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La empresa Orbital ATK no es tan conocida como ULA, SpaceX o Blue Origin, pero es una de las más importantes del panorama aeroespacial estadounidense. En cuestión de lanzadores espaciales Orbital destaca por el pequeño cohete alado Pegasus y el Antares, construido en colaboración con Ucrania y Rusia. Por parte de ATK, recordemos que antes de la fusión de Orbital […]

Hoy ha despegado una misión que dará mucho que hablar en los próximos años. Se trata de TESS, la tercera misión espacial dedicada exclusivamente a la búsqueda de planetas extrasolares después de CoRoT y Kepler. TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) descubrirá miles de exoplanetas que, a diferencia de Kepler, podrán ser estudiados a posteriori por observatorios terrestres y otros telescopios […]

Si por algo se ha hecho famosa SpaceX es por la recuperación espectacular de la primera etapa del cohete Falcon 9. Todavía es pronto para saber si esta técnica le permitirá a la empresa de Elon Musk reducir los costes de lanzamiento de forma radical como promete, pero sin duda la estampa del Falcon 9 aterrizando verticalmente se ha convertido […]

Marzo de 2018 ha visto un ligero repunte en el número de lanzamientos orbitales con diez despegues, comparado con los ocho de febrero. EEUU, Rusia y China realizaron tres lanzamientos cada uno, a los que hay que sumar una misión de India. En total se pusieron en órbita 25 cargas útiles principales, incluyendo una nave tripulada (Soyuz MS-08). Hasta marzo […]

Después de un enero trepidante, febrero ha sido un mes más bien tranquilo. Solo ha habido ocho lanzamientos orbitales que han puesto en órbita un total de 27 satélites. Todas las misiones se completaron con éxito. Sin duda este mes será recordado por el lanzamiento del cohete orbital más pequeño de la historia, el japonés SS-520-5, y el más grande […]

El pasado 25 de enero despegaba desde la rampa ELA-3 de Kourou (Guayana Francesa) el cohete Ariane 5 ECA L5101 en la misión VA241. Contra todo pronóstico, el cohete siguió un rumbo —azimut— de unos 110º, 20º más al sur de lo normal. Afortunadamente el cohete no sobrevoló ninguna zona poblada y los satélites de comunicaciones SES-14 y Al Yah […]

Después de muchos años de espera España ya tiene su primer satélite espía en órbita. El 22 de febrero de 2018 a las 14:17 UTC el satélite PAZ y dos prototipos de la futura megaconstelación Starlink de SpaceX fueron lanzados mediante un Falcon 9 v1.2 (F9-50) desde la rampa SLC-4E de la Base Aérea de Vandenberg (California). La primera etapa […]

Después de varios años de espera, la empresa SpaceX está lista para introducir la última versión de su lanzador Falcon 9. La versión, conocida como Block 5, debutará el próximo mes y promete facilitar todavía más la reutilización de las primeras etapas, lo que permitirá a su vez aumentar el ritmo de vuelos y consolidar el modelo de negocio de […]

La empresa española PLD Space no solo sigue adelante con sus planes para lanzar cohetes espaciales desde territorio español, sino que van a toda máquina. Ahora sí que podemos decir que nunca antes nuestro país ha estado más cerca de desarrollar un sistema de lanzamiento orbital propio. En los últimos meses PLD Space ha superado varios hitos que la afianzan […]

El Falcon 9 de SpaceX ha revolucionado la industria de lanzadores espaciales por su capacidad para reutilizar la primera etapa y, un factor que a veces se nos olvida, por la sencillez de su diseño. Este último punto hace que el Falcon 9 guarde ciertas similitudes con varios lanzadores rusos, de ahí que mucha gente se plantee si en este […]