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El rover Curiosity de la NASA es, con sus 900 kg de masa, la sonda más pesada que ha alcanzado la superficie de Marte. Un logro que ha sido posible gracias al ingenioso sistema de descenso Sky Crane (“grúa celeste”). ¿Pero cómo idearon los ingenieros de la NASA este curiosa técnica?¿Qué otras alternativas existen para hacer aterrizar en el planeta […]

¿Ha encontrado Curiosity agua líquida en la superficie del cráter Gale? Pues antes de que nos emocionemos demasiado, ahí va un jarro de agua fría -valga la redundancia-, porque la respuesta es un NO rotundo. Si te preguntas a qué viene esta ‘no noticia’ la explicación es que hoy se ha publicado un interesantísimo artículo en la revista Nature Geoscience […]

Diciembre de 2014 fue un mes trascendental para Curiosity gracias a la confirmación de la existencia de metano en Marte y a que se supo que el cráter Gale albergó no uno, sino varios lagos de agua líquida a lo largo de los últimos miles de millones de años. Ya han pasado cuatro meses desde entonces, pero nuestro intrépido explorador […]

Hoy es uno de esos días que podrían cambiar el futuro de la exploración del planeta rojo para siempre. Después de dos años explorando Marte el equipo de Curiosity ha anunciado el descubrimiento de metano en la atmósfera, aclarando de este modo uno de los mayores misterios del planeta vecino. ¿Y a qué viene tanto revuelo? Pues porque el metano […]

En la anterior bitácora dejamos a nuestro explorador marciano explorando las colinas Pahrump, en las faldas del monte Aeolis (el monte Sharp para la NASA). Y la verdad es que desde entonces no se ha movido de allí, pero eso no es óbice para que Curiosity deje de ser noticia. Porque el equipo del rover anunció el 8 de diciembre […]

El pasado 27 de junio Curiosity alcanzó por fin el límite de la elipse de aterrizaje, una figura imaginaria con un tamaño de 20 x 7 kilómetros que delimita la zona en la que podía aterrizar el rover con una probabilidad del 99,9%. De este modo, Curiosity se adentraba de forma simbólica en ‘territorio desconocido’. La mayor parte del mes […]

Tras completar la exploración del afloramiento Kimberley en el sol 630 (15 de mayo), Curiosity continuó con su infatigable travesía hacia las faldas del monte Aeolis. El 3 de junio la cámara Mastcam apuntó al cielo para captar el tránsito del planeta Mercurio delante del disco solar. Es la primera vez que una nave espacial observa Mercurio desde Marte y […]

Hacía tiempo que no hablábamos de Curiosity en Eureka, pero tenemos una buena excusa porque nuestro querido explorador robótico ha estado bastante quietecito estos últimos meses mientras estudiaba la zona de Kimberley. Habíamos dejado a Curiosity analizando las características del Paso de Dingo el pasado abril mientras se desplazaba marcha atrás para reducir el inusitado desgaste sobre sus ruedas. Un […]

Como vimos al final de la anterior bitácora, Curiosity cruzó la duna del paso Dingo durante el sol 535 de la misión y se internó en el llamado Valle Luz de Luna. El control de tierra decidió cambiar de ruta y optar por otra con menor número de rocas afiladas en un intento de reducir el excesivo desgaste sufrido por […]

Ya se ha convertido en una tradición de la era espacial. Cualquier sonda que tenga la oportunidad debe tomar una imagen de nuestro planeta desde la lejanía cósmica. Y Curiosity, el robot más caro y complejo jamás enviado a Marte, no iba a ser menos. En el sol 529 (31 de enero de 2014) las cámaras Mastcam de Curiosity apuntaron […]