 será un primo hermano de Curiosity, pero su objetivo principal será buscar huellas presentes y pasadas de la existencia de vida en Marte. O sea, biomarcadores. La misión Mars 2020, que así es como se denomina oficialmente de forma provisional, sigue adelante y poco a poco va tomando forma. Veamos el […]

Cualquier aficionado a la astronomía sabe que Marte pudo albergar un océano en el hemisferio norte cuando era joven. Hablamos del famoso Oceanus Borealis, un mar que cubría gran parte de la actual planicie de Vastitas Borealis. Lo que no está nada claro es durante cuánto tiempo existió este océano o si en realidad en vez de uno hubo varios […]

La NASA planea realizar una misión tripulada a Marte más o menos en 2033. En realidad sería una visita a Fobos, ya que la primera misión a la superficie del planeta rojo no tendría lugar hasta 2039; en cualquier caso lo importante es que nadie sabe muy bien cómo hacerlo, más que nada porque no hay ningún plan oficial que […]

Bueno, ya es oficial. Aunque hace mucho tiempo que todo el mundo sabía que la misión ruso-europea ExoMars 2018 era muy poco probable que se lanzase ese año, la ESA anunció ayer que retrasa el despegue hasta la siguiente ventana de lanzamiento, en julio de 2020. El objetivo de ExoMars 2020 es depositar en la zona de Oxia Planum un […]

La empresa SpaceX ha anunciado un acuerdo con la NASA para lanzar una nave Red Dragon a Marte en 2018, la próxima ventana de lanzamiento al planeta rojo. La cápsula funcionaría como una sonda y su objetivo sería aterrizar con una carga de instrumentos científicos para investigar la superficie marciana. De salir adelante esta misión estaríamos ante el primer paso […]