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Actualmente China es una de las dos naciones del planeta Tierra con capacidad para mandar seres humanos a la órbita baja gracias a las naves tripuladas Shenzhou. El programa Shenzhou o Proyecto 921 se remonta a 1992, cuando el país estaba inmerso en un esfuerzo de modernización sin precedentes. Pero veinte años antes el gigante asiático intentó sin éxito desarrollar […]

Robert Bartini fue uno de los diseñadores de aviones más originales de todos los tiempos. Tras una agitada vida que bien podría servir como guión para una película, Bartini terminó en la Unión Soviética y allí se dedicó a lo que mejor sabía hacer: construir aeronaves. Pero sus aviones no eran como los demás. Bartini se concentró en el diseño […]

Hace pocos días la NASA anunció el descubrimiento por parte de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de ciertas estructuras formadas aparentemente por agua líquida fluyendo por la superficie de Marte. A pesar del revuelo que se ha levantado en muchos medios, estas marcas no son en absoluto nuevas y se conocen desde hace años. Su nombre, las líneas recurrentes […]

Aquí comenzó la era espacial. El primer Sputnik, Laika, Gagarin… todos alcanzaron la órbita desde aquí. Si existe un lugar sagrado en la historia de la conquista del espacio, es este. Rampas para lanzamientos espaciales hay muchas a lo largo y ancho del planeta, pero solamente una ha sido la protagonista de estas hazañas. Y para colmo, sigue en activo. […]

La NASA está estudiando lanzar un rover al polo sur de la Luna en 2018 para estudiar de primera mano el hielo subterráneo. De salir adelante, la misión Resource Prospector Mission (RPM) se convertiría en el primer vehículo automático estadounidense en rodar sobre la superficie de nuestro satélite y tendría como objetivo demostrar la utilidad de las reservas lunares de […]

El otro día comentábamos en Eureka los planes de China para explorar el Sistema Solar. La Luna y Marte son los objetivos planetarios principales, pero, ¿y qué hay de la ciencia? Cualquier potencia espacial con un programa de exploración planetaria mantiene al mismo tiempo toda una serie de proyectos espaciales científicos. En este sentido China, con un programa espacial científico […]

Enero de 2004. Millones de personas a lo largo y ancho de todo el mundo estábamos pegados a nuestros ordenadores -por entonces no había muchos dispositivos móviles conectados a internet- para seguir el aterrizaje en Marte de dos pequeñas naves de la NASA, los rovers Spirit y Opportunity. Ambas sondas, lanzadas el año anterior, descendieron en el planeta rojo con […]

La agencia espacial europea (ESA) ha despertado hoy 20 de enero de 2014 a las 10:00 UTC a la sonda Rosetta después de una hibernación de 31 meses. La señal confirmando su activación exitosa se recibió unas seis horas más tarde, a las 18:19 UTC. El próximo agosto la sonda debe entrar en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y en […]

¿Qué mundos pueden albergar vida? Para responder a esta pregunta se creó hace décadas la definición de zona habitable (ZH), esa región mágica alrededor de una estrella donde puede existir agua líquida sobre la superficie de un planeta rocoso que reúna las condiciones adecuadas. Esta definición se enfrenta a varios problemas. El más importante es el gran número de parámetros […]

Viajar al Sistema Solar exterior es difícil. Y caro también, vale. Pero, por encima de todo, es lento. Baste como ejemplo la sonda New Horizons, que fue lanzada en 2006 y llegará en 2015 a su meta, Plutón. Nueve añitos de nada para cruzar el Sistema Solar. Y mejor será que nos acostumbremos a este panorama hasta que no inventemos […]