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¿Qué sucede cuándo dos estrellas de neutrones chocan? Desde que en 2016 se abrió esa nueva ventana al Universo que son las ondas gravitacionales los científicos estaban con la mosca detrás de la oreja. Los cuatro sucesos en los que se han detectado ondas gravitacionales hasta la fecha se originaron por la unión de dos agujeros negros. ¿Y por qué […]

Hemos detectado una nueva perturbación en el espacio tiempo. Finalmente no hubo sorpresas. Los rumores del pasado verano estaban totalmente equivocados: nada de fusión de estrellas de neutrones o contrapartidas ópticas. Pero lo importante es que el detector de ondas gravitacionales LIGO ha descubierto su cuarta fusión de agujeros negros, bautizada como GW170814 (o sea, y según la nomenclatura empleada, […]

¿De qué está hecho el interior de una estrella de neutrones? «Pues menuda pregunta más absurda» —podríamos pensar— «¿de qué van a estar hechas si no es de neutrones?». En realidad no, no es tan simple. Y la respuesta a esta cuestión nos abre la puerta a un nuevo reino de la física de partículas y a un mejor entendimiento […]

El detector de ondas gravitacionales LIGO lo ha vuelto a hacer. Los dos interferómetros han sentido por tercera vez la fusión de dos agujeros negros a miles de millones de años luz de distancia. En este caso el suceso causante de las ondas gravitacionales fue la unión de dos agujeros negros de 31,2 y 19,4 veces la masa del Sol […]

Hace apenas cuatro meses nacía oficialmente la astronomía de ondas gravitacionales cuando el observatorio Advanced LIGO detectó la señal procedente de la fusión de dos agujeros negros. ¿Pero cómo de frecuentes son estos sucesos?¿Es normal que los agujeros negros choquen entre sí emitiendo ondas gravitatorias?¿O quizás LIGO simplemente tuvo muy buena suerte? Todavía es pronto para saberlo, de hecho, ese […]

Hoy es un día histórico para la ciencia. Hoy se ha anunciado la detección directa ondas gravitacionales, una de las principales predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein. El descubrimiento nos abre una nueva ventana a la realidad que nos permitirá estudiar los sucesos más energéticos del Universo de forma totalmente diferente. Ya somos capaces de […]

Si hay un sistema de propulsión polémico, ese es el EmDrive (Electromagnetic Drive). Para empezar, porque la inmensa mayoría de físicos del planeta niegan que sea siquiera un sistema de propulsión. Lejos de aclararse, el culebrón del EmDrive se complica cada día más. Recientemente, un grupo de investigadores del Centro Johnson de la NASA ha probado un motor EmDrive en […]

Hasta que se demuestre lo contrario, la velocidad de la luz es un límite absoluto en el Universo. Pero nada impide que nos acerquemos todo lo posible a este límite si algún día queremos viajar a otras estrellas. Nosotros no lo hemos logrado todavía, ¿pero podríamos detectar alguna nave alienígena que se desplazase por el espacio a velocidades relativistas?. La […]

(Atención, esta crítica contiene spoilers). Interstellar (Christopher Nolan, 2014), es una obra de arte de la ciencia ficción. Una obra de arte un tanto confusa y desigual, pero obra de arte al fin y al cabo. Pero, por encima de todo, es un viaje a través del espacio-tiempo -literalmente- y una oda a la exploración espacial. Como no podía ser […]

El pasado lunes el equipo del experimento BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization) anunció la detección de modos B en la radiación cósmica de fondo. Se trata de la noticia cosmológica más importante de los últimos años desde que se descubrió la energía oscura porque confirma la hipótesis de la creación del Universo mediante un modelo de inflación. Simplificar […]