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Europa Clipper será la próxima gran misión de la NASA para explorar el sistema solar exterior durante la próxima década. Su misión será estudiar en detalle Europa, la fascinante luna de Júpiter en cuyo interior se esconde con toda probabilidad un océano subterráneo, una característica que hace de este astro uno de los cuerpos del sistema solar más prometedores desde […]

Europa -el continente- podría mandar la próxima década una sonda a Europa -la luna de Júpiter-. Suena un poco confuso, sí, pero el caso es que la NASA acaba de proponer a la agencia espacial europea (ESA) colaborar en la exploración de Europa. La agencia espacial norteamericana planea lanzar no antes de 2022 la sonda Europa Clipper mediante un cohete […]

¿Se imaginan un telescopio espacial destinado íntegramente a observar los cuerpos del sistema solar exterior? Pues esta bien podría ser la próxima misión de la NASA si el proyecto Kuiper sale adelante. El otro día repasábamos los principales candidatos para la siguiente misión de tipo Discovery -las más baratas- de la agencia espacial estadounidense, pero nos dejamos atrás algunas propuestas […]

La NASA tiene previsto elegir el próximo mes de junio las candidatas a la 13ª misión de tipo Discovery. Con un coste máximo de 450 millones de dólares estas sondas son las más baratas de la agencia espacial norteamericana y, a diferencia de las de tipo Flagship o New Frontiers, el objetivo de estas misiones no los decide el cuartel […]

La semana pasada fue bastante movidita en cuanto a noticias sobre los océanos subterráneos de los mundos del sistema solar exterior. Por un lado se publicaron dos artículos que apoyan la hipótesis de que en Encélado, la luna de Saturno, existen nada más y nada menos que fuentes hidrotermales. Por otro lado se anunció la existencia de un océano en […]

Si la década que viene una sonda espacial logra por fin explorar Europa, la luna de Júpiter, diremos que la historia de esa misión comenzó justo ahora. Porque el pasado lunes la NASA anunció su borrador de presupuesto para el año fiscal de 2016. La agencia solicita al Congreso 18500 millones de dólares, lo que supone un incremento de 519 […]

Atentos a la siguiente secuencia de imágenes:. . ¿Un eclipse de Sol? Pues no, aunque lo parece. Si fuera así la fotografía no sería gran cosa. Tampoco es un eclipse -o tránsito- de una luna de Marte o algo por el estilo. Lo que estamos viendo aquí es una luna de Júpiter pasando frente a otra. En concreto, se trata de […]

En 2022 la agencia espacial europea (ESA) lanzará una de las sondas más ambiciosas e importantes de su historia. Bautizada como JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), fue elegida en mayo de 2012 como la primera gran misión del programa Cosmic Vision de la ESA. Su objetivo: estudiar las lunas de Júpiter Ganímedes, Calisto y Europa. Tras dos años de estudio, […]

Europa, la luna de Júpiter, es un mundo fascinante principalmente debido a la hipotética existencia de un océano global subterráneo. La NASA lleva años intentando por todos los medios sacar adelante la misión Europa Clipper para estudiar este asombroso satélite, pero la Casa Blanca no está por la labor. Recientemente la administración Obama ha pedido a la NASA que estudie […]

Existen muchos proyectos de sondas para estudiar los hipotéticos océanos subterráneos que podrían existir en Europa y Encélado. La inmensa mayoría de ellos han sido propuestos por la NASA y se basan en algún tipo de robot que usa calor para derretir el hielo circundante y moverse a través de la corteza superficial del satélite hasta alcanzar la capa de […]