Archivo de Categoría: Estrellas

El equipo del telescopio espacial Hubble acaba de anunciar la existencia de planetesimales ricos en hielo alrededor de la enana blanca GD 61. Dicho así no parece gran cosa, pero todo indica que estos restos provienen de la destrucción un asteroide del tamaño de Vesta que orbitaba el cadáver estelar (o de varios asteroides más pequeños). ¿Y que tiene esto […]

Esta vez es la buena. Tras años de anuncios similares que luego se revelaron erróneos, hoy es el día. La NASA ha anunciado que la Voyager 1 ya se encuentra oficialmente en el medio interestelar. En realidad lo alcanzó el 25 agosto de 2012, pero sólo ahora ha sido posible confirmarlo. Por primera vez un mensajero de la humanidad se […]

Se llama HIP 102152 y es una estrella gemela del Sol, pero más vieja. Casi cuatro mil millones de años más antigua, para ser precisos. ¿Y qué es eso de gemela del Sol? Pues, obviamente, una estrella similar a la nuestra. Pero el problema es que no hay dos estrellas exactamente iguales. ¿Cómo decidimos que una estrella es gemela de […]

¿Recuerdas las imágenes de campo profundo del telescopio espacial Hubble? ¿No? En ese caso, antes de seguir adelante refresquemos la memoria y veamos una de ellas:. . En esta impresionante fotografía puedes ver miles de galaxia lejanas -y por lo tanto jóvenes-, cada una con cientos de miles de millones de estrellas. Una gran lección de humildad. Ahora imagina una imagen […]

Para cualquier aficionado a la astronomía, esta es una pregunta muy fácil. ¡De las supernovas!¿De dónde si no? No nos olvidemos que somos polvo de estrellas, como ya dijo el profeta. Todo el mundo sabe que los elementos más pesados que el hierro, incluido el oro, se han forjado en las supernovas, ¿no? Pues va a ser que no. Primero, […]

El 29 de abril a las 14:49 UTC la agencia espacial europea declaró el fin de la misión del telescopio espacial Herschel cuando el observatorio agotó las reservas de helio líquido que enfriaban los instrumentos hasta casi el cero absoluto. La misión llegaba así a su fin, denominado técnicamente como el evento EoHe (End of Helium). Los 2300 litros de […]

El pasado día 13 se inauguró una instalación astronómica que promete revolucionar nuestro conocimiento del cosmos. Por supuesto, hablamos de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Con un coste de 1500 millones de dólares, ALMA es un observatorio situado a gran altitud en el Llano de Chajanantor del desierto de Atacama, Chile. Está gestionado por el Observatorio Austral Europeo (ESO), aunque […]

Desde 1916 no descubríamos un sistema estelar tan cerca del Sol. Responde al bello nombre de WISE J104915.57-531906.1 (WISE J1049−5319 para los amigos) y ha sido descubierto por el astrónomo Kevin Luhman usando el telescopio espacial WISE de la NASA. Se trata de un sistema binario situado a 6,5 años luz de distancia del Sistema Solar, por lo que ya […]

Los análisis de los datos del telescopio espacial Kepler siguen proporcionando sorpresas. En un reciente estudio, astrónomos del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) han determinado que el 6% de las estrellas enanas rojas (tipo espectral M) poseen planetas del tamaño de la Tierra en su zona habitable. Es decir, exotierras. . Un planeta habitable alrededor de una enana roja (NASA/CfA). Las […]

Betelegeuse (Alfa Orionis) es una de las estrellas más famosas de la bóveda celeste. Y tiene motivos para serlo. Además de ser claramente visible a simple vista en la constelación de Orión, es una estrella supergigante roja que vive sus últimos días. Algún día, Betelgeuse explotará violentamente como supernova, probablemente dejando tras de sí un bonito agujero negro. Pero antes […]