Archivo de Categoría: Estrellas

Se llama HIP 102152 y es una estrella gemela del Sol, pero más vieja. Casi cuatro mil millones de años más antigua, para ser precisos. ¿Y qué es eso de gemela del Sol? Pues, obviamente, una estrella similar a la nuestra. Pero el problema es que no hay dos estrellas exactamente iguales. ¿Cómo decidimos que una estrella es gemela de […]

¿Recuerdas las imágenes de campo profundo del telescopio espacial Hubble? ¿No? En ese caso, antes de seguir adelante refresquemos la memoria y veamos una de ellas:. . En esta impresionante fotografía puedes ver miles de galaxia lejanas -y por lo tanto jóvenes-, cada una con cientos de miles de millones de estrellas. Una gran lección de humildad. Ahora imagina una imagen […]

Para cualquier aficionado a la astronomía, esta es una pregunta muy fácil. ¡De las supernovas!¿De dónde si no? No nos olvidemos que somos polvo de estrellas, como ya dijo el profeta. Todo el mundo sabe que los elementos más pesados que el hierro, incluido el oro, se han forjado en las supernovas, ¿no? Pues va a ser que no. Primero, […]

El 29 de abril a las 14:49 UTC la agencia espacial europea declaró el fin de la misión del telescopio espacial Herschel cuando el observatorio agotó las reservas de helio líquido que enfriaban los instrumentos hasta casi el cero absoluto. La misión llegaba así a su fin, denominado técnicamente como el evento EoHe (End of Helium). Los 2300 litros de […]

El pasado día 13 se inauguró una instalación astronómica que promete revolucionar nuestro conocimiento del cosmos. Por supuesto, hablamos de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Con un coste de 1500 millones de dólares, ALMA es un observatorio situado a gran altitud en el Llano de Chajanantor del desierto de Atacama, Chile. Está gestionado por el Observatorio Austral Europeo (ESO), aunque […]

Desde 1916 no descubríamos un sistema estelar tan cerca del Sol. Responde al bello nombre de WISE J104915.57-531906.1 (WISE J1049−5319 para los amigos) y ha sido descubierto por el astrónomo Kevin Luhman usando el telescopio espacial WISE de la NASA. Se trata de un sistema binario situado a 6,5 años luz de distancia del Sistema Solar, por lo que ya […]

Los análisis de los datos del telescopio espacial Kepler siguen proporcionando sorpresas. En un reciente estudio, astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) han determinado que el 6% de las estrellas enanas rojas (tipo espectral M) poseen planetas del tamaño de la Tierra en su zona habitable. Es decir, exotierras. . Un planeta habitable alrededor de una enana roja (NASA/CfA). Las […]

Betelegeuse (Alfa Orionis) es una de las estrellas más famosas de la bóveda celeste. Y tiene motivos para serlo. Además de ser claramente visible a simple vista en la constelación de Orión, es una estrella supergigante roja que vive sus últimos días. Algún día, Betelgeuse explotará violentamente como supernova, probablemente dejando tras de sí un bonito agujero negro. Pero antes […]

¿Cómo se forma un planeta gigante? Los modelos nos indican que los gigantes gaseosos como Júpiter o Saturno deben formarse relativamente rápido, en pocos millones de años, a diferencia de los planetas terrestres como la Tierra, cuyo proceso de formación es mucho más lento. O por lo menos, eso es lo que dice la teoría, porque lo cierto es que […]

Las estrellas no están fijas en el cielo, sino que se mueven constantemente. La mayoría se desplaza alrededor de la Galaxia de forma imperceptible para un ser humano, aunque algunas son más veloces. Actualmente, la estrella más cercana al Sol es Próxima Centauri, pero esto no ha sido siempre así. Ni lo será en un futuro. . Un cometa gigante choca […]