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El HTV (H-II Tranfer Vehicle) Kounotori es la nave más grande jamás construida por Japón. Aunque actualmente se utiliza como carguero para llevar víveres y equipos hasta la estación espacial internacional (ISS), su diseño podría servir de base para una nave tripulada. El gobierno japonés no ha aprobado el desarrollo de una nave de este tipo, pero como solución intermedia […]

La agencia europea del espacio (ESA) ha lanzado hoy día 19 de diciembre a las 09:12 UTC el observatorio espacial Gaia, uno de los proyectos científicos más ambiciosos de los últimos años. Gaia es un auténtico explorador galáctico que estudiará mil millones de estrellas de la Vía Láctea, un arqueólogo espacial que reconstruirá la historia de nuestra Galaxia. En definitiva, […]

Se llama MOA-2011-BLG-262b y podría ser la primera exoluna descubierta. De conformarse, sería una gran noticia, porque entre los más de mil planetas extrasolares descubiertos no conocemos ninguna exoluna. MOA-2011-BLG-262b estaría situado a unos 1600 años luz de la Tierra y su masa sería la mitad de la de nuestro planeta. Si efectivamente es una exoluna, giraría alrededor de un […]

Ahora que el programa planetario de la NASA no pasa por su mejor momento, hablar de nuevas sondas destinadas a los planetas exteriores parece un ejercicio de mal gusto. Nada va a cambiar de aquí a pocos años, pero no por ello vamos a dejar de ver nuevas propuestas que, quizás algún día, puedan despegar del suelo. Una de ellas […]

Titán es el único mundo del Sistema Solar con mares y lagos superficiales además de la Tierra, pero hasta no hace mucho no habíamos podido verlos en toda su grandeza. La mejor herramienta para observar estos mares es el radar de la sonda Cassini, capaz de atravesar la neblina de hidrocarburos que cubre el satélite y tomar imágenes con independencia […]

Después del rotundo éxito de la misión Chang’e 3, son muchos los que se preguntan cuáles son los planes que tiene China para explorar el Sistema Solar. Aunque los detalles aún no son totalmente oficiales, el país asiático tiene en mente lanzar varias sondas espaciales realmente ambiciosas. Recordemos que, desde 2007 y hasta día de hoy, China ha situado en […]

El sistema de refrigeración de la ISS ha vuelto a ser el protagonista de las noticias provenientes de la estación espacial. Protagonista negativo, se entiende. Y es que uno de los dos circuitos redundantes de refrigeración quedó fuera de servicio el 11 de diciembre por culpa del fallo de una válvula de control de la temperatura. Las buenas noticias son […]

Hoy es un día histórico para el programa espacial chino. 37 años después de que la sonda soviética Luna 24 (Ye-8-5M nº 413) se posase en la superficie lunar, la nave Chang’e 3 ha alunizado con éxito hoy día 14 de diciembre de 2013 a las 13:11 UTC en Sinus Iridum (19,51º oeste, 44,12º norte). El aterrizaje -impecable, por cierto- […]

Cuando se analiza la historia de la carrera lunar entre las dos superpotencias se suelen enumerar una serie de razones más o menos convincentes para explicar por qué la Unión Soviética fue incapaz de poner un hombre en la Luna. Sin embargo, rara vez se menciona la que, a mi juicio, es la más importante. Hablamos, como no, del vil […]

El equipo del telescopio espacial Hubble ha anunciado hoy que Europa, una luna de Júpiter, podría tener géiseres de vapor de agua de doscientos kilómetros de altura en su hemisferio sur. Alucinante. Un auténtico bombazo que podría revolucionar la exploración futura del Sistema Solar. Recordemos que Europa es junto a Marte el lugar del Sistema Solar -dejando a un lado […]