Archivo de Categoría: Exoplanetas

Conocemos miles de planetas extrasolares y todos ellos están en nuestra Galaxia. La mayoría de estos mundos han sido descubiertos por el telescopio espacial Kepler, pero esta maravillosa herramienta solo es capaz de detectar planetas mediante el método del tránsito hasta unos 3.000 años luz de distancia. El otro método popular, el de la velocidad radial, es todavía más limitado […]

Vivimos tiempos extraordinarios. Hace solo un par de décadas la simple idea de que en el futuro seríamos capaces de analizar la composición de la atmósfera de planetas situados más allá del sistema solar parecía simple ciencia ficción. Y sin embargo aquí estamos, estudiando la atmósfera de exoplanetas gigantes y queriendo ir un paso más allá. Porque lo que realmente […]

A pesar de que hemos descubierto miles de exoplanetas en otros sistemas estelares lo cierto es que sabemos muy pocos detalles de los mismos. Las técnicas de detección actual nos dan el tamaño o la masa mínima del planeta y, en contadas ocasiones, ambos datos. Más allá de estos parámetros y la órbita aproximada no sabemos nada de estos mundos. […]

El año que viene se lanzará el telescopio espacial James Webb (JWST) de después de años y miles de millones de dólares de retraso. El JWST revolucionará la astrofísica moderna, pero no es el sustituto del telescopio espacial Hubble (HST), más que nada porque observará en el infrarrojo, mientras que el Hubble ve el cielo principalmente en el visible, aunque […]

Lo sospechábamos, pero ahora sabemos que Sol no es la única estrella con ocho planetas. Los datos recabados por Kepler durante su misión primaria y la actual misión K2 siguen siendo una fuente de sorpresas cada vez que se analizan con una técnica nueva. Ahora le ha tocado el turno al deep learning, algoritmos de inteligencia artificial que son a […]

Vivimos en una época excepcional en la que hallar un planeta potencialmente habitable alrededor de una estrella se está convirtiendo en algo habitual. El último es Ross 128 b, un planeta con una masa mínima de solo 1,35 veces la de la Tierra situado en la zona de habitable de una enana roja de tipo espectral M4 (con un 15% […]

A estas alturas el descubrimiento de un sistema estelar con seis planetas extrasolares ya no es una noticia y supongo que eso es positivo, pero no obstante creo que no deja de ser fascinante compararlo con nuestro sistema solar. HD 34445 es un ejemplo de esta maravillosa rutina en la que vivimos: aquí tenemos una estrella de tipo solar (G0V, […]

Desde que se descubrieron los siete planetas de tamaño terrestre alrededor de la estrella enana roja TRAPPIST-1 hemos visto docenas de estudios sobre su potencial habitabilidad, la mayoría de ellos negativos por culpa de las elevadas dosis de radiación ultravioleta y rayos X a los que están sometidos. Pero en ciencia lo importante son las observaciones y de esas no […]

Una de las posibles explicaciones para el anómalo comportamiento de la famosa Estrella de Tabby (KIC 8462852) es la presencia de nubes gigantes de cometas a su alrededor. Pero por el momento no se ha podido confirmar esta hipótesis, ni tampoco que las variaciones de brillo se deban a estructuras alienígenas. Evidentemente, detectar un cometa alrededor de otra estrella no […]

El telescopio espacial Kepler de la NASA ha revolucionado nuestro conocimiento de los planetas extrasolares. Este satélite ha descubierto nada más y nada menos que más de 2.300 exoplanetas alrededor de otras estrellas mediante el método del tránsito. Una de las conclusiones más importantes que podemos extraer de este cúmulo de datos es que hay dos tipos de planetas que […]