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La sonda Dawn de la NASA ha descubierto sustancias orgánicas en la superficie de Ceres, el planeta enano más cercano. La noticia ha desatado el interés de los medios, aunque me temo que por motivos equivocados. Y es que sabemos que la materia orgánica —esto es, compuestos del carbono— es muy común en el sistema solar, especialmente en los cometas, […]

La sonda Dawn nos ha enseñado por primera vez el verdadero rostro de Ceres, el planeta enano más cercano a la Tierra y el cuerpo de mayor tamaño del cinturón de asteroides. Antes de que Dawn orbitase Ceres todos los modelos predecían un mundo con una corteza rica en hielo de agua, pero no ha sido así. Aunque sabemos que […]

El pasado 1 de julio la NASA aprobó, como se esperaba, la extensión de la misión de la sonda New Horizons. Ahora la sonda tiene luz verde de forma oficial para seguir con su misión hacia 2014 MU69, un pequeño objeto del cinturón de Kuiper. La extensión se daba por hecha, más que nada porque la New Horizons tiene que […]

Las manchas blancas de Ceres son el mayor enigma que ha descubierto la misión Dawn de la NASA desde que llegó a la órbita del planeta enano. En principio se pensó que podían estar formadas por hielo de agua, pero esta hipótesis se desechó rápidamente al comprobar la alta temperatura superficial de Ceres. Finalmente, hace seis meses el misterio parecía […]

Criovolcanes, depósitos de sales y hielo en la superficie o cráteres hexagonales. Estas son algunas de las sorpresas que la sonda Dawn ha descubierto en Ceres, el mayor de los asteroides y el planeta enano más cercano a la Tierra. Sin lugar a dudas, la característica más llamativa de Ceres son sus manchas blancas. Desde el año pasado sabemos que […]

El pasado 6 de marzo hizo un año desde que la sonda Dawn de la NASA entró en órbita de Ceres. Desde entonces Dawn ha pasado por varias órbitas distintas, acercándose poco a poco al planeta enano. Desde el pasado 7 de diciembre, la sonda se encuentra en su cuarta y última órbita, LAMO, a 385 kilómetros de altura. Dawn […]

Desde que la sonda Dawn se situó en órbita de Ceres la característica más llamativa de este planeta enano han sido las alrededor de 130 manchas blancas que cubren su superficie y, más concretamente, el gran grupo de manchas situado en el fondo del cráter Occator. En un principio se especuló con que estas manchas estuviesen formadas por hielo de […]

Oficialmente se conoce como Mancha 5, aunque en realidad no es una, sino varias manchas de color blanco situadas en el fondo del cráter Occator de Ceres. Y son nuestras manchas favoritas en el planeta enano. La sonda Dawn ha descubierto varios conjuntos de zonas brillantes en Ceres, pero las del cráter Occator son las más llamativas de todas con […]

El pasado 13 de agosto la sonda Dawn alcanzó su tercera órbita de trabajo alrededor del planeta enano Ceres y cuatro días más tarde reanudó sus observaciones científicas. Ahora Dawn orbita el mayor asteroide del sistema solar a tan solo 1470 kilómetros de altura y tarda 19 horas en dar una vuelta alrededor del mismo. Uno de los primeros objetivos […]

Aunque Plutón y la New Horizons han acaparado todo el protagonismo durante las últimas semanas, no debemos olvidarnos de que tenemos otra nave estudiando un planeta enano. Hablamos, por supuesto, de la sonda Dawn y Ceres. Y el caso es que el misterio alrededor de las ya de por sí extrañas manchas blancas no ha hecho más que aumentar. Hace […]